Cambio climático y su impacto en la salud humana Guía de referencia ...




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana
Guía de referencia


para técnicos
Quito, Ecuador


¿Somos el mañana?




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


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Cambio climático
y su impacto en la
salud humana
Guía de referencia
para técnicos
Quito, Ecuador


Primera edición: Agosto 2011
5000 ejemplares


Ministerio de Salud Pública del Ecuador
David Chiriboga, Ministro


Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud - OPS/OMS
Celia Riera, Representante Ecuador


Consejo Nacional de Salud del Ecuador - CONASA
Irina Almeida, Directora Ejecutiva


Comité editorial
Milton Logroño, Miguel Hinojosa Rosa Rodríguez de Andrade, (Ministerio de Salud Pública); María Victoria Chiriboga, Norma
Betancourt, Paolo Faco (Ministerio del Ambiente); Manuel Ganchala (Ministerio de Educación); Carolina Zambrano- Barragán,
Diego Enríquez (Municipio del Distrito Metropolitano de Quito); Ricardo Tapia (Organización Mundial para la Agricultura y
la Alimentación-FAO); Martha Rodríguez, Gustavo Bretas, Ismael Soriano, Carlos Corvalán (Organización Panamericana de la
Salud-OPS); Ángela Rey, Consultora.


Revisión técnica y coordinación general: Milton Logroño, Alexander von Hildebrand
Coordinación editorial: Martha Rodríguez


Diseño e ilustración de portada: Mantis Comunicación/mantis@mantis.com.ec
Diagramación: Mantis Comunicación/mantis@mantis.com.ec
Impresión: Imprenta Activa


Impreso en Ecuador


Copyright © 2011, OPS / OMS Representación de Ecuador


Las opiniones expresadas, recomendaciones formuladas, denominaciones empleadas y datos presentados en esta publicación
no reflejan necesariamente los criterios o las políticas de las instituciones auspiciantes.
La información de esta obra puede ser utilizada siempre y cuando se cite la fuente.


Este documento puede ser reproducido y distribuido libremente siempre y cuando se reconozca la autoría del Ministerio de
Salud Pública y la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud - OPS/OMS.


Palabras clave: cambio climático y salud; mitigación y adaptación al cambio climático; cambio climático Ecuador




Prefacio


Agradecimientos


Dedicatoria


Declaratoria para la protección de la salud frente el cambio climático, Ministro de Salud
Pública del Ecuador


1. El tiempo esta cambiando...
Los glaciares en los Andes se están derritiendo rápidamente
El aumento del dengue en el mundo


2. El calentamiento global y su relación con el cambio climático
Los gases de efecto invernadero
Vegetación remanente del Ecuador
Grandes y pequeños emisores de gases de efecto invernadero
La concentración de CO2 en la atmósfera
Mecanismos internacionales para luchar contra el cambio climático
El cambio climático: una cuestión de ética y de equidad
Los volcanes y el cambio climático
Recapitulación: ¿Qué es el calentamiento global y el cambio climático?


3. Aumento de la temperatura global y efectos del cambio climático
La temperatura en los últimos 160 años
Temperatura y nivel del mar
Proyecciones y escenarios para el futuro
El cambio de temperatura en Ecuador
Estudio Regional sobre la Economía del cambio Climático del CEPAL
El calentamiento y sus efectos según el IPCC
Informe sobre Desarrollo Mundial del Banco Mundial
Los efectos del cambio climático proyectados según el IPCC
Recapitulación: Aumento de la temperatura global y efectos del cambio climático

4. El cambio climático y la salud humana
El cambio climático y las enfermedades respiratorias
El cambio climático y las enfermedades de origen hídrico
El cambio climático y las enfermedades transmitidas por vectores
El cambio climático y la desnutrición
El cambio climático y las lesiones y los traumatismos
El cambio climático y estrés sicosocial
Recapitulación: ¿Por qué la salud debería estar en el centro de debates sobre el cambio
climático?

5. ¿Qué podemos hacer para proteger nuestra salud frente al cambio climático?
Acciones de mitigación
Acciones de adaptación
Acciones prioritarias frente al cambio climático, para los profesionales de salud
Recapitulación: Mitigación y adaptación

Anexos
I. Preguntas y respuestas clave sobre el cambio climático
II. Los ecosistemas en Ecuador y el cambio climático
III. Algunas enfermedades importantes transmitidas por vectores y sensibles a los


cambios del clima
IV. Actividades en el aula escolar relacionadas con el impacto del cambio climático


en la salud humana
V. Recursos educativos en la web sobre el cambio climático
VI. Calcular y reducir nuestra huella ecológica


Listado de conceptos básicos


Plan de acción 2011 - 2015 para la protección de la salud frente al cambio climático, Ecuador
(Borrador)


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Lista de
contenido




Prefacio
El cambio climático a menudo se asocia solamente con la destrucción de los ecosistemas
y la extinción de la biodiversidad. Si bien esto es cierto, cabe recalcar de manera explícita
que el cambio climático afecta directamente a nuestras vidas, a nuestra salud.


Las características del impacto del cambio climático en la salud humana no son de conoci-
miento general, por lo que es urgente explicar cómo el clima está afectando la salud huma-
na y de qué manera va a acrecentar, directa e indirectamente, estos efectos.


El objetivo de la presente guía es incrementar el conocimiento individual e institucional
sobre las implicaciones del cambio climático y las formas de proteger la salud frente a
su impacto. Está dirigida a quienes tienen en sus manos el poder de cambiar el futuro,
es decir, técnicos y profesionales del sector salud, ambiente, agricultura y otros sectores
relacionados.


En el ámbito escolar, la guía es una herramienta de sensibilización y de capacitación para
uso en el aula y constituye una base para el desarrollo de manuales técnicos para escolares
y padres de familia.


Los usuarios de esta guía aprenderán las causas del cambio climático, cómo éste afecta los
fenómenos naturales que a su vez producen daños a la salud. La guía también aporta pautas
sobre las acciones y medidas a emprender para proteger la salud frente al cambio climático.


La preparación de este material didáctico fue coordinada por Alexander von Hildebrand,
asesor en salud ambiental de la oficina de la Organización Panamericana de la Salud (OPS)
en Ecuador y fue desarrollado de manera conjunta por profesionales, representantes de las
siguientes instituciones: Ministerio de Salud Pública; Ministerio de Educación; Ministerio
del Ambiente; Ministerio de Agricultura, Ganadería, Acuacultura y Pesca; Secretaría Nacio-
nal de Gestión de Riesgos; Municipio del Distrito Metropolitano de Quito; Municipalidad de
Cuenca; Asociación de Municipalidades del Ecuador; Consorcio de Consejos Provinciales del
Ecuador; Consejo Nacional de Salud; Red Ecuatoriana de Escuelas Promotoras de la Salud;
Centro Internacional para la Investigación del Fenómeno de El Niño; Organización Mundial
para la Agricultura y la Alimentación (FAO).




Agradecimientos
Se agradecen y reconocen, en particular, los aportes para la elaboración de este docu-
mento de los siguientes profesionales: Milton Logroño, Miguel Hinojosa, Rosa Rodríguez
de Andrade,(Ministerio de Salud Pública); María Victoria Chiriboga, Norma Betancourt,
(Ministerio del Ambiente); Manuel Ganchala, (Ministerio de Educación); Carolina Zam-
brano Barragán, Diego Enríquez,(Municipio del Distrito Metropolitano de Quito); Ricardo
Tapia,(Organización Mundial para la Agricultura y la Alimentación-FAO); Martha Rodríguez,
Gustavo Bretas, Ismael Soriano, Carlos Corvalán, (Organización Panamericana de la Salud-
OPS); Ángela Rey, consultora.




Dedicatoria
Esta guía está dedicada a la memoria del explorador ambientalista venezolano Omar
Contreras Barboza, que buscaba sobrevolar la cordillera de los Andes, desde Argentina
hasta Venezuela, para llamar la atención internacional acerca de los efectos negativos del
cambio climático, quien falleció en enero de 2011 cuando su aeronave se precipitó en una
ladera del volcán Chimborazo en Ecuador.




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y su impacto en
la salud humana


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Declaratoria para la protección
de la salud frente al cambio climático


Ministerio de Salud Pública del Ecuador
Consciente de la obligación de cumplir con el mandato de la Constitución de la República
del Ecuador contenido en su artículo 14: ”Se reconoce el derecho de la población a vivir
en un ambiente sano y ecológicamente equilibrado, que garantice la sostenibilidad y el
buen vivir, sumak kawsay”; declara de interés público la preservación del medio ambiente,
la conservación de los ecosistemas, la biodiversidad y la recuperación de espacios natura-
les degradados. En el artículo 414, declara que es deber del Estado “adoptar las medidas
adecuadas y transversales para la mitigación del cambio climático, mediante la limitación
de las emisiones de gases de efecto invernadero, de la deforestación y de la contaminación
atmosférica; tomar medidas para la conservación de los bosques y la vegetación, y proteger
a la población en riesgo”.


Reconociendo la estrecha vinculación que existe entre el cambio climático global y su
impacto en la salud de la población, lo que hace urgente tomar medidas de mitigación y
adaptación para asegurar el derecho a la salud;


Conocedor del compromiso del Ecuador con la Convención Marco de las Naciones Unidas
sobre Cambio Climático (CMNUCC);


Recordando el compromiso de emprender acciones para proteger la salud frente al cambio
climático aprobado en la Asamblea Mundial de la Salud del año 2008 y firmado por Ecuador
junto con todos los Estados miembros de la Organización Mundial de la Salud (OMS);


Asumiendo las líneas estratégicas de la autoridad sanitaria en salud y teniendo como refe-
rencia al Plan Regional para Proteger la Salud Frente al Cambio Climático, discutido por los
ministerios de salud de la región de las Américas en septiembre del año 2008, durante el
Consejo Directivo 48 de la Organización Panamericana de la Salud OPS/OMS;


Enmarcado en el Plan Nacional del Buen Vivir;


Cumpliendo con los objetivos del Primer Foro Nacional para la Protección de la Salud frente
al Cambio Climático, realizado en Quito, Ecuador en octubre 2010, de diseñar los linea-
mientos de un plan de acción nacional integrador para proteger la salud humana frente al
cambio climático, con el fin de obtener una perspectiva actualizada sobre la evidencia y las
proyecciones del cambio climático y de su impacto sobre la salud; conocer metodologías y
herramientas para proteger la salud a través de medidas de mitigación y adaptación frente
al cambio climático; conocer experiencias de mitigación y de adaptación que protegen la
salud; preparar elementos de acción para proteger la salud frente al cambio climático a
nivel nacional, a nivel de regiones naturales y a nivel local, al tiempo de comprometer a




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y su impacto en
la salud humana


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las autoridades nacionales a través de esta declaratoria con la implementación de un plan
conjunto para proteger la salud frente al cambio climático;


Entendiendo la importancia de incluir la relevancia del impacto del cambio climático en la
salud humana en las negociaciones durante la Cumbre Mundial sobre el Cambio Climático
en Cancún, México.



El Ministerio de Salud Pública del Ecuador se compromete a:


1. Liderar e impulsar una propuesta institucional para proteger la salud de la población
frente al cambio climático como ente rector del Sistema Nacional de Salud (SNS), en es-
trecha colaboración con el Ministerio del Ambiente, los miembros del SNS, redes sociales
correspondientes y participación ciudadana.


2. Asegurar la ejecución de propuestas de mitigación y de adaptación a los efectos del
cambio climático en la salud humana, sobre la base de alianzas con los grupos de la
comunidad, interdisciplinarias, interinstitucionales e intersectoriales, para lograr que
la promoción y la protección de la salud sean elementos fundamentales de las políticas
relacionadas con el cambio climático.


3. Trabajar por la protección de la salud de la población frente al cambio climático en
los tres ejes estratégicos siguientes, con sus respectivas acciones prioritarias.


1. Impulsar el abordaje del cambio climático en
el MSP y en el Sistema Nacional de Salud.


• EstablecerunaunidadtécnicadentrodelÁreadeSaludAmbiental,encargadadeidenti-
ficar los retos y las necesidades, las acciones, responsabilidades institucionales y recur-
sos (humanos, técnicos y financieros) necesarios para el abordaje del cambio climático,
así como elaborar un plan de acción y la política institucional.


• CoordinareltrabajodelMinisteriodeSaludPúblicaconelComitéInterinstitucionalso-
bre Cambio Climático, para incorporar la dimensión salud en los planes y programas de
respuesta ante el cambio climático desde una perspectiva interdisciplinaria e integradora
y participar con los otros sectores en la elaboración, seguimiento y evaluación de las
medidas de mitigación y adaptación para proteger la salud humana.


• Integrarlosdesafíosdelcambioclimáticoenlaspolíticasymodelodeatenciónensalud,
planes, programas y demás acciones en todas las instituciones de salud.


• Fortalecerelsistemadevigilanciaepidemiológicaylosprogramasexistentesorientados
hacia el manejo de las enfermedades sensibles al clima e impulsar proyectos de manejo
de riesgos como el de “Hospitales Seguros.




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y su impacto en
la salud humana


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• Apoyaralosgobiernoslocales,líderescomunitarios,losConsejosCantonalesdeSaludy
Provinciales de Salud a establecer programas de mitigación y adaptación frente al cam-
bio climático en los planes estratégicos de desarrollo local, a través de mecanismos de
colaboración y con participación ciudadana.


• Desarrollarprogramasdeinvestigaciónsobrelosefectosdelcambioclimáticoenlasalud
y enfermedades sensibles al clima.


2. Recolección y uso de la evidencia


• Crearyfortalecersistemasdevigilanciadelasaludydesusdeterminantesconénfasis
en salud ambiental y enfermedades sensibles al clima.


• Establecerlavulnerabilidaddelapoblaciónylosserviciosdesaludconelfindeidenti-
ficar las acciones prioritarias, a nivel local y nacional.


• Fomentaryapoyarlageneracióndeconocimientossobrelosriesgosparalasaludoca-
sionados por el cambio climático y las respuestas del sistema de salud pública ante este
fenómeno.


3. Sensibilización


• Elaborareimplementarunplanestratégicodeeducaciónycomunicaciónsobrecambio
climático y salud, con participación de todos los sectores, donde se incluyan responsa-
bilidades multisectoriales y mecanismos de veeduría y evaluación.


• Crearconcienciasobrelosefectosdelcambioclimáticoenlasalud,tantoenlapoblación
general, como en los diferentes sectores, incluyendo al personal del sector salud, promo-
viendo la comunicación, la difusión de información y el abordaje multidisciplinario.


• Desarrollarguíasdeeducación,capacitacióneinformaciónparalaincorporacióndeme-
canismos de adaptación al cambio climático en salud.


• Fomentarlaresponsabilidadsocialdelossectoresproductivosydetransportequepue-
den afectar el cambio climático y la salud con su actividad.


• Promoveruncambiodecomportamientoyactitudindividualycolectivahaciaunconsu-
mo responsable de productos que generan menos emisiones de gases de efecto inverna-
dero.


• Fortalecerlaformaciónycapacitaciónderecursoshumanosensaludycambioclimático.
• Identificarfondos,anivelnacional,regionaleinternacionalparainvestigacionesyac-


tividades relacionadas a la salud y el cambio climático.


David Chiriboga Allnut
MINISTRO DE SALUD PÚBLICA DEL ECUADOR


Diciembre 2010
Quito, Ecuador




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y su impacto en
la salud humana


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1. El tiempo
está cambiando...


Intensas lluvias, Venezuela 1999, 2005 Inundaciones, Argentina 2000, 2002


Fuente: www.venelogia.com/archivos/379 Fuente: www.elperiodico.com


Sequía, Amazonía 2005 Inundaciones, México 2010


Fuente: Aporrea.org Fuente: Raimundo Valentim Brasil / EFE


Fuertes sequías, Ecuador 2005, 2008, 2009 Inundaciones, Colombia 2010





Fuente: www.argenpapa.com.ar/default.asp?id=7855 Fuente: Reuters Alberto Lowe




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y su impacto en
la salud humana


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Los glaciares en los Andes se
están derritiendo rápidamente


Los glaciares contribuyen de manera significativa a la provisión de agua para el consumo
humano, para la producción agrícola y para los procesos industriales.


Datos recogidos por expertos ecuatorianos y franceses, durante diez años de observación
científica, “muestran una aceleración clara en el derretimiento de los glaciares desde co-
mienzos de los años ochenta. La situación es particularmente dramática para los glaciares
de pequeño tamaño (<1 km2) que podrían desaparecer en los próximos cinco años. Los
glaciares tropicales se muestran como claros indicadores del calentamiento global y la va-
riabilidad climática a una escala mundial y regional”. (Fuente: B. Cáceres, 20061)


Figura 1: Evolución del glacial Antisana, Ecuador entre 1994 y 2006


Fuente: http://www.inamhi.gov.ec/Glaciares/GLACIER_EVOLUTION/PHOTOMONTAGE_ANTIZANA_15a/photomontage_antizana_15a.htm


1 Fuente: B. Cáceres et al., Climate Variability and Change-Hydrological Impacts (Proceedings of the Fifth FRIEND World Conference held
at Havana, Cuba, November 2006), IAHS Publ. 308, 2006. http://www.geofisica.unam.mx/popoc/colaboracion/GTNH/files/public_ecua-
dor/29-308%20BOLIVAR%20CACERES%20FINAL%20VERSION.pdf




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y su impacto en
la salud humana


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Figura 2: Retroceso de siete glaciares andinos
Evolución acumulada de longitud en metros


Fuente: CAN, PNUMA y Agencia Española para la Cooperación Internacional, ¿El fin de las cumbres nevadas? Glaciares y Cambio Climático en la
Comunidad Andina,2007.


El aumento del dengue en el mundo


La incidencia y las epidemias de dengue han aumentado exponencialmente en los
últimos 35 años, a escala mundial


Según J. L. San Martin et al.,2 en el período de 2000 a 2007, el número de casos de dengue
se cuadruplicó en el continente americano en comparación a la década del ochenta hasta
alcanzar la cifra máxima de 4,76 millones de casos registrados.


Actualmente, el dengue es endémico en más de cien países de la Américas, del sudeste
asiático, el Pacífico Occidental, África y el Medio Oriente. Los casos de dengue se han in-
crementado debido a la circulación de personas y productos, con notable aumento de viajes
y del comercio internacional (OPS México, 2007) y probablemente debido al aumento de la
temperatura durante y después de las lluvias anuales.


Si bien se ha sugerido que la presencia del dengue y del principal vector de esta enferme-
dad, el Aedes aegypti, a altitudes mayores que las registradas anteriormente es el resultado
de un aumento de la temperatura causado por el cambio climático, aún es difícil probar
con datos científicos que el cambio en la distribución del dengue sea el resultado directo
del cambio climático.3


2 Fuente: The Epidemiology of Dengue in the Americas Over the Last Three Decades: A Worrisome Reality; Am. J. Trop. Med. Hyg., 82(1), 2010,
pp. 128-135.


3 Fuente: http://www.paho.org/Spanish/GOV/CE/SPP/doc221.pdf


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Antizana 15b




Broggi


Uruashraju


Yanamarey


Cajap
Pastoruri




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y su impacto en
la salud humana


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2. El calentamiento global y su
relación con el cambio climático
Es necesario tener claro la diferencia entre el tiempo y clima. El tiempo se compone de
aquellos eventos meteorológicos como lluvia, sol, que pueden cambiar día a día, incluso de
hora en hora. El clima es el promedio de todos estos eventos en un período de tiempo, es
una descripción del estado del sistema climático. (IPPC, 20074).


Cambio climático
El cambio climático se puede deber a procesos naturales internos o a cambios del forza-
miento externo, o bien a cambios persistentes antropogénicos en la composición de la
atmósfera o en el uso de las tierras. Se debe tener en cuenta que la Convención Marco de
las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMCC), en su artículo 1, define ‘cambio cli-
mático’ como “un cambio de clima atribuido directa o indirectamente a la actividad humana
que altera la composición de la atmósfera mundial y que se suma a la variabilidad natural
del clima observada durante períodos de tiempo comparables”. La CMCC distingue entre
‘cambio climático’ atribuido a actividades humanas que alteran la composición atmosférica
y ‘variabilidad climática’ atribuida a causas naturales.


Clima
El clima se define como “estado medio del tiempo”, más rigurosamente, como una descrip-
ción estadística del tiempo en términos de valores medios y variabilidad de las cantidades
pertinentes durante períodos que pueden ser de meses a miles o millones de años. El pe-
ríodo normal es de 30 años, según la definición de la Organización Meteorológica Mundial
(OMM). Las cantidades aludidas son casi siempre variables de la superficie (por ejemplo,
temperatura, precipitación o viento), aunque en un sentido más amplio el clima es una
descripción (incluso una descripción estadística) del estado del sistema climático.


El cambio climático está relacionado con el efecto invernadero y su desarrollo en los últi-
mos siglos. El efecto invernadero que calienta nuestro planeta es el soporte de la vida. La
energía del sol calienta la tierra, el agua y el aire. A su vez, la tierra caliente emite calor,
que se eleva hacia la atmosfera.


Los gases, como el vapor de agua, el carbono y otros (llamados gases de efecto invernade-
ro) presentes en la atmósfera, capturan el calor y evitan que se escape al espacio. Así se ha
logrado mantener una especie de manta caliente alrededor de nuestro planeta, permitiendo
que sea un mundo habitable para las diferentes especies animales y vegetales.


Sin este sistema para captar calor, la Tierra sería unos 15 grados centígrados más fría de
lo que es ahora. Este proceso se conoce como efecto invernadero. Al agregar más gases de
efecto invernadero (GEI), aumenta el calentamiento al punto de dejar de ser beneficioso, y
tener consecuencias negativas para la vida en la Tierra.
4 Fuente: http://www.ipcc.ch




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y su impacto en
la salud humana


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Durante el pasado milenio, la oscilación de temperatura media de la Tierra se mantuvo den-
tro de un intervalo de menos de 0,7 grados Celsius. En el siglo XIX se iniciaron los sistemas
modernos de observación del tiempo, lo que ha permitido estimar la temperatura mundial
con mayor precisión; los datos termométricos relativos a los 150 últimos años documentan
un aumento de la temperatura mundial de casi 1 grado Celsius desde el período preindus-
trial.(Banco Mundial, 20105).


Este fenómeno se llama calentamiento global. Se ha dado debido básicamente a la acu-
mulación de una mayor cantidad de gases de efecto invernadero en la atmósfera, que han
intensificado el efecto invernadero. En el pasado se ha alterado debido a causas naturales,
pero en la actualidad el cambio se ha acelerado como consecuencia de la conducta humana.


5 Fuente: http://web.worldbank.org/WBSITE/EXTERNAL/BANCOMUNDIAL/EXTDATRESINSPA/EXTRESINSPA/EXTWDRINSPA/EXTIDM2010INSPA/0
,,menuPK:5358272~pagePK:64168427~piPK:64168435~theSitePK:5358190,00.html




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la salud humana


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Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


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Los gases de efecto invernadero


Los seis principales gases de efecto invernadero son los siguientes:


El dióxido de carbono (CO2) es
mayormente producido por la combus-
tión de combustibles fósiles y por los
incendios forestales. Es el principal gas
de efecto invernadero antropogénico que
afecta al equilibrio de radiación del pla-
neta. Es el gas de referencia frente al
que se miden otros gases de efecto in-
vernadero y, por lo tanto, tiene un Po-
tencial de calentamiento mundial de 1.
Su contribución relativa al calentamien-
to global es de 72%. El CO2 se produce
principalmente por la quema de com-
bustibles fósiles como carbón, petróleo
y gas en la industria, en la generación
de electricidad, el transporte y para ca-
lefacción. Durante la incineración de residuos, una gran cantidad de dióxido de carbono es
también liberado. Igualmente, la quema de bosques es una fuente significativa de emisión
de CO2.


El metano (CH4) tiene un potencial
de calentamiento global 23 veces mayor
que el del CO2. Su contribución relativa
al calentamiento global es de 18%. Pro-
viene del proceso de descomposición y
de fermentación de materia orgánica. La
ganadería emite algo más de una tercera
parte del metano antropógeno. Proviene
en su mayor parte del proceso de fermen-
tación ocurrido en la digestión entérica
de los rumiantes; cada vacuno produce
entre 1.000 y 1.500 litros de metano por
año. La descomposición orgánica de la
agricultura de regadío, en particular el
arroz, libera cantidades importantes de
este gas, que es 123 veces más poderoso
que el CO2 en captar calor.


Foto: www.ecovoice.com.au


Foto: http://pepegrillo.com


En la foto se aprecia parte del impacto que puede tener la ganadería en
la selva amazónica. El ganado vacuno está siendo criado en terrenos que


antes eran selva. La quema de la selva origina emisiones de CO2y reduce el
potencial local de absorción del carbono de la atmósfera. El aumento de la


ganadería implica más emisiones de metano.




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


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Impactos de la ganadería en la selva amazónica
El ganado vacuno está siendo criado en terrenos que antes eran selva. La quema de la selva
origina emisiones de CO2; La reducción de árboles reduce el potencial local de absorción del
carbono de la atmósfera; Más ganadería implica más emisiones de metano.


El óxido nitroso (N2O) tiene un potencial de calentamiento global que es 296 veces
mayor que el del CO2. Su contribución relativa al calentamiento global es de 9%. Es un
subproducto de la quema de combustibles fósiles, sobre todo por los vehículos, y de un
número de procesos en la industria química y en la agricultura y ganadería, en especial del
estiércol y también al arar los suelos agrícolas excesivamente fertilizados.


El ozono (O3) es el principal elemento de la capa protectora en la atmósfera superior, que
protege a la Tierra de la radiación solar ultravioleta. Como tal, el ser humano no emite a la
atmósfera directamente, sino que se genera allí a través de una serie de reacciones químicas
que involucran óxidos de nitrógeno (NOx), monóxido de carbono y compuestos orgánicos
volátiles. Estos precursores del ozono, como se les llama, son producidos principalmente
por el transporte y los sectores industriales. El ozono es producido en exceso como con-
secuencia de la contaminación atmosférica y se convierte en un elemento muy perjudicial
para la salud humana.


Los clorofluorocarbonos (CFC) y sus productos sustitutos (HCFC y PFC) son sustancias
que contienen cloro, se utilizan principalmente como refrigerantes, acondicionadores de
aire, propulsores en los aerosoles y en la producción de espuma de plástico, propulsores y
productos de limpieza. Los clorofluorocarbonos causan el agotamiento de la capa de ozono
atmosférica.


El vapor de agua es uno de los gases más abundantes en la atmósfera y se acumula con
la evaporación de cuerpos de agua en la Tierra.


Figura 4: Contribuciones relativas de los gases de efecto invernadero, por gas (2004)


Fuente: www.cristyler.blogspot.com


0%


10%


20%


30%


40%


50%


60%


Vapor
de agua


Dióxido
de carbono


Metano Ozono Óxido de
nitrógeno


Cloro
fluoro


carbonos




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


18


La emisión de gases de efecto invernadero
De manera general, en los países desarrollados, la mayoría de emisiones de gases de inver-
nadero es producida para la producción de energía. Siguen las emisiones del transporte y de
los procesos industriales. El aporte de la agricultura y el de los hogares es, por lo general,
menos importante, como lo indica el diagrama.


Figura 5: Emisión de gases de efecto invernadero, por sector, España, 2006


Fuente: www.infoagro.com


Electricidad (solo CO2)
24,02%


Transporte por carretera
(solo CO2)
21,66%


Aviación nacional 1,58%
Transporte marítimo nacional 0,58%


Refinado de petróleo 3,00%Industria (solo consumos energéticos)
16,33%


Otros
15,84


Cemento (solo usos no energéticos)
3,69%


Agricultura y ganadería 10,16%


Residuos 2,94%




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


19


En Ecuador, la mayoría de emisiones provienen del cambio en el uso de la tierra, la defo-
restación y el desarrollo de la ganadería y de la agricultura en detrimento de los bosques y
la vegetación nativa.


Figura 6: Emisiones de CO2 por sectores, Ecuador, 2006


Fuente: Proyecto Segunda Comunicación Nacional sobre Cambio Climático.


Si bien en 2006 el sector energético producía 14% de las emisiones totales anuales del país,
es posible que su contribución aumente en el futuro. Como lo indica el Mapa 1, hoy en día
el 65% de la Amazonía ecuatoriana ha sido dividida en bloques petroleros. Es importante
recordar que la actividad petrolera y la minería son causas importantes de deforestación.
Urge no incrementar las emisiones de gases a efecto invernadero y proteger la vegetación
remanente.


Procesos
industriales


1%


Energía
14%


Cambio en el
uso de la tierra


85%




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


20


Mapa 1: Proyectos de hidrocarburos en la Amazonía


Proyecto de hidrocarburos en la Amazonía http://www.ebj-prof.net/DESCRUBRIR/peru/peru.html




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


21


Vegetación remanente del Ecuador


Ecuador es uno de los países más biodiversos del planeta: se han encontrado más especies
únicas en Ecuador que en cualquier otro lugar del mundo. Sin embargo, el ambiente del
Ecuador se ve amenazado por presiones sociales, económicas y políticas.


La FAO estima que la tasa anual de deforestación del país durante el período1990-2000 fue
la sexta más alta América del Sur y la más alta de toda la Amazonía.6


“La alteración, fragmentación y destrucción de hábitats y ecosistemas se origina principal-
mente por la deforestación, en el caso de los ecosistemas terrestres. Esta, a su vez, es ocasio-
nada primordialmente por la expansión de la frontera agrícola, el aprovechamiento de madera
del bosque natural, y por los impactos indirectos de la exploración y explotación de recursos
naturales no renovables y de la construcción de obras de infraestructura (por ejemplo: repre-
sas, centrales hidroeléctricas, carreteras). Para 1996, un 58% del territorio continental del
país estaba intervenido, lo que significa que la vegetación natural había sido reemplazada o
modificada de manera tal que las funciones, estructura y composición del ecosistema original
habían sido alteradas sustancialmente. Se estima que el 60% de la deforestación del país es
atribuible a la expansión de la frontera agrícola y pecuaria. Esta expansión se ha realizado en
muchas ocasiones a costa de ecosistemas frágiles como manglares y otros humedales y zonas
áridas, y ha reducido su capacidad de mantener funciones ambientales. El 95% de los bosques
de la Costa ha sido talado para uso en actividades agropecuarias. En la Amazonía, extensas
áreas han sido afectadas por los impactos directos e indirectos de la actividad petrolera,
principalmente la colonización, con la consiguiente explotación maderera y desplazamiento
de las comunidades locales”.7


6 Fuente: http://www.fao.org/docrep/007/ad680s/ad680s05.htm
7 Fuente: Ministerio del Ambiente del Ecuador. Política y Estrategia Nacional de Biodiversidad del Ecuador 2001-2010. http://www.ambiente.


gob.ec/docs/Politica_Biod.pdf




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


22


Grandes y pequeños emisores de gases efecto invernadero


La contribución relativa de los países de América Latina y del Caribe al cambio climático es
menor a la de otros continentes, como señala el Programa de Naciones Unidas para el Medio
Ambiente (PNUMA) en su reporte de 2006, El cambio climático en América Latina y el Caribe8.


“En términos porcentuales, América Latina tiene una baja contribución a la concentración de
dióxido de carbono en la atmósfera, aunque su contribución anual se incrementa año tras año.


Se ha estimado que las emisiones anuales de CO2 equivalente representaron alrededor del 12%
del total mundial de emisiones para el año 2000. Sobre el constante aumento de estas cifras,
un reporte reciente refleja datos preocupantes, al indicar que en América Latina y el Caribe
las emisiones de dióxido de carbono en 2004 superaron en un 75% las registradas en 1980,
lo que significó un crecimiento sostenido del 2,4% anual, sin que se observe una tendencia
definida o clara cuando se intenta relacionar las emisiones por unidad de producto con el
producto interno bruto per cápita.


Cuando se examina el conjunto de las emisiones de GEI, la contribución de la región a las
emisiones globales es del orden del 7% para el año 2000 y se estima que en el año 2050 su
contribución será del 9%”.


Figura 7: Principales países emisores de CO2 en el año 2009


8 Fuente: http://cinu.org.mx/temas/Calentamiento/datosclave/ElcambioClimatico_r.pdf


China


EE.UU.


India
Rusia
Japón


Alemania
Irán


Corea del Sur
Canadá


Reino Unido
México


Indonesia
Italia


Australia
Brasil


Sudáfrica
Arabia Saudita


Francia
España
Ucrania
Polonia
Taiwán


Tailandia
Holanda


0 2.000 4.000 6.000 8.000


Millones de toneladas de CO2 (2009)




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


23


Figura 8: Emisiones per cápita en el año 2009


0 4 8 12 16 20


Toneladas de CO2 per cápita (2009)


Australia


EE.UU.


Canadá


Arabia Saudita


Corea del Sur


Rusia


Taiwán


Holanda


Alemania


Japón


Reino Unido


Sudáfrica


EU-15


Irán


Ucrania


España


Italia


Polonia


China


Francia


México


Tailandia


Brasil


Indonesia


India


Fuente: http://web.me.com/uriarte/Historia_del_Clima_de_la_Tierra/18._Gases_invernadero_y_aerosoles.html




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


24


La concentración
de CO2 en la atmósfera


La concentración atmosférica de CO2 ha aumentado desde la época preindustrial de alre-
dedor de 280 partes por millón (ppm) a cerca de 370 ppm en el año 2000. Los datos de
concentración de CO2 antes de 1958 son medidas tomadas a partir de testigos de hielo en
la Antártida y desde 1958 en adelante son del sitio de medición de Mauna Loa en Hawai9.


Figura 9: Concentración atmosférica de CO2 entre 1870 y 2000
(en partes por millón)


Fuente: PNUMA / GRID-Arendal.
Nota: La cantidad promedio de CO2 en la atmósfera en el año 2010 fue de 390 ppm.


9 Fuente: http://www.cambioclimatico.org y ftp://ftp cmdl.noaa.gov/ccg/co2/trends/co2_mm_mlo.txt


380


360


340


320


300


280


260


1870 1880 1890 1900 1910 1920 1930 1940 1950 1960 1970 1980 1990 2000


Partes por millón (ppm)




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


25


Mecanismos internacionales para
luchar contra el cambio climático


La Organización Meteorológica Mundial (OMM) y el Programa de las Naciones Unidas para el
Medio Ambiente (PNUMA) crearon en 1988 el Grupo Intergubernamental sobre el Cambio
Climático10 (IPCC, por sus siglas en inglés).


La función del IPCC es analizar, de forma exhaustiva, objetiva, abierta y transparente, la
información científica, técnica y socioeconómica relevante para entender los elementos
científicos del riesgo relacionados con el cambio climático provocado por las actividades
humanas, sus repercusiones y sus posibilidades de adaptación y atenuación. El IPCC no
realiza investigaciones ni controla datos relativos al clima u otros parámetros pertinentes,
sino que basa su evaluación principalmente en la literatura científica, técnica revisada y
publicada por homólogos.


Una de las principales actividades del IPCC es hacer una evaluación periódica de los co-
nocimientos sobre el cambio climático. El IPCC elabora, asimismo, informes especiales y
documentos técnicos sobre temas en los que se considera necesario la información y el ase-
soramiento de científicos, y respalda a la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el
Cambio Climático con su labor sobre las metodologías relativas a los inventarios nacionales
de gases de efecto invernadero.


La Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático11 (CMNUCC) fue
suscrita en 1992 dentro de lo que se conoció como la Cumbre de la Tierra de Río de Janeiro
y entró en vigor en 1994. Permite, entre otras cosas, reforzar la conciencia pública, a escala
mundial, de los problemas relacionados con el cambio climático.


En 1997 los Gobiernos acordaron incorporar una adición al tratado, conocida con el nombre
de Protocolo de Kioto, que cuenta con medidas más enérgicas y jurídicamente vinculantes.
En 2006 en la cumbre mundial de Nairobi se enmendó este Protocolo a la Convención Marco
de Naciones Unidas sobre Cambio Climático y se tenía previsto adoptar un nuevo protocolo
en el año 2009 en la cumbre de Copenhague. Esto no se logró alcanzar, ni tampoco en la
cumbre de México en 2010.


El Protocolo de Kioto sobre el cambio climático12 es un acuerdo internacional que tiene
como objetivo reducir las emisiones de seis gases que causan el calentamiento global en
un porcentaje aproximado de al menos un 5%, dentro del período del 2008 al 2012, en
comparación a las emisiones al año 1990.


Por ejemplo, si la contaminación de estos gases en el año 1990 alcanzaba el 100%, al tér-
mino del año 2012 deberá ser al menos del 95%. El instrumento es jurídicamente vinculante
y se encuentra dentro del marco de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el
Cambio Climático.


10 Fuente: http://unfccc.int/portal_espanol/essential_background/feeling_the_heat/items/3375.php
11 Fuente: http://unfccc.int/portal_espanol/items/3093.php
12 Fuente: http://unfccc.int/portal_espanol/essential_background/kyoto_protocol/items/3329.php




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


26


“Las concentraciones atmosféricas mundiales de CO2, metano (CH4) y óxido nitroso (N2O) han
aumentado notablemente por efecto de las actividades humanas desde 1750, y son actualmen-
te muy superiores a los valores preindustriales, determinados a partir de núcleos de hielo que
abarcan muchos milenios”. (IPPC, 2007).


“La mayor parte del aumento observado del promedio mundial de temperatura desde mediados
del siglo XX se debe muy probablemente al aumento observado de las concentraciones de GEI
antropógenos. Es probable que se haya experimentado un calentamiento antropógeno aprecia-
ble en los últimos cincuenta años, en promedio para cada continente (exceptuada la región
Antártica)”. (IPPC, 2007).




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


27


El cambio climático:
una cuestión de ética y de equidad


Los países que históricamente han contribuido al calentamiento global no serán los que
más van a sufrir sus consecuencias nefastas. Las dos figuras a continuación muestran el
problema ético entre la responsabilidad de los principales emisores de gases de efecto in-
vernadero y las víctimas del cambio climático.


Figura 10: Las emisiones acumuladas de gases de efecto invernadero
(El pequeño mapa indica las emisiones en miles de millones de


toneladas de carbono emitido)


Fuente: Patz et al., Ecosalud, 2007.


Figura 11: Estimaciones de la OMS de muertes por millón de personas, atribuible al
cambio climático que se produjo de 1970 a 2000. (El pequeño mapa indica los datos


referentes a la mortalidad medida en decesos por millón de habitantes)


Fuente: Patz et al., Ecosalud, 2007.




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


28


Los volcanes y el cambio climático:
¿Qué hemos aprendido del Eyjafjallajökull?


Foto: Vista de la nube de ceniza del volcán Eyjafjallajökull, 18.04.2010. fuente: http://www.csmonitor.com


El volcán Eyjafjallajökull se encuentra en Islandia. En abril de 2010 comenzó una nueva
erupción que arrojó ceniza volcánica a la atmósfera, que alcanzó una altura de varios kiló-
metros y se extendió por un área de miles de kilómetros cuadrados, causando la interrup-
ción del tráfico aéreo en el noroeste de Europa, el cierre de aeropuertos y la cancelación
de más de 20.000 vuelos.


Anualmente erupcionan entre 50 y 60 volcanes en el mundo. Las erupciones volcánicas con-
tribuyen a lo que se puede considerar como variabilidad climática natural. Los científicos
incluyen sus efectos en las estimaciones. Se ha calculado que los volcanes emiten entre
130 y 230 millones de toneladas métricas de CO2 al año mientras que las actividades hu-
manas generan una cantidad de emisiones 130 veces mayor. Las emisiones “humanas” son
evitables o, al menos, controlables, ya que podemos calcularlas, reducirlas y compensarlas.


El problema real de las erupciones volcánicas para la población es la cantidad de cenizas
que arrojan a la atmósfera. Estas partículas en suspensión, al reflejar parte de la luz solar y
absorber parte de la radiación terrestre, afectan a los patrones de circulación atmosférica.
Además, son muy corrosivas y actúan como una lija sobre las superficies. También pueden
causar enfermedades respiratorias.




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


29


La aviación se ve muy afectada por esta nube que podría detener los motores de los avio-
nes que decidieran volar. El caos causado en esta ocasión por la paralización de vuelos no
tiene precedentes y las pérdidas económicas son cuantiosas. Pero las emisiones de gases de
efecto invernadero disminuyeron considerablemente.


Figura 12: ¿Aviones o volcanes? ¿Qué emite más emisiones de CO2?


Fuente: www.informationisbeautiful.net


La figura indica que, al cancelar el 60% de los vuelos, se redujo la emisión potencial de
344.109 toneladas de CO2 (triángulo rojo grande) por una cantidad de 206.465 (triángulo
negro). Al mismo tiempo el volcán emitió un valor menor, estimado en 150.000 toneladas
de CO2 (triángulo rojo chico).


Industria de aviación europea
344.109 toneladas


Volumen de Co2, que no fue emitido debido a la cancelación
de vuelos durante la erupción del volcán


206.465 toneladas


Volcán Eyjafjallajökull
150.000 toneladas*


*estimado




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


30


Recapitulación :
¿Qué es el calentamiento global
y su relación con el cambio climático?
1. Explique cómo los humanos estamos acelerando el calentamiento global.
2. Explique la diferencia entre el calentamiento global y el cambio climático.
3. ¿Porqué el efecto invernadero es importante?
4. ¿En cuánto ha aumentado la concentración de CO2 en los últimos 150 años?
5. ¿Porqué el cambio climático es también una cuestión de ética?


¡Compruebe usted mismo! Puede intentar en casa este experimento: Tome dos frascos y
coloque una cucharadita de agua en cada uno. Ponga una tapa en un solo frasco. Coloque
ambos frascos en un lugar soleado. Después de algunas horas, verifique los frascos. Verá
que el frasco sin tapa no ha cambiado, pero el recipiente cerrado está húmedo y caliente
en su interior. ¿Qué pasó? El calor del sol no podía escapar del frasco cerrado y calentó
su “atmósfera”.


¡Cree su propia carpeta sobre el cambio climático y la salud humana!
Recoja artículos de periódicos o busque en Internet para obtener información


reciente sobre los impactos del cambio climático en el país y el mundo.
¡Le sorprenderá la cantidad de información existente!


Guarde su carpeta para consultas posteriores.




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


31


3. Aumento de la temperatura
global y efectos del cambio
climático


La temperatura en los últimos 160 años


El Cuarto Informe de Evaluación del IPCC (Intergovernmental Panel on Climate Change),
resultado de tres años de trabajo conjunto de un grupo de 3.600 expertos científicos, fue
publicado en 2007. Sus conclusiones afirman que:


• “LasconcentracionesatmosféricasdeCO2, el metano y el óxido nitroso han aumentado
marcadamente como resultado de actividades humanas desde 1750 y ahora exceden en
mucho los valores preindustriales”.


• “Debidoaquelosgasesdeefectoinvernaderoatrapanelcalor,suincrementoseestima
que suba la media mundial de temperatura en 0,2 grados Celsius por década en los próxi-
mos 100 años”.


• “Debido a que los GEI (gases de efecto invernadero) son persistentes en la atmósfe-
ra, aun cuando las concentraciones de todos los gases de efecto invernadero se han
mantenido constantes en los niveles de 2000, cabría esperar un calentamiento de 0,1
grado Celsius de la temperatura mundial por década. Esto puede no parecer mucho,
pero es el aumento de la temperatura media mundial que se ha producido a lo largo del
siglo pasado”.



La Revolución Industrial fue un período de rápido crecimiento industrial con amplias con-
secuencias sociales y económicas, que comenzó en Inglaterra hacia la segunda mitad del
siglo XVIII y se extendió por Europa y más tarde a otros países, incluido Estados Unidos. La
invención de la máquina de vapor impulsó en gran medida este desarrollo. La Revolución
Industrial marcó el principio de un fuerte aumento en el uso de combustibles fósiles y de
las emisiones, sobre todo, de dióxido de carbono fósil.




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


32


Figura 13: Las anomalías en torno a la temperatura media global entre 1850 y 2008


Fuente: Oficina Meteorológica del Reino Unido, 2009. http://www.mitoffice.gov.uk


La serie de tiempo presenta el registro combinado de la temperatura global superficial te-
rrestre y marina. El valor de cero representa la temperatura media de 30 años (1951-1980),
por lo que los datos se refieren a la variación anual respecto a esa media. El incremento
total de temperatura de los períodos 1850-1899 a 2001-2005 fue de 0,76 °C.


Aumento de temperatura en las zonas urbanas: Efecto Isla de Calor
Los escenarios urbanos son los mayores emisores de gases de efecto invernadero, ya que
producen la mayor cantidad de productos industriales y emisiones vehiculares. Las mega-
ciudades producen el efecto de microclima llamado Efecto Isla de Calor.


Este fenómeno se refiere principalmente a zonas urbanas con altas densidades constructi-
vas, sin zonas verdes y con excesivo sol, donde los edificios y las calles asfaltadas absorben
y posteriormente liberan energía solar, aumentando así la temperatura del aire circundante.
En estas localidades se manifiesta la elevación de las temperaturas por encima de las del
medio rural que las rodea. Diferencias de 1 a 5 °C son comunes y hasta 10 °C ocurren. Estas
altas temperaturas se elevan más aún con la densidad de población y el aumento de las
construcciones en la ciudad.


A pesar de que el Efecto Isla de Calor no contribuye directamente al calentamiento global,
sí tiene un impacto significativo a nivel local. Una isla de calor urbana puede aumentar la
magnitud y la duración de una ola de calor. Y el calor de la ciudad también puede influen-
ciar los estados del tiempo, cambiar los patrones de vientos, nubes y precipitación.




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


33


Figura 14: El Efecto Isla de Calor


Fuente: www.cepis.org.pe


Los cambios de temperatura pueden ser más notables durante la noche y el invierno, y más
aparentes si no hay mucho viento. La temperatura anual de una ciudad con una población
entre 500.000 y un millón de personas: suele aumentar en 1,1 y 1,2 ºC; y superando el
millón de habitantes, la temperatura puede ascender entre 1,2 y 1,5 ºC.


El aumento del calor lleva a los ciudadanos a incrementar el uso de la climatización13.
De esta forma, se genera un círculo vicioso perjudicial, ya que estos sistemas provocan
también la subida de la temperatura y un mayor consumo energético, con el consecuente
impacto medioambiental. La salud de los ciudadanos también puede verse afectada por
temperaturas muy severas, con el consecuente riesgo, especialmente para niños o ancianos.
Asimismo, un mayor calor estable en las ciudades puede facilitar la expansión de insectos
que transmiten enfermedades.


Temperatura y nivel de mar


Las temperaturas más cálidas también se traducen en mares más cálidos, que a su vez crean
las condiciones para tormentas tropicales más intensas y más frecuentes.


13 Fuente: http://www.consumer.es


te
m


pe
ra


tu
ra


d
e


la
ú


lt
im


a
ho


ra
d


e
la


t
ar


de


Rural Residencial
Suburbano


Comercial Céntrico Residencial
Urbano


Parque Residencial
Suburbano


Campos
agrícolas
rurales




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


34


Una atmósfera más cálida también interrumpe el viento y los patrones de lluvia, causando
inundaciones excesivas y / o sequías prolongadas.


El aumento de la temperatura del mar y su expansión, provoca la elevación del nivel del
mar, amenazando a poblaciones residentes a lo largo de las costas e islas.


La elevación del nivel del mar, y las tormentas, provocan la disminución del ancho de las
playas. Sin arena, la costa es más vulnerable a que las olas avancen hacia el interior, ame-
nazando los pozos de agua fresca con la posibilidad de salinización, provoca la erosión de
los suelos y la consecuente disminución del turismo. Cuando una playa comienza a deterio-
rarse, el proceso es sorprendentemente rápido.


Fuente: PENUMA/GRID Arendal. http://www.grida.no


El aumento del nivel del mar puede producirce por varias razones:
• Laexpansióntérmicadelagua,pueselaguacalientetomamásespacioqueelaguafría
• AdicióndeaguaprovenientedelafundicióndemasasglaciaresterrestresdeGroenlandia


y Antártida
• Loscambiosenlasalinidad
• Elaguafrescaesmenosdensaqueelaguasaladay,porlotanto,ocupaunespacioalgo


mayor a una masa igual de agua salada.


Basándose en datos de satélites y dispositivos flotando a la deriva en el océano, un grupo
de oceanógrafos anunció en junio de 2006 que el nivel del mar subió, en promedio, 3 milí-
metros por año entre 1993 y 2005. Al 2075 se proyecta por lo menos un aumento de 20cm.


Cambios en la Playa Coco (Dominica)
después de la temporada de huracanes en 1995


Situación de la playa en mayo 1994


Nivel del mar Nivel del mar


Situación de la playa en septiembre 1994


Elevación, metros Elevación, metros


Ancho de la playa, metros Ancho de la playa, metros




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


35


Figura 15: Predicción de aumento del nivel del mar, de acuerdo a diversos escenarios


Fuente: www.globalwarmingart.com


Proyecciones y escenarios para el futuro


En 2007 el IPCC desarrolló cuatro familias de escenarios denominadas A1, A2, B1 y B2: una
familia que varía entre desarrollos con prioridades en valores económicos o ambientales y
otra que va desde un aumento en la homogenización global al mantenimiento de condicio-
nes heterogéneas entre regiones.


Las cuatro familias de escenarios14:


A1: supone un mundo futuro con rápido crecimiento económico, baja tasa de crecimiento
poblacional y rápida introducción de tecnología nueva y más eficiente. Las caracte-
rísticas principales incluyen una convergencia económica, cultural y de desarrollo de
capacidades con una importante reducción en las diferencias regionales del ingreso
per cápita. En un mundo de estas características, la población busca el bienestar per-
sonal más que la calidad ambiental. Se divide en tres familias: el A1FI, de utilización
intensiva de combustibles de origen fósil (que incluye los escenarios de alto nivel de
carbón y de alto nivel de petróleo y gas); A1T, de combustibles predominantemente
de origen no fósil; A1B, equilibrado entre combustibles fósiles y no fósiles.


A2: supone un mundo diferenciado en el que las identidades culturales regionales están
bien diferenciadas con énfasis en los valores familiares y las tradiciones locales, alta
tasa de crecimiento poblacional y diferente desarrollo económico, aunque alto en el
promedio global.


B1: supone un mundo convergente con rápidos cambios en las estructuras económicas
e introducción de tecnologías limpias. El énfasis está puesto en soluciones globales
para la sustentabilidad ambiental y social, incluyendo esfuerzos para el rápido desa-
rrollo económico, “desmaterialización” de la economía y aumento de la igualdad.


B2: supone un mundo con énfasis en las soluciones locales a los problemas de susten-
tabilidad económica, social y ambiental. El mundo es heterogéneo con un cambio
tecnológico no muy rápido y diverso, pero con fuerte énfasis en las iniciativas co-
munitarias y en las innovaciones sociales para obtener soluciones preferentemente
locales más que globales.


14 Fuente: www.atlas.ambiente.gov.ar


1950 1975 2000 2025 2050 2075 2075


80


70


60


50


40


30


20


10


0


-10


CGCM1


CSIRO Mk2


ECHAM4/OPYC3


GFDL


HadCM2


Doe PCM


MRI2


Observación


Au
m


en
to


d
el


n
iv


el
d


el
m


ar
(


cm
)




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


36


Figura 16: Escenarios de emisiones de gases de efecto invernadero1 y proyecciones
de temperatura de la superficie terrestre


Notas: 1. En ausencia de políticas climáticas adicionales, desde 2000 hasta 2100; 2. IEEE: Informe especial del IPCC sobre escenarios de
emisiones.
Fuente: Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), Climate Change 2007: The Physical Science Basis. Contribu-
tion of Working Group I to the Fourth Assessment Report of the IPCC, Cambridge University Press, 2007.


Calentamiento de la superficie mundial
Grados centígrados


Emisiones globales de gases de efecto invernadero
Millones de toneladas métricas anuales de CO2 equivalente


A2


A1F1
A1T


A1


B2


A1B


B1


Utilización intensiva de combustibles fósiles
Predominio de la energía de origen no fósil
Utilización equilibrada de todo tipo de fuentes de energía
Menor dinamismo económico, menos globalización y un crecimiento demográfico alto y sostenido
Incluye un cierto nivel de mitigación de las emisiones por medio del uso más eficiente de la energía y mejoras tecnológicas.
Incluye un cierto nivel de mitigación de las emisiones por medio del uso más eficiente de la energía y de soluciones mejor localizadas.


Rápido crecimiento demográfico y económico, unido a la introducción de tecnologías nuevas y más eficientes


Concentraciones
constantes
año 2000


Intervalo
post IEEE (80%)


Siglo XX


A2
A1F1


A1T


B2
A1B


B1


Escenarios post IEEE 2


Escenarios post IEEE 2


(máx.)


(mín.)
0


20.000


40.000


60.000


80.000


100.000


120.000


140.000


2000 2100


1900 2000 2100


0


-1


1


2


3


4


5




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


37


El cambio de temperatura en Ecuador


En Ecuador, al igual que en el resto del planeta, la temperatura muestra una leve tendencia
creciente, con incrementos de las variaciones interanuales e interestacionales. La tempera-
tura media, desde 1961 hasta 2007, se ha incrementado en +0,68 ºC a nivel nacional, en
estos 46 años registrados por el modelo climático global (Figura 17). Durante este período
el rango de las variaciones interanuales se ha incrementado significativamente a partir dé-
cada de los ochenta, donde alcanzaban valores de +0,09 ºC, mientras que en la década de
2000 en adelante, las variaciones alcanzan 0,5 y 0,6 ºC. La menor variación respecto a la
media se observa en la década del sesenta.


Figura 17: Variación de la temperatura media en Ecuador, 1961-2007


Fuente: Precis Conama, 2009.


Estudio Regional sobre la Economía
del Cambio Climático de CEPAL15

En Ecuador, las precipitaciones en el período 1961-2007 han experimentado una tendencia
ligeramente creciente con un incremento de 2,3%, pero con importantes variaciones intra
e intertemporales. La región Sierra experimentó un decrecimiento en las precipitaciones
promedio (-3,4%), para la década de los noventa, mientras que para la región Costa y Ama-
zonía hay una tendencia creciente (+2,5%, y 0,8% respectivamente) de precipitaciones.
En el futuro, hacia el año 2070 se identifica un incremento en el volumen de precipitación
en promedio de 15,8%. A lo largo de toda la Costa ecuatoriana, se llegarían a registrar
incrementos de hasta el 47% (provincia Santa Elena); mientras que la reducción en los
niveles de precipitación en la Sierra se mantienen, agudizándose en la provincia del
Chimborazo (-16%), Tungurahua y Bolívar (-13%), En la Amazonía ecuatoriana, por otra
parte, se llegarían a variaciones porcentuales entre 6% y 13%. Hacia fin del siglo, el pro-
medio nacional llegaría a 16%. En la Costa centro los porcentajes son del orden de hasta
el 95%. Para el caso de la región Sierra, los niveles de lluvias se reducen hasta 15%, sin
embargo, provincias de la Sierra sur, como Loja y Cañar, registran variaciones positivas.


15 Fuente: http://www.eclac.org


19
61


19
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99


20
01


20
02


20
03


20
05


20
07


24,50 ºC


24,00 ºC


23,50 ºC


23,00 ºC


22,50 ºC


22,00 ºC


21,50 ºC


21,00 ºC


20,50 ºC


20,00 ºC




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


38


La potencial elevación del nivel medio del mar (ENMM) podría impactar a sitios importan-
tes desde el punto de vista socioeconómico, afectando a grupos poblacionales, al turis-
mo, la pesca de aguas de menor profundidad, la actividad camaronera y a los ecosistemas.
Para las costas ecuatorianas se considera bajo Escenario A2 un ENMM de 0,53 metros y bajo
B2 un ENMM de 0,43 metros, a 2100.


La mayor volatilidad climática puede conducir a eventos extremos, los cuales tienen impac-
tos significativos en las amenazas a las ciudades y asentamientos rurales más densamente
poblados. Para el período 2010-2020 las cuatro provincias con mayor riesgo (nivel 5) para
su población urbana son: Guayas, Imbabura, Santa Elena y Bolívar. Para el siguiente período
(2010-2030) Guayas se mantiene, pero las otras tres provincias mayores varían y pasan a
ser Cañar, Los Ríos y Orellana. En los períodos 2010-2050/70/100, las tres provincias con
mayor riesgo se mantienen, pero la cuarta provincia más afectada es Sucumbíos. Para la
población rural el índice de riesgo indica que en el período 2010-2020 las provincias con
mayor exposición son Bolívar, Orellana, Los Ríos y Cañar. Para el período 2010-2050 las
cuatro provincias de mayor riesgo son Orellana, Cañar, Sucumbíos y Bolívar; en el siguiente
período (2010-2070) son Cañar, Orellana, Bolívar y Los Ríos, y en el período 2010-2100
Cañar, Orellana, Sucumbíos, Pastaza.


El calentamiento y sus efectos según el IPCC


“El calentamiento antropógeno y el aumento del nivel del mar proseguirán durante siglos,
debido a la magnitud de las escalas de tiempo asociadas a los procesos y retroefectos cli-
máticos, incluso aunque se estabilicen en las concentraciones de GEI”. (Fuente: IPCC, 2007)


El calentamiento antropógeno podría producir impactos abruptos o irreversibles, en función
de la rapidez y magnitud del cambio climático.


La pérdida parcial del manto de hielo en tierras polares podría implicar un aumento del
nivel del mar de varios metros, cambios de gran magnitud en las líneas costeras e inun-
daciones en extensiones bajas, y sus efectos serían máximos en los deltas fluviales y en
las islas de baja altura. En las proyecciones, tales cambios abarcarían escalas temporales
de milenios, aunque no hay que excluir un aumento más rápido del nivel del mar a escalas
de tiempo seculares.


El cambio climático producirá probablemente algunos impactos irreversibles. Con un grado
de confianza medio, entre el 20% y el 30% aproximadamente de las especies consideradas
hasta la fecha estarán probablemente más amenazadas de extinción si el calentamiento
promedio mundial aumenta en más de 1,5-2,5 ºC (respecto del período 1980-1999). Si el
promedio de la temperatura mundial aumentara en más de 3,5 ºC, las proyecciones de los
modelos indican que podrían sobrevenir extinciones masivas (entre el 40% y el 70% de
las especies estudiadas) en todo el mundo”. (Fuente: IPCC, 2007)




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


39


Proyecciones para Ecuador16
Hacia el año 2050, en el mismo escenario A2 se evidencia un incremento de temperatura de hasta
1,8 ºC como promedio nacional, distribuido al interior del continente (Sierra y Amazonía); por otra
parte, aproximadamente el 30% de territorio tendría incrementos de hasta 1,4 ºC, especialmente
en la Costa. Finalmente una porción menor llega a incrementos de hasta 2 ºC, concentrados
en la región Amazónica, especialmente en las provincias de Sucumbíos, Orellana y Pastaza.
Para 2070, la temperatura media alcanzaría 22,71 ºC promedio, lo que representa un incre-
mento por sobre 2,8 ºC y 3,6 ºC en la Sierra y Amazonía respectivamente, cubriendo aproxi-
mada el 70% del territorio con este nivel de afectación.


Las provincias de la Sierra con mayor incremento de temperatura en esta década son Tun-
gurahua +3,07 ºC y Chimborazo +3,13 ºC.


Las proyecciones del IPCC para América Latina17
• “Hacia lamitaddelsiglo, losaumentosdetemperaturay,porconsiguiente, ladismi-


nución del agua en los suelos darían lugar a una sustitución gradual de los bosques
tropicales por las sabanas en el este de la Amazonía. La vegetación semiárida sería pro-
gresivamente sustituida por vegetación de tierras áridas.


• Podríanproducirsepérdidasimportantesdebiodiversidaddebidoalaextincióndeespe-
cies en numerosas áreas de América Latina Tropical.


• Laproductividaddeciertoscultivosimportantesdisminuiría,asícomolaproductividad
pecuaria, con consecuencias adversas para la seguridad alimentaria. En las zonas tem-
pladas aumentaría el rendimiento de los cultivos de soja. En conjunto, aumentaría el
número de personas amenazadas por el hambre (grado de confianza medio).


• Loscambiosenlaspautasdeprecipitaciónyladesaparicióndelosglaciaresafectarían
seriamente la disponibilidad de agua para el consumo humano, para la agricultura y para
la generación de energía”.


16 Fuente: http://www.eclac.org
17 Fuente: http://www.ipcc.ch/publications_and_data/ar4/syr/es/mains3-3-2.html




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


40


Informe 2010 sobre el Desarrollo Mundial del Banco Mundial18


“En primer lugar, se prevé la desaparición de los glaciares tropicales de los Andes, lo que
modificaría el calendario e intensidad del agua a disposición de varios países y provocaría
estrés hídrico por falta de agua para al menos 77 millones de personas ya en el año 2020,
así como una amenaza para la energía hidroeléctrica, fuente de más de la mitad de la elec-
tricidad en muchos países de América del Sur. En segundo lugar, el calentamiento y la aci-
dificación de los océanos darán lugar a episodios frecuentes de blanqueamiento y posible
extinción progresiva de los arrecifes de coral en el Caribe, que cuentan con los criaderos de
aproximadamente el 65% de todas las especies ictícolas de la cuenca, ofrecen protección
natural frente a las mareas de tormenta y son un activo fundamental para el turismo. En
tercer lugar, los daños en los humedales del golfo de México harán que esta costa sea más
vulnerable a huracanes más intensos y más frecuentes. En cuarto lugar, el impacto más
desastroso podría ser la extinción dramática del bosque amazónico y la transformación de
grandes extensiones en sabana, con graves consecuencias para el clima de la región, y quizá
de todo el mundo”.


Los efectos del cambio climático proyectados según el IPCC


Tabla 1: Proyecciones del IPCC, 2007


América
Latina


• Hastamediadosdelsiglo,losaumentosdetemperaturaylascorrespondientesdismi-
nuciones de la humedad del suelo originarían una sustitución gradual de los bosques
tropicales por las sabanas en el este de la Amazonía. La vegetación semiárida iría
siendo sustituida por vegetación de tierras áridas.


• Podríanexperimentarsepérdidasdediversidadbiológicaimportantesconlaextinción
de especies en muchas áreas de la América Latina tropical.


• Laproductividaddealgunoscultivosimportantesdisminuiríayconellalaproductivi-
dad pecuaria, con consecuencias adversas para la seguridad alimentaria. En las zonas
templadas mejoraría el rendimiento de los cultivos de soja. En conjunto, aumentaría el
número de personas amenazadas por el hambre.


• Los cambios en las pautas de precipitación y la desaparición de los glaciares afectarían
notablemente la disponibilidad de agua para consumo humano, agrícola e hidroeléctrico.


África • Hasta2020,entre75y250millonesdepersonasestaríanexpuestasaunmayorestrés
hídrico por efecto del cambio climático.


• Hasta2020,laproductividaddeloscultivospluvialespodríareducirseenalgunospaí-
ses hasta en un 50%. La producción agrícola y el acceso a los alimentos en numerosos
países africanos quedarían en una situación gravemente comprometida. Ello afectaría
aún más negativamente la seguridad alimentaria y exacerbaría la malnutrición.


• HaciaelfinaldelsigloXXI,elaumentoproyectadodelniveldelmarafectaríalasáreas
costeras bajas muy pobladas. El costo de la adaptación podría ascender, como mínimo,
entre un 5% y un 10% del producto interno bruto (PIB).


• Hasta2080,seproduciríaunaumentodeentreun5%y8%enlaextensióndelas
tierras áridas y semiáridas en África para toda una serie de escenarios climáticos.


18 Fuente: http://www.bancomundial.org/pubsdocs




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


41


Asia • Haciaeldeceniode2050,ladisponibilidaddeaguadulceenelcentro,sur,estey
sudoeste de Asia disminuiría, particularmente en las grandes cuencas fluviales.


• Lasáreascosteras,especialmentelasregionesdelosgrandesdeltassuperpobladosdel
sur, este y sudeste de Asia, serían las más amenazadas, debido al incremento de las
inundaciones marinas y, en algunos grandes deltas, de las crecidas fluviales.


• Elcambioclimáticopotenciaríalaspresionesejercidassobrelosrecursosnaturalesy
el medio ambiente por efecto de la rápida urbanización, de la industrialización y del
desarrollo económico.


• Lamorbilidadymortalidadendémicascausadasporlasenfermedadesdiarreicasaso-
ciadas principalmente a las crecidas y sequías aumentarían en el este, sur y sudeste de
Asia, por efecto de los cambios del ciclo hidrológico proyectados.


Australia
y Nueva
Zelandia


• Hasta2020,seexperimentaríaunaimportantepérdidadediversidadbiológicaenal-
gunos lugares de gran riqueza ecológica, como la Gran Barrera Coralina o los trópicos
pluviales de Queensland.


• Hasta2030,losproblemasdeseguridadhídricaseagravaríanenelsuryestedeAus-
tralia y, en Nueva Zelandia y en ciertas regiones orientales.


• Hasta2030,laproducciónagrícolayforestaldisminuiríaengranpartedelsuryestede
Australia y en partes del este de Nueva Zelandia, como consecuencia del mayor número
de sequías e incendios. Sin embargo, en Nueva Zelandia los efectos serían inicialmente
beneficiosos en algunas otras regiones.


• Hasta2050,elconstantedesarrollocosteroyelcrecimientodemográficoenciertas
áreas de Australia y Nueva Zelandia agravaría los riesgos de aumento del nivel del mar,
y la intensidad y frecuencia de las tempestades y de las inundaciones costeras.


Europa • Se espera que el cambio climático magnifique las diferencias regionales en cuanto a
los recursos naturales y generales de Europa. Entre los impactos negativos cabe citar
un mayor riesgo de crecidas repentinas en el interior, una mayor frecuencia de inunda-
ciones costeras y un aumento de la erosión (debido al aumento de tempestades y del
nivel del mar).


• Lasáreasmontañosasexperimentaríanretraccióndelosglaciares,disminucióndela
cubierta de nieve y del turismo de invierno, y abundante pérdida de especies (en algu-
nas áreas hasta un 60%, en escenarios de alto nivel de emisiones, de aquí a 2080).


• EnelsurdeEuropa,lasproyeccionesindicanunempeoramientodelascondiciones
(altas temperaturas y sequías) en una región que es ya vulnerable a la variabilidad del
clima, así como una menor disponibilidad de agua y una disminución del potencial
hidroeléctrico, del turismo estival y, en general, de la productividad de los cultivos.


• Elcambioclimáticoagudizaríatambiénlosriesgosparalasaludporefectodelasolas
de calor y de la frecuencia de incendios incontrolados.


América
del Norte


• Enlasmontañasoccidentales,elcalentamientoreduciríalosbancosdenieve,acre-
centaría las crecidas de invierno y reduciría la escorrentía estival, intensificando así la
competición por unos recursos hídricos excesivamente solicitados.


• Enlosprimerosdeceniosdelsiglo,uncambioclimáticomoderadomejoraríaenconjun-
to el rendimiento de los cultivos pluviales entre un 5% y 20%, aunque estaría sujeto
a una acentuada variabilidad según las regiones. La situación sería difícil para los
cultivos situados cerca de las fronteras cálidas de su ámbito natural o dependientes de
unos recursos hídricos muy demandados.


• Eneltranscursodelsiglo,lasciudadesqueactualmentepadecenolasdecalorestarían
expuestas a un aumento de estas y de su intensidad y duración, que podría tener efec-
tos adversos sobre la salud.


• Lascomunidadesyhábitatscosterostendríanmayoresdificultades,debidoalainte-
racción de los efectos del cambio climático con el desarrollo y la polución.




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


42


Regiones
polares


• Losprincipalesefectosbiofísicosproyectadossonunareduccióndelespesoryexten-
sión de los glaciares, mantos de hielo y de los hielos marinos, y alteraciones de los eco-
sistemas naturales con efectos perjudiciales para numerosos organismos, en particular
aves migratorias, mamíferos y predadores superiores.


• ParalascomunidadeshumanasdelaregiónÁrtica,losimpactos,particularmentelos
resultantes de la alteración de los fenómenos de nieve y hielo, serían heterogéneos.


• Losefectosperjudicialesrecaerían,enparticular,sobrelasinfraestructurasymodosde
vida tradicionales de las comunidades indígenas.


• En ambas regiones polares, determinados ecosistemas y hábitats se harían vulnera-
bles a medida que disminuyesen los obstáculos climáticos a las invasiones de otras
especies.


Islas
pequeñas


• Elaumentodelniveldelmarintensificaríalasinundaciones,lasmareasdetempestad,
la erosión y otros fenómenos costeros peligrosos, amenazando la infraestructura vital,
los asentamientos y las instalaciones de cuya subsistencia dependen las comunidades
insulares.


• Eldeteriorodelascondicionescosteras,porejemplo,porerosióndelasplayasodeco-
loración de los corales, afectaría los recursos locales.


• Hastamediadosdelsiglo,elcambioclimáticoreduciríalosrecursoshídricosengran
número de islas pequeñas, por ejemplo, en el Caribe y en el Pacífico, hasta el punto
de que aquellos serían insuficientes para cubrir la demanda en los períodos de escasa
precipitación.


• Conelaumentodelastemperaturasaumentaríanlasinvasionesdeespeciesnativas,
particularmente en las islas de latitudes medias y altas.


Fuente: IPCC, 2007. http://www.ipcc.ch/publications_and_data/ar4/syr/es/spms3.html


Sistemas, sectores y regiones afectados por el cambio climático


• Terrestres: tundra, bosques boreales y regiones montañosas, debido a su sensibilidad al
calentamiento; ecosistemas de tipo mediterráneo, debido a la disminución de las lluvias,
y bosques pluviales tropicales en que la precipitación disminuye.


• Costeros: manglares y marismas.
• Marinos: arrecifes de coral y el bioma de los hielos marinos.
• Losrecursoshídricosdeciertasregionessecasdelatitudesmedianasyenlostrópicos


secos, debido a la alteración de las precipitaciones de lluvia y de la evapotranspiración,
y en áreas dependientes de la nieve y del deshielo.


• Laagriculturaenlatitudesmedias,debidoaunamenordisponibilidaddeagua.
• Lossistemascosterosbajos,debidoalpeligrodeaumentodelniveldelmaryalmayor


riesgo de fenómenos meteorológicos extremos.


La tabla 2 indica varios ejemplos de fenómenos extremos, por sectores. Refleja algunos
ejemplos de posibles impactos del cambio climático por efecto de la alteración de los fenó-
menos atmosféricos y climáticos extremos, basados en proyecciones hasta mediados o fina-
les del siglo XXI. Estas proyecciones no contemplan variaciones de la capacidad adaptativa.




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


43


Tabla 2: Ejemplos de fenómenos extremos proyectados por IPCC, por sectores


Fenómenos y
dirección de
la tendencia


Probabilidad de
las tendencias
futuras de las
proyecciones
para el siglo


XXI


Ejemplos de impactos de gran magnitud proyectados por
sectores


Agricultura,
silvicultura y
ecosistemas


Recursos
hídricos


Salud
humana


Industria,
asentamientos y


sociedad


En la mayoría de las
áreas terrestres, días
y noches más cálidos
y menos frecuente-
mente fríos; días y
noches más cálidos y
más frecuentemente
muy cálidos


Prácticamente seguro Cosechas mejores en
entornos más fríos;
peores, en entornos
más cálidos; plagas
de insectos más
frecuentes


Efectos sobre
los recursos
hídricos que
dependen
del deshielo;
efectos sobre
algunos sumi-
nistros hídricos


Disminución de la
mortalidad humana
por una menor
exposición al frío,
especialmente entre
los ancianos


Disminución de la de-
manda de energía para
calefacción; aumento de la
demanda de refrigeración;
disminución de la calidad
del aire en las ciudades;
efectos sobre el turismo de
invierno


Períodos cálidos/
olas de calor. Au-
mento de la frecuen-
cia en la mayoría
de las extensiones
terrestres


Muy probable Empobrecimiento
de las cosechas
en regiones más
cálidas, por estrés
térmico; mayor
peligro de incendios
incontrolados


Aumento de la
demanda de
agua; proble-
mas de calidad
del agua (por
ejemplo, pro-
liferación de
algas)


Mayor riesgo de
mortalidad por
causas térmicas,
especialmente entre
los ancianos, los
enfermos crónicos,
los niños pequeños
y las personas so-
cialmente aisladas


Empeoramiento de la
calidad de vida de las po-
blaciones de áreas cálidas
que carecen de viviendas
apropiadas; impactos sobre
los ancianos, los niños
pequeños y los pobres


Episodios de precipi-
tación intensa. Au-
mento de la frecuen-
cia en la mayoría de
las regiones


Muy probable Daños a los culti-
vos; erosión de los
suelos, incapacidad
para cultivar las tie-
rras por anegamien-
to de los suelos


Efectos ad-
versos sobre
la calidad del
agua superficial
y subterránea;
contaminación
de los suminis-
tros hídricos;
posiblemente,
menor escasez
de agua


Mayor riesgo de
defunciones, lesio-
nes e infecciones,
y de enfermedades
respiratorias y de
la piel


Alteración de los asen-
tamientos, del comercio,
del transporte y de las
sociedades por efecto de
las crecidas: presiones
sobre las infraestructuras
urbanas y rurales; pérdida
de bienes


Área afectada por
el aumento de las
sequías


Probable Degradación de la
tierra; menor ren-
dimiento, deterioro
e incluso malo-
gramiento de los
cultivos; mayores
pérdidas de cabezas
de ganado; aumento
del riesgo de incen-
dios incontrolados


Mayores exten-
siones afecta-
das por estrés
hídrico


Mayor riesgo de es-
casez de alimentos
y de agua; mayor
riesgo de desnutri-
ción; mayor riesgo
de enfermedades
transmitidas por
el agua y por los
alimentos


Escasez de agua para
los asentamientos, las
industrias y las socieda-
des; menor potencial de
generación hidroeléctrica;
posibles migraciones de la
población


Aumento de la
intensidad de los
ciclones tropicales


Probable Daños a los cul-
tivos; caída de
árboles; daños a los
arrecifes de coral


Cortes de co-
rriente eléctrica
causantes de
alteraciones
del suministro
hídrico público


Mayor riesgo de
defunciones, lesio-
nes, y enfermeda-
des transmitidas
por el agua y por
los alimentos;
trastornos de estrés
postraumático


Alteraciones por efecto
de las crecidas y vientos
fuertes; denegación de co-
bertura de riesgos por las
aseguradoras privadas en
áreas vulnerables, posibles
migraciones de la pobla-
ción, pérdida de bienes


Mayor incidencia de
subidas extremas del
nivel del mar


Probable Salinización del
agua de irrigación,
de los estuarios y
de los sistemas de
agua dulce


Menor disponi-
bilidad de agua
dulce por efecto
de la intrusión
de agua salada


Mayor riesgo de
defunciones y de
lesiones por aho-
gamiento debido a
las crecidas; efectos
sobre la salud
relacionados con las
migraciones


Costo de la protección cos-
tera comparado con el del
desplazamiento geográfico
de los usos de la tierra;
posible desplazamiento de
poblaciones e infraestruc-
turas; véanse también los
efectos sobre los ciclones
tropicales


Fuente: IPCC, 2007. http://www.ipcc.ch/publications_and_data/ar4/syr/es/spms3.html




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


44


Mapa 2: Impactos del cambio climático proyectados para 2050


Fuente: R. Landa et al., Cambio climático y desarrollo sustentable, 2010. CEPAL, Climate Change. A regional perspective, 2010.


Aumento de la aridez y reducción
de los recursos hídricos


Cambios en los ecosistemas


Menor disponibilidad de agua


Efectos negativos para la pesca


Efectos negativos para la
agricultura


Agotamiento del ozono


Aumento del riesgo
de incendios forestales


Impactos negativos en las
regiones montañosas


Disminución de glaciares


Aumento


Disminución


Malaria


Precipitaciones


Zonas afectadas
en la actualidad


Posible extensión en 2050


Costas amenazadas
por el aumento del nivel del mar


Ciudades amenazadas
por el aumento del nivel del mar


Aumento de la vulnerabilidad
a fenómenos atmosféricos
extremos


Biodiversidad amenazada


Barreras coralinas
y manglares amenazados


Riesgo de desertificación





Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


45


Recapitulación:
Aumento de la temperatura global
y efectos del cambio climático
1. ¿Cuánto podrían aumentar las temperaturas en 2100?
2. ¿Por qué aumenta el nivel medio del mar?
3. Explique lo siguiente “El cambio climático producirá probablemente algunos impactos


negativos irreversibles” (IPCC)
4. Estudie las proyecciones del IPCC para América Latina y explique con sus propias palabras.
5. Nombre cuatro eventos naturales que se acelerarán a causa del calentamiento global.




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


46


Foto: IDRC/ Yves Beaulieu.


4. El cambio climático
y la salud humana
Cuando hablamos sobre el calentamiento global la primera imagen que viene a nues-
tra mente es de destrucción y pérdida de ecosistemas... pero, ¿qué pasará con noso-
tros, los seres humanos, y con nuestra salud?



Mucha atención se ha prestado a
los efectos del clima, el cambio en
nuestro ambiente, los ecosistemas y
en varias especies vegetales y ani-
males. Sin embargo, el cambio cli-
mático también tiene importantes
repercusiones directas e indirectas
sobre nuestra salud.


El informe 2007 del IPCC puso de
relieve una amplia gama de conse-
cuencias para la salud humana: El
cambio climático puede causar la
muerte y la enfermedad a través de
desastres naturales, como olas de
calor, inundaciones y sequías.

Además, muchas enfermedades im-
portantes son muy sensibles a los
cambios de temperatura y de pre-
cipitación. Estas son enfermedades
como malaria, dengue y otras prin-
cipales causas de muerte y enfer-
medad como la malnutrición y la
diarrea.


El cambio climático influye en la
carga mundial de morbilidad, y se
estima que su influencia crecerá en
el futuro. No solo traerá un mundo
más caliente, sino un mundo me-
nos saludable. Los diferentes efec-
tos potenciales sobre la salud del
cambio climático se resumen en la
tabla:




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


47


Tabla 3: Problemas de salud relacionados
al cambio climático (OMS, 2007)




Fenómenos
meteorológicos


Impactos en la salud humana


Olas de calor y
estancamiento
de masas de aire


•Estrés térmicoqueafectaprincipalmentea losniñosy los
ancianos.


•Aumentodelasenfermedadesrespiratorias.
•Aumentodelasenfermedadescardiovasculares.


Temperaturas más
cálidas y patrones de
lluvia perturbados


•Más exposición a enfermedades como malaria, dengue,
encefalitis japonesa y otras enfermedades transmitidas
por vectores como mosquitos, roedores y garrapatas. Estas
enfermedades son llamadas enfermedades transmitidas por
vectores.


Fuertes
precipitaciones


•Aumentoderiesgodeenfermedadesrelacionadastransmitidas
por agua y alimentos contaminados.


•Agotamientodesuministrosdeaguapotableysaneamiento
deficiente, lo que aumentará incidencia de enfermedades
diarreicas como el cólera.


Sequías •Desnutriciónyhambrequeafectansobretodoelcrecimiento
y desarrollo infantil.


•Disminución del rendimiento de los cultivos que causan
estrés a los agricultores y sus familias (conocido como estrés
sicosocial), que puede provocar la incapacidad de pagar sus
deudas durante extendidas y repetidas sequías.


Eventos
meteorológicos
extremos (huracanes,
tormentas)


•Pérdidadevidas,lesiones,discapacidades.
•Colapso de los servicios de salud, debido a daños a la


infraestructura de salud pública.
•Pérdidadebienesytierras,desplazamientoforzado;desastres,


lo que impactará sobre el estrés sicosocial y la salud mental.


Aumento del
nivel del mar y de
tormentas costeras


•Pérdidademediosdesubsistenciaydesaparicióndelatierra,
lo que dará lugar a la migración masiva y causará posibles
conflictos sociales, que afectarán la salud mental.




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


48


El cambio climático y
las enfermedades respiratorias


La OMS señaló que solo en el año 2005 cuatro millones de personas murieron por enferme-
dades respiratorias que podrían haber sido prevenidas o curadas, más del 80 por ciento de
ellas en países en vías de desarrollo. La situación podría estar a punto de empeorar, si no
se reacciona a tiempo, se teme un aumento del 30 por ciento en los próximos diez años.19
En 2020 se prevé que las enfermedades respiratorias figurarán entre las diez primeras a
nivel mundial. La prevalencia de asma desde la década de 1980, en una serie de países, se
ha multiplicado por cuatro.


Las enfermedades respiratorias, como asma y alergias, son causadas por la combinación de
diferentes factores que están vinculados al patrimonio genético y al estilo de vida de una
persona, así como el entorno en que vive.


La producción intensa de polen vegetal —una consecuencia posible del desfase de las
estaciones— puede empeorar el asma y las alergias en algunas personas. Se sabe que la
exposición a la contaminación del aire a largo plazo, tanto dentro del hogar como al aire
libre, aumenta el riesgo de enfermedades respiratorias en los niños.


Los principales contaminantes del aire que pueden afectar la salud humana son el ozono,
el dióxido de nitrógeno y el dióxido de azufre. Esta contaminación está relacionada princi-
palmente con el tráfico vehicular y procesos industriales.

Los contaminantes del aire provenientes de combustibles fósiles tienen importancia mun-
dial con repercusiones no solo locales, sino también nacionales y regionales, debido a que
pueden ser transportados a miles de kilómetros de distancia.


Las emisiones de gases de efecto invernadero contribuyen a empeorar los niveles de conta-
minación del aire y presentan un riesgo significativo para la salud.


19 Fuente: http://www.who.int/gard/es




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


49


El cambio climático y
las enfermedades de
origen hídrico


Estas enfermedades son causadas por
beber agua contaminada con heces hu-
manas o de animales y que contienen mi-
croorganismos patógenos. La escorrentía
de químicos, como plaguicidas y fertili-
zantes, lixiviados de rellenos sanitarios,
campos sépticos y de tuberías de alcanta-
rillado y residenciales o industriales, pue-
den contaminar las aguas superficiales.


Esto ocurre sobre todo durante las inun-
daciones, que causan la mezcla de las
aguas residuales y sistemas de agua po-
table, la cual al ser ingerida puede cau-
sar enfermedades como cólera, diarrea y
fiebre tifoidea. La falta de saneamiento
empeora el problema. Las temperaturas
más cálidas incrementan el riesgo de
inundaciones.


En Ecuador, muchas enfermedades son
transmitidas por el agua y alimentos con-
taminados, y la diarrea es la principal
causa de enfermedad en niños.


A nivel mundial, en 2010 alrededor de
900 millones de personas aún carecen de
acceso a agua potable y alrededor de 2,6
millones carecen de servicios sanitarios
adecuados.20


En Ecuador más del 30% de la población
aún no tiene acceso a letrinas adecuadas.


Floraciones de algas o mareas rojas
Este fenómeno podría ocurrir con más fre-
cuencia debido a las temperaturas de mar
más cálidas y especialmente en las zonas de


20 http://www.who.int/mediacentre/news/releases/2010/
water_20100315/es/index.html Fotos: circuloambiental.net/.../fenomenos_natu.html




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


50


aguas contaminadas. La marea roja constituida por numerosas algas, de las cuales algunas son
inocuas, aumenta las sustancias tóxicas en el mar, causando la muerte de gran cantidad de peces,
aves y animales mamíferos. El cólera tiende acompañar los eventos de floraciones de algas.


La diarrea
Según OMS, se estima que para 2020, debido al cambio climático, el número de casos de
diarrea aumentará en un 2 a 5%.


Según el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) y de la Organización Mun-
dial de la Salud (OMS), al año 1,5 millones de niños menores de 5 años mueren por falta
de acceso a agua potable, servicios sanitarios adecuados, limpieza y buena alimentación.


A nivel mundial, cerca del 88% de las defunciones por diarrea se atribuye a la mala calidad
del agua, el saneamiento inadecuado y la higiene deficiente.


En Ecuador la diarrea figura como primera causa de enfermedad y la undécima causa de muerte
en los niños menores de cinco años. A pesar de que la mayor parte de los episodios de diarrea
infantil son leves, los casos agudos pueden provocar una pérdida importante de fluidos y, por
lo tanto, deshidratación. Cuando los fluidos no se reemplazan con rapidez, el niño puede morir.


El cambio climático y las
enfermedades transmitidas por vectores


Muchos científicos estiman que muchas enfermedades transmitidas por insectos y roedores
(conocidos como enfermedades transmitidas por vectores) se harán más comunes, debido
al cambio climático.


Este razonamiento se basa en que ocurra un cambio en el clima más favorable para el
desarrollo de los organismos vectores de enfermedades como malaria, dengue, Chagas y
encefalitis.

Otras enfermedades que pueden volverse más frecuentes son chikungunya y fiebre amarilla,
esquistosomiasis (vector: caracoles de tierra), leishmaniasis (vector: phlebótomus) y la
enfermedad de Lyme (vector: garrapatas).




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


51


Las temperaturas más altas, en combinación con cambios favorables en los patrones de
lluvia, podrían prolongar la transmisión de enfermedades en el tiempo y en el espacio, y
volverse constante en algunos lugares donde hasta la fecha solo se presentan de manera
esporádica. En los lugares libres de enfermedades, el cambio climático podría permitir la
presencia de algunas enfermedades transmitidas por vectores.

En la actualidad, la malaria mata a más de un millón de personas cada año, un gran porcen-
taje son niños menores de cinco años, principalmente en África.


En Ecuador se logró controlar la malaria de manera muy satisfactoria. Tuvo el mayor descen-
so en número de casos en la región de las Américas y está en condiciones de ingresar en la
fase de preeliminación. Este logro, que costó mucho esfuerzo, inversión y tiempo, podría
ser revertido por el cambio climático.


Figuras 18 y 19: Cuando aumentan las temperaturas, especialmente si están combinadas con
más lluvias, las enfermedades transmitidas por vectores, como malaria y fiebre de dengue,
aumentan tanto en frecuencia como en distribución. (McCarthy et al. 2001)


Malaria


Fiebre del dengue


1.200


1.000


800


600


400


200


0


M
or


bi
lid


ad
p


or
c


ad
a


10
0.


00
0


pe
rs


on
as


Repercusión climática y enfermedades tropicales en Colombia


Temperatura del aire (1961 - 1998)
(tendencia linear)


Altas temperaturas y los
episodios de El Niño


1,5


1,0


0,5


0


69


1960 1965 1970 1975 1980 1985 1990 1995 1998


73 77


83


86


91/92


95


69




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


52




La OMS indica en 2010 que el virus del dengue afecta cada año a 50 millones de personas,
aumentando el número de casos en América Latina en un 50 por ciento durante los últimos
cinco años. Como factores responsables para este incremento figuran los siguientes:


• Aumentodelapobreza;
• Crecimientopoblacionalsinprecedentes;
• Urbanizaciónnocontroladaniplanificada;
• Movimiento poblacional debido a la migración y al turismo;
• Inadecuadoordenamientoambientalcomolaacumulacióndeneumáticosqueagravael


problema del dengue;
• Temperaturasenaumentodebidoalcambioclimático.


Figura 20: Evolución del dengue y la fiebre hemorrágica
del dengue en las Américas 1980 - 2009


1.200.000


1.100.000


1.000.000


900.000


800.000


700.000


600.000


500.000


400.000


300.000


200.000


100.000


0


19
80


19
82


19
84


19
86


19
88


19
90


19
92


19
94


19
96


19
98


20
00


20
02


20
04


20
06


20
08


20
09


Evolución del dengue y la fiebre hemorrágica del dengue en las Américas
1980 - 2009*


Ca
so


s
re


po
rt


ad
os


Altas temperaturas
y episodios de El Niño


(El Niño +a)


400


300


200


100


0


1981 1985 1989 1993 1997 2001


Incidencia de la fiebre del dengue Trinidad y Tobago




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


53


El cambio climático y la desnutrición

Desnutrición es un término general para definir una condición médica causada por una
dieta inadecuada o insuficiente. Con mayor frecuencia se refiere a la desnutrición como
resultado de un consumo inadecuado y la mala absorción o pérdida excesiva de nutrientes.


Muchos de los países más pobres del mundo enfrentarán un aumento dramático de muertes
por enfermedades relacionadas a la malnutrición, como consecuencia del cambio climático in-
ducido por los países más ricos y más industrializados que son los países más contaminantes.


En 1990, a nivel mundial, había 520 millones de personas en situación de riesgo de hambre,
según un estudio realizado por científicos británicos y estadounidenses y publicados en
2005. En 2009 la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación
(FAO) estimó que a nivel mundial: 1.020 millones de personas, una sexta parte de la huma-
nidad, padecían hambre, una cifra récord.21


Sin tener en cuenta el cambio climático, se había previsto un descenso a 300 millones para
el año 2080. La producción de alimentos y por ende el acceso a estos se verán gravemente
afectados por el cambio climático, especialmente los cultivos de cereales.


Un cambio en la temperatura, los patrones de lluvia, la humedad del suelo y la baja de la
fertilidad del suelo pueden crear condiciones ideales para que se desarrollen plagas de los
cultivos que, además de los estragos en términos de reducción de producción y productivi-
dad de los cultivos, aumentarán los problemas de inseguridad alimentaria y finalmente de
desnutrición.


La desnutrición afecta el crecimiento y el desarrollo infantil, y la malnutrición y el hambre
afectan la salud de los adultos también.


Figura 21: Las causas de mortalidad infantil incluyen diarrea, sarampión y neumonía.
La desnutrición aumenta la vulnerabilidad a estas enfermedades (OMS, 2005)22


21 Fuente: http://www.fao.org/news/story/es/item/20568/icode


22 Adaptado de “WHO estimates of the causes of death in children” (2005). The Lancet 365:1147–1152.


Diarrea
17%


VIH/sida
3%


Otros
10%


Sarampión
4%Malaria


8%


Neonatal
37%


Trastornos
3%


Neumonía
19%


Desnutrición
54%




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


54


Cuando el niño tiene un bajo peso moderado, el riesgo de mortalidad aumenta. La OMS cal-
cula que la mitad de todas las muertes de niños que ocurrieron en los países en desarrollo
durante 1995 se debieron a problemas relacionados con la desnutrición.


Una mayor variabilidad en los patrones climáticos combinados a temperaturas más altas
pueden dar lugar a sequías y escasez de agua para beber. En la actualidad 1,7 millones de
personas (alrededor de un tercio de la población mundial) viven en lugares que sufren de
escasez de agua de manera periódica. Este número se estima llegaría a 5 mil millones en
2025.

Una disminución en la disponibilidad de agua obliga a la gente a beber agua contaminada,
sumando los problemas de salud relacionados con la diarrea. El agua y la escasez de ali-
mentos traería el caos a la subsistencia de los agricultores, provocando posiblemente una
migración masiva a los centros urbanos.

Los resultados de la disminución de caudales de los ríos, el aumento de la salinidad de los
estuarios, la pérdida de especies de peces y plantas acuáticas y la erosión costera en la
costa se reflejarían, posiblemente en 2020, en una disminución de la pesca, una fuente
clave de proteínas para las poblaciones ribereñas y costeras.


FAO: Cambio climático y seguridad alimentaria23


“En los últimos 50 años la población mundial se ha más que duplicado: ha pasado de 3.000
millones de personas en 1959 a los 6.700 millones en 2009. En los próximos 40 años se
incrementará otro 50 por ciento, alcanzando los 9.100 millones de habitantes en 2050.


Responder a la demanda de esta población triplicada supondrá una enorme presión sobre
los sectores agrícola, forestal y pesquero para suministrar alimentos, forraje y fibra, además
de ingresos, empleo y otros servicios esenciales del ecosistema.


Ahora bien, todos estos sectores deben responder, a su vez, al reto del cambio climático. El
objetivo es, por lo tanto, aumentar de forma decisiva la producción agrícola para responder
así al aumento de la demanda y garantizar la seguridad alimentaria, a la vez que se man-
tiene la base de recursos naturales y se responde al reto del cambio climático a través de
medidas de adaptación y mitigación.


Con las cifras de hambrientos por encima de los 1.020 millones de personas, el 75% de
los cuales viven en zonas rurales, donde la primera fuente de ingresos es la agricultura, la
silvicultura y la pesca, la FAO trata de trabajar hacia un adecuado reflejo de las preocupa-
ciones relacionadas con la seguridad alimentaria en los debates y actividades sobre cambio
climático.


23 Fuente: Perfil para el cambio climático, 2009. http://www.fao.org/docrep/012/i1323s/i1323s00.htm




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


55


El cambio climático y las
lesiones y los traumatismos24


Los cambios en la frecuencia de fenómenos meteorológicos extremos, como olas de calor, olas
de frío, huracanes, ciclones, inundaciones y tormentas, dan lugar a lesiones y muertes. Estas
lesiones pueden provocar traumatismos graves, como la pérdida de extremidades, lesiones le-
ves, como roturas de huesos, cortes y magulladuras, pero también muertes por traumatismos y
ahogamiento. Entre 1992 y 2001, las inundaciones causaron la muerte de alrededor de 100.000
personas y el desplazamiento de 1,2 millones de personas, a nivel mundial.


“Los países miembros de la Comunidad Andina cuentan con bases de datos de desastres que
registran las pérdidas por fenómenos naturales y antrópicos. Entre 1970 y 2007 se dispone
de cerca de 50 mil registros de pérdidas de diversa magnitud con un acumulado de 125 mil
pérdidas de vidas, 380 mil viviendas destruidas, 8,6 millones de damnificados y 28 millones
de personas afectadas. Los desastres históricos están asociados con 30 tipos de eventos,
de los cuales el 71% fueron ocasionados por fenómenos de origen hidrometeorológico, que
incluyen alud (de nieve), deslizamiento, granizada, helada, huracán, inundación, flujo de
detritos (huayco, avenida torrencial, mazamorras), lluvias, marejada, neblina, ola de calor,
sequía, tempestad, tormenta eléctrica y vendaval”.


24 Fuente: www.comunidadandina.org




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


56


El cambio climático
y el estrés sicosocial


El estrés sicosocial ocurre cuando eventos crónicos o agudos de origen sicológico o
social ocurren, causando una interrupción importante en la vida diaria de un individuo y
afectan a su bienestar. Las situaciones estresantes pueden surgir debido a los desastres
naturales, acontecimientos traumáticos, el hacinamiento o aislamiento.


Los desastres naturales no solo conducen a la destrucción, sino también al desplazamiento.
Los sobrevivientes de estas catástrofes tienen que hacer frente no solo con lesiones físicas,
sino al dolor y el estrés de perder a sus familiares, hogares y medios de subsistencia. Ser
testigo de acontecimientos tan traumáticos puede tener un impacto devastador en la
salud mental, a veces para siempre.

Los efectos devastadores de inundaciones pueden dejar a miles de personas sin hogar. Los
grupos especialmente vulnerables son los niños, las mujeres (especialmente las mujeres
embarazadas) y los ancianos.


Foto: http://www.sunchaleshoy.com




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


57


Figura 22: Fenómenos hidrometereológicos


Fuente: The International Disasters Database, consulta en agosto 2010.


En el gráfico se consideraron desastres a los siguientes: sequías, terremotos, temperaturas extremas, hambru-
nas, inundaciones, infestaciones de plagas, deslizamientos de terreno, erupciones volcánicas, oleajes, incendios
forestales y huracanes. Gran parte del aumento en el número de eventos peligrosos notificados se debe proba-
blemente a mejoras significativas en el acceso a la información y también al crecimiento de la población, pero
el número de inundaciones y ciclones que se informó sigue en aumento en comparación con los terremotos. La
pregunta es en qué medida el calentamiento global ya está afectando a la frecuencia de amenazas naturales.


Personas afectadas


Eventos


Costos estimados
de los daños


Pérdidas humanas


Inundaciones Venezuela


Ciclón tropical Fifi Honduras


Inundaciones Haití y Rep. DominicanaCiclón tropical Mitch
Panamá, Nicaragua, México,
Honduras, Guatemala, El
Salvador Costa Rica y Belice.
Ciclón tropical Georges
Cuba, Rep. Dominicana,
Guadalupe, Haití, Puerto Rico
e Islas Vírgenes.


Ciclón Tropical Jeanne Haití


Ciclón tropical Stan
Nicaragua, México,


Honduras, Haití,
Guatemala, El Salvador y


Costa Rica


Miles de personas


Millones de personas


Miles de millones de dólares


1970-1979 1980-1989 1990-1999 2000-2009


Fuegos forestales


Temperaturas extremas


Tormentas


Sequías


Inundaciones


0


10


20


30


40


5


15


25


35


45
1970 1980


1974


1990


1998


1999


2004


2005


2000 2010


100


0


300


500


700


900


200


400


600


800


1.000


0
5


10
15
20
25


Cada cuadrado
representa 10 eventos


40


30


20


10


0




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


58


Los individuos que experimentan un evento catastrófico pueden tener dificultades en el
marco de un síndrome conocido como trastorno por estrés postraumático o TEPT. El evento
traumático o estresante implica una situación en la vida de alguien que ha sido amenazada
o sufrió lesiones graves. Tras el trauma, los afectados pueden presentar inicialmente un
comportamiento agitado o confuso.


También pueden mostrar miedo intenso, desamparo, ira, tristeza, horror o negación. Los
niños que sufren un trauma repetido pueden desarrollar una especie de embotamiento
emocional para amortiguar o bloquear el dolor y el trauma. Esto se llama disociación. Niños
con TEPT evitan situaciones o lugares que les recuerdan el trauma. También pueden llegar
a ser menos sensibles emocionalmente, deprimidos, retraídos y desprenderse más de sus
sentimientos. Los síntomas del TEPT pueden durar varios meses o años.


El cambio climático puede contribuir a trastornos sicosociales graves. Las migraciones for-
zadas y los desplazamientos masivos de poblaciones hacia campamentos temporales o hacia
centros urbanos pueden generar conflictos sociales, económicos y políticos.


Es imprescindible poseer una mejor comprensión de las relaciones entre el cambio
climático y la salud humana. Es imprescindible que los problemas de salud estén
adelante en los procesos de toma de decisiones sobre mitigación y adaptación al ca-
lentamiento global y el cambio climático.




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


59


Recapitulación:
El cambio climático y la salud
¿Por qué la salud debería estar en el centro
de los debates sobre cambio climático?
Analice las tablas y el gráfico siguiente y explique con sus propias palabras.


Tabla 4: Cambio climático, una amenaza para el logro de los Objetivos del Milenio


• Losdañosalosbienesqueproporcionanmediosdevida,inclusiveviviendas,abas-
tecimiento de agua, servicios de salud e infraestructura, pueden menoscabar la
capacidad de la gente para ganarse la vida.


• Lareduccióndelrendimientodeloscultivosafectalaseguridadalimentaria.
• Los cambios en los sistemas y recursos naturales, en la infraestructura y en la


productividad del trabajo pueden reducir las oportunidades de obtener ingresos y
afectar el crecimiento económico.


• Las tensiones sociales respecto del aprovechamiento de los recursos pueden conducir a
conflictos, desestabilizar vidas y medios de vida, y obligar a las comunidades a migrar.


• Lapérdidademediosdevidaylosdesastresnaturalesreducenlasoportunidadesde
recibir una educación completa y es más probable que aumente la cantidad de niños
(especialmente, niñas) que dejan de asistir a la escuela para ayudar a recoger agua,
a obtener un ingreso o a atender a miembros de la familia enfermos.


• Lamalnutriciónylaenfermedadreducenlaasistenciaalaescuelaylaposibilidad
de que los niños aprendan cuando están en clase.


• Eldesplazamientoylamigraciónpuedenreducirelaccesoalaeducación.


• Laexacerbacióndeladesigualdaddegéneroamedidaquelasmujeresacrecientan
su dependencia respecto del medio ambiente natural para obtener medios de vida,
incluida la producción agrícola, puede conducir a una salud cada vez peor y a tener
poco tiempo para la adopción de decisiones y la obtención de ingresos adicionales.


• Lasmujeresylasniñassuelenserquienesseencargandelastareasdomésticasyde
recoger agua, forraje, leña y, a menudo, alimentos. Durante épocas de estrés climá-
tico, deben subsistir con menores recursos y absorber una mayor carga de trabajo.


• Lasmujeres jefas de familia queposeenescasosbienes resultanparticularmente
afectadas por los desastres relacionados con el clima.


• Lasdefuncionesylasenfermedadesylasmuertesdebidasaolasdecalor,inunda-
ciones, sequías y huracanes.


• Losniñosylasembarazadassonparticularmentesusceptiblesalasenfermedades
transmitidas por vectores (por ejemplo, paludismo y dengue) y enfermedades trans-
mitidas por el agua (por ejemplo, cólera y disentería) que tal vez aumenten y/o se
propaguen a nuevas zonas.


• Lasaluddelosniñosseresientedebidoalamenorseguridadenelabastecimiento
de agua y alimentos.


• Lareducciónenlacalidadylacantidaddelaguadebebertieneconsecuenciasper-
judiciales sobre la salud de las madres.


• Lainseguridadalimentariacausaaumentosenlamalnutrición.
• Lasinundacionesylassequíasrepercutenenlapropagacióndeenfermedadestrans-


mitidas por el agua y afectan la salud de las madres.




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


60


• Elestrésporfaltadeaguaylasmásaltastemperaturasagravanlavulnerabilidada
las enfermedades.


• Loshogaresafectadosporel sida tienenmenosbienesparaganarse laviday la
malnutrición acelera los efectos perjudiciales de la enfermedad.


• Alteracionesyposiblesdañosirreversiblesenlacalidadylaproductividaddelos
ecosistemas y los recursos naturales.


• Reduccióndeladiversidadbiológicayempeoramientodeladegradaciónambiental
existente.


• Las alteraciones en la interfaz y las interacciones entre los sereshumanos y los
ecosistemas conducen a pérdida de la diversidad biológica y merma de los sistemas
de apoyo básicos para los medios de vida de muchas personas.


• Elcambioclimáticoesunproblemamundialyundesafíomundial;larespuestare-
quiere la cooperación mundial, especialmente para ayudar a los países en desarrollo
a adaptarse a los efectos perjudiciales del cambio climático.


• Losefectosdelclimapuedenagravartensionesenlasrelacionesinternacionales.


Fuente: UNFPA, 2009.


Tabla 5: Relaciones que guarda el cambio climático con la salud25


Efectos del cambio
climático


Alteración de
ecosistemas


Impacto directo e indirecto
sobre la salud


• Aumentalatemperatura
global.


• Olasdecalorydefrío
• Cambioenelcomporta-


miento de vectores


• Afeccionescardiovasculares
• Deshidratación
• Emergenciayreemergenciadeenfer-


medades infecciosas de transmisión
vectorial


• Aumentalatemperaturaen
centros urbanos.


• EfectodeIsladeCalor,
estancamiento
de masas de aire y deterio-
ro de la calidad del aire


• Enfermedadesrespiratoriasyalergias
• Cuadrosdermatológicos


• Sederritenlosglaciares
y merman las fuentes de
agua.


• Deteriorodeladisponi-
bilidad y calidad del agua
potable


• Diarreasyenfermedadestransmitidas
por alimentos y agua


•Haydesfaseenlacantidad,
intensidad y frecuencia de
las lluvias.


• Escasezdealimentosen
cantidad y calidad


• Desnutriciónycuadroscarenciales
• Cánceryenfermedadesdegenerativas


• Seincrementalafrecuencia
e intensidad de eventos
meteorológicos, sube el
nivel de mares y océanos.


• Desastresnaturales:hura-
canes, incendios, inunda-
ciones, sequías


• Compromisodelasaludmental
• Desplazamientoshumanos
• Colapsodelosserviciosdesalud


25 Fuente: Elaborado a partir de www.orasconhu.org




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


61


• Olas de calor


• Fenómenos
meteorológicos
externos


• Temperaturas


• Precipitaciones


Vías de
contaminación


microbiana


Influencias
moduladoras


Dinámica
de la transmisión


Agroecosistemas
hidrología


Socioeconomía
demografía


Evaluación de
la adaptación


Necesidades
de investigación


Medidas de
adaptación


específicas para
la salud


Morbilidad y motalidad relacionadas con las temperaturas


Efectos sanitarios relacionados con fenómenos meteorológicos
externos


Efectos sanitarios relacionados con la contaminación del aire


Enfermedades transmitidas por el agua y por alimentos


Enfermedades transmitidas por vectores y roedores


Efectos de la escasez de alimentos y agua


Efectos mentales, nutricionales, infecciosos y otros efectos en
la salud


Efectos
sanitarios


Cambios
meteorológicos
regionales


CAMBIO
CLIMÁTICO


Figura 23: Impacto del cambio climático en la salud humana


Fuente: OMS, 2006.




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


62


5. ¿Qué podemos hacer
para proteger nuestra salud
frente al cambio climático?

Hay dos formas básicas para hacer frente a los problemas de salud del cambio climático:


1. Reducir las causas del cambio climático y sus consecuencias en la salud humana, cono-
cida como mitigación o también “evitar lo inmanejable”.


2. Mejorar la capacidad para hacer frente a los riesgos de la salud, mediante la preparación
conocida como adaptación o también como “manejar lo inevitable”.


Acciones de mitigación


Acción conjunta: exigir el cumplimiento del Protocolo de Kioto
Los países signatarios de este acuerdo internacional, que es vinculante, exigen de los países
desarrollados, reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 5%, en compa-
ración con los niveles de 1990, al año 2012. Fue elaborado en 1997 y entró en vigor en
2005. La mayoría de los países del mundo acordaron el Protocolo, pero algunas naciones
decidieron no ratificarlo. Aun así, todos los países tienen la responsabilidad de reducir sus
emisiones. Los gobiernos y el sector privado tienen un evidente papel que desempeñar, me-
diante el uso de tecnologías energéticas más eficientes que podrían reducir drásticamente
nuestra dependencia de los combustibles fósiles.


¡Nuestro deber es velar porque se cumpla el Protocolo de Kioto!


“El fracaso de Copenhague 2009”26


Las delegaciones llegaron a la cumbre de Copenhague sabiendo perfectamente qué era lo
que había que hacer contra el cambio climático. Se trataba de que los países industriali-
zados aceptaran emitir menos gases de efecto invernadero y que las potencias emergentes
contuvieran su ritmo de producción. Así se evitaría un aumento de la temperatura de dos
grados con respecto a los niveles preindustriales (1, 2° si se cuenta desde 2009), que es el
umbral que separa un calentamiento asumible, o casi asumible, de una catástrofe ambiental
con daños irreversibles y con un impacto socioeconómico monumental. Todos conocían sus
deberes, pero nadie los hizo.


Con las propuestas conocidas, pues no hubo cambios en la capital danesa, la temperatura
aumentará al menos tres grados. Los intereses económicos a corto plazo han prevaleci-
do sobre la salud del planeta. La 15 Conferencia de las Naciones Unidas sobre Cambio


26 Fuente: www.elperiodico.com




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


63


Climático (COP15), dice en sus conclusiones finales, que la comunidad internacional de-
bería evitar que las temperaturas aumenten los citados dos grados, pero no se pronun-
cia sobre cómo hacerlo y quiénes deben llevar el peso. La ONU ha calculado que sería
necesario que los países desarrollados emitieran entre un 25% y un 40% menos que en
1990, pero las ofertas anunciadas, todas voluntarias, se limitan a un 17%. No se llega.
El acuerdo alcanzado más relevante es la puesta en marcha de un plan de ayuda urgente
para que los países más desfavorecidos puedan hacer frente a los estragos del cambio cli-
mático. Sin embargo, los términos son confusos. Los países desarrollados deberán aportar
21.000 millones de euros en el período 2010-2012, aunque sin precisar lo fundamental:
quién los pondrá y quién los recibirá. El texto se refiere a “una variedad de fuentes” para la
obtención del dinero, por lo que deja la vía libre al mercado de compraventa de emisiones
o a nuevos impuestos. Las donaciones anunciadas por Japón (7.700 millones), la UE (7.300
millones) y Estados Unidos (2.500 millones) han sido hasta ahora voluntarias. Las cantida-
des irían en aumento hasta llegar a 72.000 millones anuales en 2020.




Tabla 6: Algunos compromisos de los 110 países partidarios del acuerdo
de Copenhague, a cortes de emisiones a 2020




Cortes de emisiones a
2020


Países comprometidos Notas


25 al 40% del nivel de 1990 Australia, Brasil, Japón, Noruega
Suiza,


Si hay acuerdo mundial


15 a 25% del nivel de 1990 Rusia, Nueva Zelandia


20% del nivel de 1990 27 países de la Unión Europea,
Indonesia


30% si otros actúan


40 a 45% del nivel de 2005 China


20 al 25% del nivel de 2005 India


17% del nivel de 2005 Canadá, Estados Unidos Equivale a 4% del nivel de
1990


Fuente: Reuters, 2010.


Cumbre del Cambio Climático en Cancún, México en 2010


México fue escogido como sede de la 16 Conferencia de las Partes de Cambio Climático, que
se celebró en Cancún del 29 de noviembre al 10 de diciembre de 2010.


Contrario a toda expectativa —debido al fracaso de Copenhage en 2009— la XVI Conferen-
cia de las Partes, celebrada en Cancún a fines de 2010, logró concretar un paquete equili-
brado de decisiones que permitió restaurar la credibilidad de este proceso multilateral para
adoptar consenso. Los Acuerdos de Cancún firmados por 193 países se componen de una
serie de iniciativas e instrucciones para combatir el cambio climático.




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


64


Respecto al Protocolo de Kioto, se continuará con las negociaciones para evitar una brecha
entre el primer período de compromisos, el cual culmina en 2012 y el segundo del tratado.
En cuanto a temperatura global, se acordó no aumentar más allá de 2 grados centígrados,
para ello se estableció un cuadro cronológico de revisión, para asegurar que haya acción
mundial climática. Pero si bien se reconoce que mayores reducciones en emisiones de gases
de efecto invernadero serán necesarias en el futuro y el acuerdo insta a los países desa-
rrollados a “aumentar sus ambiciones” sobre el recorte de sus emisiones, no se detalla qué
países reducirán sus emisiones, ni cuándo ni en cuánto.


Se estableció un proceso para diseñar un Fondo Verde para el Clima, entre otras acciones
de financiamiento. Se incluyó un total de 30.000 millones de dólares en financiamiento de
arranque rápido proveniente de los países industrializados hasta el año 2012 y la intención
de recaudar 10.000 millones de dólares en fondos a largo plazo para 2020, para apoyar los
esfuerzos de adaptación al cambio climático en los países más pobres y facilitar el uso de
tecnologías no contaminantes.


Bosques: El principio de pagar a los países en desarrollo por no talar sus bosques ha sido
aceptado en el nuevo documento. Algunos detalles quedaron sin definirse, pero los países
de América Latina con recursos forestales podrían verse beneficiados. Brasil, Colombia,
Ecuador, México y Perú y varias organizaciones no gubernamentales expresaron su apoyo
a la inclusión de medidas para evitar la deforestación, aunque reconocieron tener algunas
reservas. Una decisión muy esperada sobre reducción de emisiones producidas por la de-
forestación y la degradación forestal fue aprobada, dando la señal de que la comunidad
internacional se comprometió a los incentivos positivos.


También se alcanzó un acuerdo también sobre un nuevo mecanismo de tecnología que
incluye un comité ejecutivo, un centro tecnológico y una red de tecnologías del clima.


Las organizaciones ecologistas Greenpeace y Fondo Mundial de la Naturaleza (WWF) tam-
bién consideraron que el acuerdo logrado en Cancún por los 193 países facilitará un pacto
global en la lucha contra el cambio climático a alcanzarse en 2011 en Durban (Sudáfrica).


Reducción de emisiones de deforestación y degradación de bosques: REDD
(por sus siglas en inglés)


El Programa REDD, que será llevado a cabo por tres organismos de las Naciones Unidas:
Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), Programa
de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) y Programa de las Naciones Unidas para el
Medio Ambiente (PNUMA), es un mecanismo que busca compensar gobiernos, comunidades,
empresas y particulares que estén tomando acciones para reducir las emisiones de la defo-
restación. Hasta ahora, las zonas forestales valen más deforestadas que de pie. En esencia,
el REDD planea cambiar las estructuras de incentivos en favor de la protección forestal. La
gestión sostenible de los bosques se convertiría así en una decisión económica inteligente
y ambiental. La Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático deci-
diría cómo poner en práctica el REDD en un acuerdo climático global.




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


65


Mitigación del cambio climático con la iniciativa Yasuní-ITT del Ecuador27


Foto: http://yasuni-itt.gob.ec/blog/2010/04/24/yasuni-national-park/


El potencial petrolero del bloque petrolero ITT, ubicado en el oriente de la Amazonía ecua-
toriana, es de aproximadamente 846 millones de barriles. La explotación petrolera de este
campo supondría la producción de aproximadamente 107.000 barriles diarios durante 13
años, y luego los pozos entrarían en su fase declinante por 12 años adicionales.


Ecuador se compromete, a través de la Iniciativa Yasuní-ITT, de manera internacionalmente
vinculante, a mantener indefinidamente bajo tierra las reservas petroleras del campo ITT.
De esta forma se evita la emisión a la atmósfera de 407 millones de toneladas métricas de
CO2, que se producirían por la combustión del petróleo extraído. El valor de las emisiones
evitadas de CO2 en el ITT alcanzaría los 7.188 millones de dólares.


Ecuador espera un aporte total de 3.000 millones de dólares por parte de los principales
aportes de países industrializados, que se destinarán exclusivamente a la reducción de emi-
siones de gases invernadero, la conservación de la biodiversidad y las culturas indígenas, la
reforestación y a la mejora en la calidad de vida en las zonas de influencia de los proyectos
de la iniciativa.


27 Fuente: http://yasuni-itt.gob.ec




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


66


Acción personal: El abecedario
para cambiar nuestro estilo de vida


¡Agua: es la vida!
www.unwater.org/worldwaterday/index_es.html
Baja tu huella de carbono, gasta menos energía fósil.
http://www.huellacarbono.es
¡Comprométete con el Día de la Tierra!
http://www.greenpeace.org/espana/news/greenpeace-propone-40-medidas
Debate, discute y distribuye información
www.cedenma.org
Energía alternativa es la solución: apoya y contribuye a su rentabilidad
http://www.greenpeace.org/mexico/campaigns/energ-a-y-cambio-climatico
Focos ahorradores de energía: ¡cambia a bombillos fluorescentes!
http://www.elpoderdelconsumidor.org/los_focos_ahorradores_ms_eficientes.html
Genera conciencia alrededor tuyo
www.paho.org/spanish/hpp/hpm/hec/hs_about.htm
¡Hazte parte de la solución, no del problema!
www.scidev.net/en/news/climate-change-to-severely-hit-latin-america-says-report.html
Infórmate sobre el cambio climático
http://www.ipcc.ch/home_languages_main_spanish.htm
Junta y recicla papeles y cartones
http://personasenaccion.com/americalatina/reciclajedepapel
¡Kilómetros de selva amazónica protegida!
http://www.ambiente.gov.ec
¡Lanza iniciativas ecológicas!
www.paho.org/spanish/ad/sde/espacios.htm
¡Minimiza el uso de químicos en tu casa, escuela, lugar de trabajo y comunidad!
http://www.fao.org/agriculture/crops/temasprincipales/theme/pests/es
¡No niegues TU responsabilidad frente a la urgencia de proteger el medio ambiente!
www.wwf.es/que_hacemos/cambio_climatico
¡Organicémonos para la prevención del dengue!
www.unicef.org/argentina/spanish/GUIA_DENGUE_A5-FINAL_corregido.pdf
¡Participa en la lucha contra el cambio climático, únete a otros!
www.frenaelcambioclimatico.org/blog/?cat=9
¡Quema tus malos hábitos, no los plásticos!
www.cepis.ops-oms.org/eswww/proyecto/repidisc/publica/repindex/repi059.html
¡Reduce tu consumo de carnes rojas y muévete en bici!
http://www.biciaccion.org/content/view/165/47
¡Sembrar mil millones de Árboles! Únete a la campaña mundial
www.unep.org/billiontreecampaign/spanish/index.asp
¡TÚ debes actuar para TU planeta!
www.ipcc.ch/home_languages_mainspanish.htm
¡Usa menos tu carro, camina más!
http://www.dmambiental.comli.com
Valoriza los productos orgánicos
http://galci.net/default.aspx
¡Yasuní-ITT: A salvarlo!
www.yasuni-itt.gob.ec; www.cedenma.org




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


67


Acciones de adaptación

La adaptación al cambio climático se refiere a los ajustes en sistemas humanos o naturales
como respuesta a estímulos climáticos proyectados o reales, o sus efectos, que pueden
moderar el daño o aprovechar sus aspectos beneficiosos. Se pueden distinguir varios tipos
de adaptación, entre ellos, la preventiva y la reactiva, la pública y privada, la autónoma y
la planificada.


Ecuador, de manera voluntaria, desarrolla varias actividades relacionadas directa e indirec-
tamente con los diferentes componentes del cambio climático. Sin embargo, muchas de
ellas están dispersas en los sectores público, privado y sociedad civil, y por lo general, no
han sido difundidas adecuadamente, lo cual ha conllevado a que el país aún no visibilice la
magnitud del trabajo que se lleva adelante.


Políticas y medidas desde lo público
El Ministerio del Ambiente, al preparar la Segunda Comunicación Nacional del Ecuador ante
la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático, incluye información
sobre los programas y medidas para enfrentar los retos del cambio climático. El informe de
2010 compila información sobre un total de 514 iniciativas, proyectos y estudios realizados
o por realizarse en el país.28


Documentación sobre trabajo en el área salud y cambio climático:


1. Proyecto Socican: Foro Andino: Ciudades y Consumo sostenible frente al Cambio Climáti-
co: http://www.acuerdoandino.org/frontEnd/main.php?idSeccion=167


2. Lecciones Aprendidas de Clima Latino. Encuentro Internacional sobre Cambio Climático
en América Latina: http://www.comunidadandina.org/public/memoria_clima_latino.pdf


3. Cambio Climático y Pobreza en América Latina y el Caribe (Consulta Regional): http://
www.cebem.org/cmsfiles/publicaciones/cc_pobreza_al.pdf


4. Plan estratégico para la reducción del riesgo en el territorio ecuatoriano: http://www.
disaster-info.net/PEDSudamerica/leyes/leyes/suramerica/ecuador/otranorm/PLAN_ES-
TRATEGICO_REDUCCION_RIESGO.pdf


5. Modelación de Riesgo Eco-Epidemiológico para Transmisión de Malaria, asociada con el
fenómeno de El Niño (ENOS) en la provincia de Manabí - Ecuador (en ejecución).


6. Elaboración de mapas de Riesgo Climático Aplicados a los Sectores: Agrícola, Salud, Educa-
ción, Infraestructura, Asentamientos Humanos y Biodiversidad, para el Litoral Ecuatoriano.


Las políticas públicas de salud deben no solamente de reducir la carga actual de enferme-
dad, sino también estar orientadas hacia medidas para reducir y prevenir la enfermedad en
el futuro. Mejorar la vigilancia para aumentar la capacidad de respuesta a la enfermedad es
vital. Afortunadamente, gran parte del riesgo que pone el cambio climático a la salud es
evitable si se fortalecen y se hacen más eficaces algunos programas de salud e intervención
que ya se llevan a cabo.
28 L. Caceres, La comunicación nacional sobre cambio climático: algunos resultados, presentado el Primer Foro Nacional para la Protección de


la Salud frente al Cambio Climático, realizado en Quito, Ecuador, en octubre 2010.




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


68


Los gobiernos deben colaborar activamente con las comunidades locales, en especial, en
zonas rurales y apartadas para empoderarlas con capacidad y conocimiento acerca de las
soluciones para protegerse de las enfermedades sensibles al clima.


Es urgente contar con un sistema que garantice la seguridad del agua potable y tener los
conocimientos necesarios para mantenerla. El uso de variedades de cultivos con mayor tole-
rancia a la sequía, la adopción de métodos de riego que utilicen menos agua, obras para una
mejor protección contra las inundaciones y velar para que no se construyan asentamientos
en zonas vulnerables.


La utilización de transporte público reducirá la contaminación atmosférica y disminuirá la
tasa de lesiones de tránsito. Dejar el automóvil en casa también ayuda a hacer actividad
física y, por lo tanto, a reducir la obesidad.


El sector de la salud también debe señalar los posibles impactos negativos de algunas
medidas de adaptación en otros sectores. Por ejemplo, la sustitución de los combustibles
fósiles por biocombustibles para la producción de energía podría traer beneficios ambien-
tales y sanitarios por reducir las emisiones de gases de efecto invernadero; pero la tierra,
al ser utilizada para la producción de biocombustibles, compite con el uso de la tierra para
la producción de alimentos. También la conversión de selvas tropicales, turberas, sabanas,
pastizales o páramos para producir biocombustibles podría liberar hasta 420 veces más CO2
que lo que se conseguiría en reducciones de GEI por el uso de estos biocombustibles al
desplazar los combustibles fósiles.


¿Cómo estimar la vulnerabilidad de la salud humana al cambio climático?
A continuación se expone una síntesis de los principales pasos para la estimar la vulnera-
bilidad de la salud humana al cambio climático


1. ¿Cuál es la carga actual de las enfermedades sensibles a los efectos del clima, incluidas
las regiones y las poblaciones más vulnerables a la variabilidad y el cambio del clima?
Además del clima, ¿qué otros factores determinan dicha vulnerabilidad?


2. ¿Frente a este diagnóstico qué programas y cuán eficaces son los programas y las activi-
dades actuales para abordar las enfermedades sensibles a los efectos del clima?


3. ¿Cómo es probable que cambie la carga de las enfermedades sensibles a los efectos del
clima en los próximos decenios, independientemente del cambio climático? Esto incluye
considerar las tendencias demográficas y los planes de desarrollo.


4. ¿Cuáles son los probables efectos sanitarios del cambio climático durante los próximos 20
años? ¿Qué regiones y poblaciones es probable que estén expuestas a mayores riesgos?


5. ¿De qué manera los programas y las actividades planificadas pueden abordar la carga
suplementaria de las enfermedades sensibles a los efectos del clima? ¿Qué otras inter-
venciones de salud pública es probable que se requieran? ¿Cuáles son los costos y los
beneficios calculados?


6. ¿Cuáles son los posibles riesgos para la salud que suponen las medidas de adaptación
y mitigación de los gases de efecto invernadero puestas en marcha en otros sectores,




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


69


como los recursos hídricos, el aprovechamiento de la tierra y el transporte? Esta pregunta
puede abordarse desde la perspectiva del sector sanitario, mediante evaluaciones de las
consecuencias para la salud u otras, o bien, incorporarse a otros sectores sobre la base
de un criterio de desarrollo sostenible.


Hospitales seguros: una iniciativa de
adaptación al cambio climático
Un gran número de vidas se pueden salvar
cuando se produce un deslizamiento de te-
rreno, una inundación o en otras emergen-
cias, si se mejora el diseño y la construcción
de los establecimientos de salud, y se pre-
para y se forma adecuadamente al personal
de salud.


La OMS recomienda seis medidas básicas
para que los Gobiernos, las autoridades de
salud pública y los administradores de los
hospitales mejoren la seguridad de los es-
tablecimientos de salud en caso de emer-
gencia, en particular, formar al personal
de salud, diseñar y construir hospitales
seguros, modernizar los establecimien-
tos existentes para que sean más re-
sistentes, y velar por la protección del
personal y los suministros.


Las seis medidas básicas que pueden
adoptar los Gobiernos, las autoridades
de salud pública y otras que dirigen los hospitales y
los establecimientos de atención de salud son las siguientes:

1. Evaluar la seguridad de los hospitales frente a las amenazas del cambio climático.
2. Proteger y formar al personal de salud para las posibles emergencias.
3. Planificar la respuesta a las emergencias.
4. Diseñar y construir hospitales resistentes y en lugares no vulnerables.
5. Adoptar políticas y programas nacionales para mejorar la seguridad de los hospitales.
6. Proteger los equipos, los medicamentos y los suministros.


Los establecimientos de salud son las primeras víctimas de las emergencias, entre el per-
sonal de salud se registran muertos y heridos, no se pueden proporcionar servicios a los
sobrevivientes, y se pierden las cuantiosas y valiosas inversiones efectuadas en la construc-
ción y dotación de esos centros.




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


70


Acciones prioritarias frente al cambio
climático, para los profesionales de salud


Acción global


1. Preconice un acuerdo posKioto sólido y equitativo. Las tensiones que están sufriendo
o se prevé que sufrirán los sistemas que sostienen la vida sobre la Tierra (alimentos,
abrigo, agua y energía) exigen un compromiso equitativo, científicamente fundamentado
y globalmente vinculante para reducir las emisiones netas de gases de efecto invernadero
y estabilizar el clima mundial.


2. Promueva el reconocimiento de la necesidad de un acuerdo “orientado a la salud”.
La protección de la salud y el bienestar debe ser uno de los tres objetivos principales del
nuevo acuerdo (junto con el desarrollo y el medio ambiente); el fortalecimiento de los
sistemas de salud debe identificarse como una de las áreas prioritarias de adaptación al
cambio climático, y dar prioridad a las medidas de mitigación que reporten salud y otros
beneficios socioeconómicos.


Acción nacional y local


3. Use sus conocimientos y autoridad para defender la necesidad de adoptar medidas.
Refuerce la sensibilización del público y de las instancias normativas sobre los efectos
adversos e inequitativos en la salud, ya manifiestos o previstos, del cambio climático, así
como sobre los importantes beneficios sanitarios y la reducción de costos consiguientes
que pueden derivarse de unas políticas de control del clima bien diseñadas. Colabore con
otros para planificar las estrategias de adaptación y mitigación.


4. Evalúe la capacidad de su comunidad y del sistema de salud local en términos de
poder afrontar los retos del cambio climático. Calibre y evalúe la preparación de su
personal, instituciones y sistemas para hacer frente a amenazas específicas del país.
Mejore su capacidad de investigación para evaluar las amenazas y la eficacia de las in-
tervenciones.


5. Fortalezca la capacidad de adaptación de su sistema de salud. Muchos efectos pre-
vistos del cambio climático en la salud se pueden evitar o controlar emprendiendo inter-
venciones sobradamente conocidas y ensayadas en materia de salud pública y servicios
de salud, como las siguientes: educación de la población, vigilancia de enfermedades,
preparación para casos de desastre, lucha contra los vectores, higiene e inspección de los
alimentos, administración de suplementos nutricionales, vacunación, atención primaria
y atención de salud mental comunitaria, y formación. Si esas capacidades son escasas,
colabore con otros para fortalecerlas.




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


71


6. Aliente a sus instituciones de salud a predicar con el ejemplo. Al ser muy visibles y
consumir gran cantidad de energía, las instituciones sanitarias pueden servir de modelo
reduciendo sus propias emisiones de carbono, mejorando la salud y ahorrando dinero
(véase www.corporatecitizen.nhs.uk). Siete ámbitos de acción potenciales son la gestión
de la energía, el transporte, las operaciones de adquisición (en particular de alimentos
y agua), la evacuación de desechos, los edificios y el paisaje, el empleo y los conoci-
mientos prácticos, y la participación de las comunidades. Se ha comprobado que unas
buenas prácticas en esas áreas mejoran la salud y el estado de ánimo del personal, crean
poblaciones locales más sanas, aceleran la recuperación de los pacientes (véase www.
globalclimate@hcwh.org).


7. Abogue por los beneficios sanitarios de la reducción (mitigación) de las emisio-
nes de gases de efecto invernadero. La reducción de las emisiones de gases de efecto
invernadero puede ser beneficiosa para la salud. En los países donde los automóviles
constituyen el principal medio de transporte, el fomento de los desplazamientos a pie y
en bicicleta reducirá las emisiones de carbono, hará que aumente la actividad física (lo
que reducirá los casos de obesidad, cardiopatía y cáncer), provocará una disminución de
traumatismos y defunciones por accidentes de tránsito, y reducirá los niveles de conta-
minación y ruido. En lugares donde los combustibles sólidos son el medio más utilizado
para calentar los hogares y cocinar, su sustitución por otros combustibles más limpios y
la provisión de estufas más eficientes propiciarán una disminución de la morbilidad y la
mortalidad por contaminación del aire en locales cerrados.


Acciones a nivel individual
Para lograr un cambio más amplio en nuestra sociedad en relación con el cambio climático
es importante involucrar a las comunidades que nos rodean:

1. Usar menos el aire acondicionado o calentadores.
2. Apagar las luces al salir de la habitación.
3. Ahorrar agua, no dejarla correr durante el cepillado de dientes.
4. Apagar las computadoras, TV y otros aparatos eléctricos cuando no estén en uso.
5. Mejorar los sistemas de aislamiento en nuestros hogares.
6. Caminar más y andar en bicicleta, usar menos el carro.
7. Usar el transporte público más a menudo.
8. Compartir el vehículo para el trayecto a la escuela o trabajo con sus amigos y vecinos.


¡También es divertido!
9. Aplicar el “principio de cuatro R”: ¡Reducir, Reparar, Reciclar, Reutilizar!
10. Diseminar los contenidos de esta Guía en el seno de su familia y su comunidad




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


72


Algunos proyectos de adaptación en la región


Caso 1: Ecuador


Proyecto de Adaptación al Cambio Climático a través de una
Efectiva Gobernabilidad del Agua en el Ecuador (PACC)


El objetivo del proyecto es disminuir la vulnerabilidad del Ecuador al cambio climático a
través del manejo eficiente de los recursos hídricos.


El PACC incorporará consideraciones sobre adaptación al cambio climático en:
• prácticasdemanejodelaguapormediodelaintegracióndelriesgoclimáticoenelsector


hídrico.
• planesdedesarrollodelpaís,tantonacionalescomolocales.
• manejodeinformaciónygestióndelconocimiento.


La meta del proyecto es transversalizar consideraciones de riesgo climático en las prácticas
de manejo del agua en Ecuador.


La formulación de la estrategia del proyecto se basa en el documento sobre el Marco de
Políticas de Adaptación del PNUD-GEF. A nivel local, ocurrirán intervenciones en provincias
específicas, que tienen con cuencas hídricas claves. Estas provincias han mostrado voluntad
política para implementar medidas de adaptación al cambio climático que mejoren la
gobernanza y el manejo de los recursos hídricos.


Se han seleccionado seis cuencas (Chone, Babahoyo, Paute, Jubones y Catamayo) las cuales
se ubican tanto en la región Costa como en la región Sierra sur del Ecuador. Estas cuencas
tienen diversas características tanto físicas como socioeconómicas y una representatividad
nacional que permitirá tener una muestra importante para abordar la problemática asociada
con el recurso hídrico y los eventos climatológicos.


Los resultados esperados del proyecto:
1. Integrar el riesgo de cambio climático en los planes y programas claves para el sector


hídrico.
2. Implementar estrategias y medidas que faciliten la adaptación al cambio climático en el


manejo del agua.
3. Fortalecer las capacidades institucionales y humanas.


Fuente: http://www.pacc-ecuador.org





Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


73


Caso 2: Nicaragua: preparar a las comunidades para huracanes y condiciones
meteorológicas extremas


Nicaragua sabe lo que son los desastres naturales. Durante la última década, el país ha su-
frido frecuentemente graves tormentas. En 1998 el huracán Mitch dejó a su paso muertos y
destrucción a gran escala. Además, según las predicciones de los expertos en climatología,
América Central será testigo en los próximos años de un aumento de las temperaturas y una
notable disminución de las precipitaciones. En su país, la Cruz Roja Nicaragüense ayuda a
comunidades de la costa del Atlántico a afrontar la amenaza que para ellas representan las
temporadas de huracanes cada vez más duras y las condiciones meteorológicas extremas.

La Sociedad Nacional desempeña una función clave en el Plan Nacional de Gestión del
Riesgo, lanzado en marzo de 2006. Como parte de esta iniciativa, la Cruz Roja trabaja con
responsables de la adopción de decisiones a nivel nacional y regional —desde formación a
coordinación de procedimientos de respuesta—, a fin de mejorar su respuesta colectiva a
los desastres. Además, la Cruz Roja ha ejecutado proyectos relacionados con el cambio cli-
mático en varias comunidades rurales y zonas urbanas con el objetivo de inducir un cambio
de comportamiento en las personas en su respuesta a los desastres.


La Cruz Roja realiza actividades de gestión del riesgo y ayuda a organizar planes de contin-
gencia y a capacitar brigadas de respuesta formadas por voluntarios. A nivel local, apoya
microproyectos, incluida la construcción de “armarios seguros” para guardar equipos de
radiocomunicación, de puentes peatonales para casos de inundaciones y de centros de
evacuación.


Fuente: http://www.cruzroja.org/esp/camcli07/casoscamcli.pdf




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


74


Recapitulación:
Mitigación y adaptación
1. Defina en sus terminos mitigación y adaptación y explique como se complementan
2. ¿Cuáles fueron los principales logros alcanzados en la Cumbre de Cancún 2010?
3. ¿Cuáles deberían ser consideradas acciones prioritarias para reducir los efectos negativos


del cambio climático sobre la salud humana por la comunidad y por los profesionales de
la salud?


4. ¿Cómo estimar la vulnerabilidad de la salud frente al cambio climático?
5. Defina un plan de acción personal para contribuir a proteger la salud frente al cambio


climático.





Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


75


ANEXOS


I. Preguntas y respuestas
clave sobre el cambio climático
1. ¿Cuántas personas mueren anualmente debido al cambio climático?
Es difícil estimar cuántas de las 13 millones de personas que, según OMS, se enferman


o mueren cada año debido a factores ambientales se deben atribuir al cambio climático.
Según la OMS, en 2004 se ha estimado que por lo menos 140.000 personas murieron
como resultado directo del cambio climático.29 Esto se debe a un aumento en la frecuen-
cia de los desastres naturales como olas de calor e inundaciones. Teniendo en cuenta
la cifra anual 2004, se estima que a 2011 habrán muerto más de 1 millón de personas
debido a este fenómeno


2. ¿Cuántas personas se estima estarán sin hogar para el año 2050?30
200 a mil millones de personas serían desplazadas y sin hogar, debido a calentamiento


global para el año 2050.


3. ¿Cuántas personas se estima estarán sin agua para el año 2050?
La población mundial es hoy cerca de seis mil millones. Seremos más de nueve mil mi-


llones en 2050. En 2010 dos mil cien millones de personas estarán en escasez seria de
agua; en 2050 se estima que una cuarta parte de la población mundial será afectada por
escasez crónica o recurrente a agua segura.31


4. ¿Cuánto tocaría invertir para evitar un impacto catastrófico del cambio climático?
Según el informe Stern, si no actuamos, los costos globales y los riesgos del cambio


climático equivaldrán a la pérdida de al menos un 5% del producto interno bruto (PIB)
global anual. Teniendo en cuenta una mayor diversidad de riesgos e impactos, las
estimaciones de daños podrían alcanzar un 20% o más del PIB. Pero los costos de
acciones pertinentes —reduciendo las emisiones de gases de efecto invernadero para
evitar los peores impactos del cambio climático— pueden limitarse a alrededor de un 1%
del PIB global anual.32


5. ¿Cuáles son las ventajas de las bombillas ahorrativas y cuales sus riesgos?
La ventaja principal de la bombilla fluorescente o “ahorrativa” es que la mayor parte de


la energía que consumen la convierte en luz. Utiliza entre un 50 y un 80% menos de
energía que una bombilla normal incandescente para producir la misma cantidad de luz.
Una lámpara fluorescente consume 22 vatios para producir la misma luz que una bombilla
fluorescente de 100 vatios.


29 Fuente: http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs266/es/index.html
30 Fuente: IPCC, UN, Stern Review 2006. http://webarchive.nationalarchives.gov.uk/+/http://www.hm-treasury.gov.uk/independent_reviews/


stern_review_economics_climate_change/sternreview_index.cfm
31 Fuente: UN water http://www.un.org/waterforlifedecade
32 Fuente: IPCC, UN, Stern Review 2006. http://webarchive.nationalarchives.gov.uk/+/http://www.hm-treasury.gov.uk/independent_reviews/


stern_review_economics_climate_change/sternreview_index.cfm




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


76


Las bombillas de bajo consumo duran hasta 10 veces más y solo cuestan siete veces más.
Si cambias cinco bombillas “normales” por cinco bombillas de bajo consumo equivalen-
tes (28 vatios), reducirás la emisión de gases del efecto invernadero en por lo menos
340 kg al año. Pero las bombillas ahorrativas contienen mercurio. Todas las lámparas
fluorescentes o CFL incluyen pequeñas cantidades de mercurio (según la Agencia de Pro-
tección Ambiental de Estados Unidos, EPA, una media de 5 mg y 4 mg). El mercurio es
una sustancia especialmente peligrosa para la salud humana, responsable de lesiones en
riñones, cerebro y sistema nervioso, especialmente peligroso en mujeres embarazadas,
pueden causar daños neurológicos irreparables en el feto.


Si se rompe una bombilla de baja energía, hay que evacuar la habitación y recoger el
mercurio de manera profesional. El peligro estriba en su acumulación en el cuerpo y es-
pecialmente en el cerebro por exposición repetida a ese metal.


6. ¿Qué puede hacer el Gobierno, para evitar el cambio climático?
Medidas políticas que reducen las emisiones y protegen la salud:


• EvaluaciónydisminucióndelasemisionesdeCO2 que emite la administración pública.
• Controlyreduccióndelgastoenergéticodelasinstalacionespúblicas.
• Ordenanzasdeedificaciónquehaganobligatoriaslainstalacióndeenergíasolar,que


fomenten el aislamiento térmico, promuevan el uso de escaleras y no del ascensor, etc.
• Ejemplaridad en aislamiento, prioridad de los parámetros energéticos en edificios nuevos.
• Instalacionesdeenergíasrenovablesenelmunicipio:tejadosfotovoltaicosydeener-


gía solar térmica en edificios del ayuntamiento, favorecer instalación de eólica en
terrenos municipales, etc.


• Disuasióndeltráficoenautomóvil:carrildebicicletas,cierredelcentro,mástranspor-
te público.


• Aseguramiento de alumbrado público seguro, empleando farolas con un diseño de
eficiencia energética.


• Concienciaciónpúblicadelaimportanciaquetieneelahorrodeenergíaenelhogar,
en el transporte y en nuestro consumo, fomentar medidas fiscales que promuevan la
fotovoltaica para reducir el problema del cambio climático, y mejorar la calidad del
aire para una mejor salud.




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


77


II. Los ecosistemas en el
Ecuador y el cambio climático
Según La economía del cambio climático en América Latina y el Caribe. Síntesis 2009 de
CEPAL,33 los ecosistemas en Ecuador, por su ubicación geográfica y pisos altitudinales, han
sido considerados entre los ecosistemas megadiversos del mundo y, además, son considerados
los de más alta unidad de especies por superficie en América del Sur (0,08 especies/km2).


La flora y la fauna abarcan 500.000 especies de insectos, 25.000 especies de plantas vas-
culares, 17.000 especies de plantas superiores, 1.626 especies de aves, 474 especies de an-
fibios, 396 especies de reptiles y 369 especies de mamíferos. Sin embargo, 2.208 especies
están amenazadas, entre plantas (83,2%), anfibios (7,7%), aves (3,1%), moluscos (2,2%),
mamíferos (1,9%), peces y reptiles (1,7%) (IUCN, 2008). Actualmente existen 40 áreas
naturales protegidas en Ecuador, con una extensión de alrededor de 4 millones de hectá-
reas distribuidas entre Costa, Sierra, Amazonía e islas Galápagos, equivalentes al 18,80%
de la superficie del país. Los efectos de la magnitud, velocidad y eventos inesperados del
cambio climático sobre los ecosistemas amenazan la biodiversidad y la provisión de bienes
y servicios de las áreas naturales protegidas.


El número de especies conocidas en las áreas protegidas naturales es de alrededor de
48.000. De acuerdo con la posible fracción de extinción de especies proporcional a su dis-
tribución en el área de su hábitat perdido, el cambio climático ocasionaría la pérdida de
alrededor de 13.300 y 15.800 especies de flora y fauna en las áreas naturales protegidas
hasta el año 2100, respectivamente para los escenarios de emisiones A2 y B2.


Otros impactos relacionados con la extinción de especies y el cambio climático en el trópico
está dada por la propagación de enfermedades fúngicas que contribuyen a la disminución
de especies de anfibios (Mendelson et al., 2006).


Pellucidum Hyalinobatrachium, cono-
cida como la rana de vidrio o rana de


cristal. Es endémica del Ecuador. Es
una especie en peligro de extinción
por la pérdida de hábitat. Esta rana


tiene el tamaño de una uña.


33 Fuente: http://www.eclac.org/cgi-bin/getProd.asp?xml=/publicaciones/xml/8/38128/P38128.xml&xsl=/dmaah/tpl/p9f.xsl&base=/tpl/top-
bottom.xsl


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III. Algunas enfermedades
transmitidas por vectores y
sensibles a los cambios del clima
Dengue y fiebre del dengue hemorrágico
El virus del dengue se transmite a los humanos a través de
las picaduras del mosquito hembra infectada del género Ae-
des spp-. Los mosquitos suelen adquirir el virus mientras se
alimentan de la sangre de una persona infectada. Después de
la incubación del virus de 8-10 días, un mosquito infectado
es capaz, durante la picadura y alimentación de sangre, de
transmitir el virus a individuos susceptibles para el resto de
su vida. El dengue aparece en las zonas tropicales y regio-
nes subtropicales de todo el mundo, principalmente en las
zonas urbanas y semiurbanas, pero el mosquito desaparece
cuando las temperaturas mínimas bajan. La fiebre del dengue
hemorrágico (DH) es una complicación potencialmente mortal
que se identificó por primera vez en la década de 1950, durante las epidemias de dengue
registradas en Filipinas y Tailandia, pero hoy el DH afecta a la mayoría de los países de
América Latina y se ha convertido en una de las principales causas de hospitalización y
muerte entre los niños con dengue. Según expertos del Centro de Ecología e Hidrología de
Oxford (Reino Unido) y de la Universidad de Liverpool, el incremento de las temperaturas
en todo el mundo, el mayor movimiento de personas de un lugar a otro y el aumento del
transporte de bienes, animales y productos agrícolas, la aparición de los virus causantes de
esta enfermedad en nuevas regiones parece más que probable.


Malaria o paludismo
La malaria es una infección parasitaria transmitida al ser
humano por la picadura de la hembra del mosquito Ano-
pheles spp. Infectada es portadora de los esporozoítos
del Plasmodium (protozoo causante de la enfermedad) en
sus glándulas salivares. Si pica a una persona, los espo-
rozoítos entran en la persona a través de la saliva del
mosquito y migran al hígado, donde maduran y se con-
vierten en merozoítos, los cuales penetran el torrente
sanguíneo e infectan los glóbulos rojos. Los parásitos
se multiplican dentro de los glóbulos que, al cabo de
48 a 72 horas, se rompen e infectan más glóbulos rojos.
Los primeros síntomas se presentan, por lo general, de 10 días a 4 semanas después de
la infección, aunque en ocasiones se pueden presentar en un lapso de 8 dí as hasta 1 año
después. Los síntomas de la enfermedad se dan en ciclos de 48 a 72 horas. La mayoría de




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los sí ntomas se originan por la liberación masiva de merozoítos en el torrente sanguí neo,
por la anemia causada por la destrucción de glóbulos rojos y por los problemas debidos a
las grandes cantidades de hemoglobina libre que invaden el torrente sanguíneo luego de la
ruptura de los glóbulos rojos. Estos parásitos, debido a su gran número, pueden causar par-
ticular daño al sistema nervioso, el hígado y los riñones. La enfermedad resultante en los
seres humanos puede ser devastadora. La transmisión de la malaria también puede ser de
forma congénita (de la madre al feto durante el embarazo) y por transfusiones sanguíneas.
La malaria se puede trasmitir por intermedio de los mosquitos en zonas de clima templado,
pero el mosquito desaparece cuando las temperaturas mínimas bajan.



Enfermedad de Chagas
Chagas es una enfermedad causada
por el parásito Trypanosoma cruzi, que
ocasiona la mayoría de problemas car-
díacos en América Central y del Sur.
Hay 10 millones de personas con el
mal de Chagas en el continente ameri-
cano. No tiene vacuna ni cura efectiva
en su fase crónica. Es una enferme-
dad muy grave pero desconocida por
la mayoría de la población. Las áreas
endémicas están en las regiones de
la Costa y de la Amazonía, en la pro-
vincia de Loja y en las zonas subtro-
picales de las provincias de la Sierra.
Se estima que 300.000 ecuatorianos
están infectados por el parásito y que
el costo al país por causa de Chagas
es de 20 millones de dólares por año.
Se transmite por las heces de insec-
tos Triatominos, conocidos en Ecuador
como chinchorros, chinches caballo
o guaros. También se transmite por
transfusiones sanguíneas y transplan-
tes de órganos y de la madre al feto
durante el embarazo. Un 40% de los
infectados desarrolla problemas cardía-
cos serios. También se presenta un daño continuo y lento del corazón, sistema nervio-
so y tracto digestivo. El corazón se agranda, causando las cardiomegalias y bloqueos de
la conducción eléctrica. También puede haber agrandamiento del esófago o del colon.
Estos problemas debilitan a la persona y, por lo tanto, su capacidad de trabajo y calidad de
vida decaen. Los daños a órganos aumentan hasta causar la muerte del individuo por falla
del corazón o por paro respiratorio.




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y su impacto en
la salud humana


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La fiebre amarilla
La fiebre amarilla es una enfermedad viral que ha causa-
do grandes epidemias en África y América. Los monos son
reservorios naturales. Se puede reconocer de los textos
históricos que remonta a 400 años. La infección causa un
amplio espectro de enfermedades, de síntomas leves a gra-
ves y muerte. Es transmitido por la picadura del mosquito
Aedes aegypti y otros mosquitos de los géneros Aedes, pero
también otros que se encuentran generalmente a menos de
1.300 metros sobre el nivel del mar, pero Aedes han sido
hallados ocasionalmente hasta los 2.200 m en las zonas
tropicales de América y África. En la fiebre amarilla de transmisión urbana, hay que recordar
que Aedes aegypti (que también puede transmitir el dengue) abunda en zonas húmedas al-
rededor del agua estancada limpia y solo pica durante el día. Las personas pueden contraer
el virus durante la faena de animales infectados. El “amarillo” en el nombre se explica por
la ictericia que afecta a algunos pacientes. Aunque una vacuna eficaz está disponible desde
hace 60 años, el número de personas infectadas en las últimas dos décadas ha aumentado
y la fiebre amarilla es ahora un grave problema de salud pública. La expansión del área
geográfica favorable a Aedes aegypti aumenta el potencial epidémico de la fiebre amarilla.


Plaga o peste bubónica
Es una de las más antiguas enfermedades infecciosas co-
nocidas, y sigue causando la muerte en tasas significativas
en la vida silvestre, animales domésticos y seres humanos
en ciertas áreas del mundo. La peste es una enfermedad
infecciosa de los roedores y los seres humanos, causada por
una bacteria llamada Yersinia pestis. Personas adquieren la
peste por la picadura de la pulga de la rata oriental Xenop-
sylla cheopi. La peste bubónica se produce de forma natu-
ral en Indonesia, India y Madagascar. La peste neumónica
se puede transmitir directamente de persona a persona.
Las alteraciones en las temperaturas y las precipitaciones
pueden cambiar la distribución de las poblaciones de roedores en todo el mundo, lo que
tendría consecuencias para el rango geográfico y temporal de la peste y otras enfermedades
transmitidas por roedores.




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y su impacto en
la salud humana


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Enfermedad de Lyme
La enfermedad de Lyme es causada por la bacteria
Borrelia burgdorferi y se transmite a los humanos
por la picadura de garrapatas infectadas, de patas
negras o garrapatas de los venados. La enfermedad
de Lyme es la enfermedad más común transmitida
por garrapatas en América del Norte y Europa; en
Ecuador aún son pocos los casos. En el ser humano
la enfermedad se manifiesta por erupciones cutá-
neas seguidas por una artritis y manifestaciones
neuropatológicas, así como afecciones cardíacas
difíciles de tratar y que pueden dejar secuelas per-
manentes. En años recientes los cambios inducidos
por el calentamiento global sobre los patrones de
población de vida silvestre y de las especies ya han
llevado las garrapatas y esta enfermedad a nue-
vas regiones de Estados Unidos y varios países de
Europa, y han permitido infectar a más personas.


Leishmaniasis
Esta es una enfermedad causada por parásitos pro-
tozoarios que pertenecen al género Leishmania spp
y es transmitida por la picadura de moscas de la
arena o el jején, Plebotomus spp. Hay tres formas
de leishmaniasis: muco cutánea, cutánea y visceral.
Los perros, los roedores y las ardillas pueden ac-
tuar como reservorios de la leishmaniasis cutánea.
Si la enfermedad no es diagnosticada a tiempo, es
mortal en el 90% de los casos, ya que los parásitos
afectan el hígado, el bazo y los ganglios linfáticos.
A diferencia de la fiebre amarilla, no existe vacuna disponible. Además, la deforestación,
la urbanización desorganizada y el cambio de temperatura pueden favorecer la emergencia
del vector.




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


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IV. Actividades en el aula relacionadas con
el impacto del cambio climático en la
salud humana


Actividad 1:
Conocimientos sobre cambio climático
y su impacto en la salud


Objetivos
1. Los estudiantes entenderán el concepto de cambio climático.
2. Los estudiantes se darán cuenta del impacto de cambio climático en la salud.
3. Tiempo sugerido: 60 minutos


Resultados esperados
1. Evidenciar que las emisiones de gases de efecto invernadero causan el calentamiento


global, y que este provoca el cambio climático.
2. Analizar los vínculos entre el cambio climático y la salud.


Proceso
• Sesióndelluviadeideas.
Pedir a los estudiantes que opinen sobre:


1. ¿Qué es el cambio climático? (5 minutos)
2. ¿Por qué sucede? (5 minutos)
3. ¿Cómo nos afectará? (5 minutos)
4. ¿Cuáles son los impactos más importantes sobre la salud? (10 minutos)

• Apuntarenlapizarralasrespuestasespontáneasdelosestudiantesalaspreguntas.
• Completar la lista de los fenómenos meteorológicos que el cambio climático empeo-


rará (olas de calor, la lluvia molesta, inundaciones, sequías, ciclones, aumento del
nivel del mar).


• Analizarsobrelosaspectossanitariosyrelacionarconlosseisprincipalesimpactosen
la salud (ver página correspondiente de esta guía): enfermedades respiratorias, desnutri-
ción, lesiones, enfermedades diarreicas, dengue y paludismo, estrés sicosocial.


• Alfinaldistribuirlafotocopiadelatabla3enlapágina47.
• Anunciarelconcursodecartelesdedecisiones.




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


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Actividad 2:
Organizar un concurso de afiches
sobre cambio climático y su impacto en la salud


Materiales
hojas de dibujo, lápices, borrador, lápices de colores.


Proceso
Pedir a los estudiantes dibujar una escena sobre el cambio climático con un vínculo claro
con:
• Enfermedadesrespiratoriasy/o
• Desnutricióny/o
• Lesionesy/o
• Enfermedadesdiarreicasy/o
• Dengueymalariay/o
• Estréssicosocial


Recoger los afiches para que el personal de la escuela los juzgue dándole puntuación.
1. ¿Es un evento relacionado con el cambio climático?
2. ¿En qué medida es evidente el vínculo con la salud humana?
3. El valor artístico.


Guardar los mejores afiches para uso posterior.





Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


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Actividad 3:
El cambio climático y las enfermedades
transmitidas por vectores


Objetivos
1. Los estudiantes aprenderán acerca de las enfermedades transmitidas por vectores.
2. Los alumnos comprenderán cómo el cambio climático afecta el ciclo de vida de los


vectores.
3. Los alumnos entenderán cómo pueden contribuir a reducir las enfermedades transmitidas


por vectores.
Tiempo sugerido: 60 minutos


Materiales
pizarra, hoja de trabajo.


Proceso
• Informaralosestudiantescómolasenfermedadessetransmitenporvectores.
• Discutir cómo el cambio climático con temperaturasmás cálidas e irregularidad de las


precipitaciones podría crear mejores condiciones para la cría de vectores que transmiten
enfermedades.


• Hablarsobrecómomuchaspoblacionesestánexpuestasaenfermedadestransmitidaspor
vectores: cuando hay falta de protección personal (sin mosquiteros, sin repelentes contra
los mosquitos), el saneamiento es deficiente y los estanques de agua se convierten en
criaderos de mosquitos.


• Distribuirlafotocopiadelahojadetrabajo“Hagacoincidirlaenfermedadconsuvector”
a cada estudiante y pedir que coincidan los vectores con las enfermedades. Utilizar la
información proporcionada en el Anexo III, página 78.


HOJA de TRABAJO: Haga coincidir la enfermedad con su vector


Enfermedades transmisibles Vectores de la enfermedad
Malaria Aedes aegypti
Dengue Anopheles spp


Enfermedad de Lyme Garrapatas
Peste bubónica Aedes spp


Enfermedad de Chagas Xenopsylla cheopi
Fiebre amarilla Plebotomus spp
Leishmaniasis Trypanosoma cruzi




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


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Actividad 4:
Ensalada de palabras


Ubique las palabras listadas abajo en el cuadro.


R P I C Q E F P A N E R I A


A A N A R S E T M A R F D N


G F H R E T N E I B M A E U


I K U B R R U D L S P M N C


T E J O I E F E C T O I G N


I N L N U S I G A I A G U A


M E S O O Z O N O E P E E C


O R A O T O I K T R I F K I


T G L P S O L A I R A L A M


U I U S N O S E S A G Q U P


Z A D O R E D A N R E V N I


V U L N E R A B I L I D A D


O L E I H S E D A I U Q E S


N O I C I R T U N S E D D P


PETRÓLEO
GASES
CARBONO
SOL
EFECTO
INVERNADERO
AIRE
CLIMA
SEQUÍA
DESHIELO
AGUA


MAR
PEZ
TIERRA
RANA
AMBIENTE
SALUD
DENGUE
MALARIA
DESNUTRICIÓN
ESTRÉS
OZONO


MITIGAR
ENERGÍA
SIG (SISTEMA DE
INFORMACIÓN GEOGRÁFICA)
ADAPTACIÓN
KIOTO
CANCÚN
UN (NACIONES UNIDAS)
OPS (ORGANIZACIÓN PANA-
MERICANA DE LA SALUD)
VULNERABILIDAD




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


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Acciones adicionales en los centros educativos


• Coordinaraccionesconlosgobiernosestudiantilesyloscomitésdepadresdefamilia.
• SocializarconlosestudianteselmaterialcientíficoemitidoporleMinisteriodeSaludy


del Ambiente.
• Elaborarcartelerasinformativasconlosestudiantesylosdocentesencadacursooaño.
• Elaborar trabajos de investigación, redacciones y ensayos, mesas redondas, debate,


paneles.
• Crearyfortalecerlosclubesdeperiodismoparatratarlatemática.
• Ejecutarprocesosdereflexiónsobrelaproblemáticadurantelosminutoscívicos.
• Desarrollaractividadesde teatro,danza,canto,poesía, sociodramas,dibujos sobreel


tema.
• Designardocentesyestudiantesparaquepreparenconferenciassobreeltema.
• Invitaraespecialistasensaludpúblicaparaquesedebataneltema.
• Propiciarespaciosdeinformaciónparadocentes,madresypadresdefamiliaycomunidad.




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


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V. Recursos educativos en la
web sobre el cambio climático
• Juegos y materiales educativos: http://www.mma.es/secciones/enlaces/documentos_


juegos_edamb.htm
•Herramientaeducativamultimediasobreconsumo responsablecreadaporGreenpeace:


http://consumo.greenpeace.es
•Videojuegodelcambioclimáticoparareducirnuestrasemisiones:http://www.accionatu-


ra.org/juegoAlertaCO2
•Juegos sobre la calidaddelaire:http://airnow.gov/index.cfm?action=aqikids_spanish.


main
• Cómo vivir sin acabar el planeta: http://madrid.setem.org/descargasweb/ComoVivirsi-


nAcabarconelPlaneta-SETEMMadrid.pdf
•PNUD:Informeparayporjóvenes:‘2gradosseparanlaesperanzadeladesesperación’:


http://hdr.undp.org/en/media/Two_Degrees_Sp.pdf
• Portal de Naciones Unidas sobre cambio climático: http://www.un.org/wcm/content/


site/climatechange/lang/es/pages/gateway/take-action
• CruzRoja:http://www.cruzroja.org/esp/camcli07/index.htm
• Redesdecambioclimático:http://www.cambioclimatico.org
• GráficosvitalesdelcambioclimáticoparaAméricaLatinayelCaribe,PNUMA,CEPAL,


2010: http://www.grida.no/_res/site/file/publications/LAC_Web_esp_2010-12-07.pdf
• Sitiowebsobrelacapadeozonoycomoprotegerse:http://www.ozzyozone.org




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


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VI. Calcular y reducir
nuestra huella ecológica
La huella ecológica es un indicador agregado definido como “el área de territorio ecológica-
mente productivo (cultivos, pastos, bosques o ecosistemas acuáticos), necesaria para pro-
ducir los recursos utilizados y para asimilar los residuos producidos por una población dada
con un modo de vida específico de forma indefinida”. Su objetivo fundamental consiste en
evaluar el impacto sobre el planeta de un determinado modo o forma de vida y comparado
con la biocapacidad del planeta. Consecuentemente es un indicador clave para la sosteni-
bilidad. El cálculo de la huella ecológica permite la observación de los siguientes aspectos:


• Lacantidaddehectáreasutilizadasparaurbanizar,generarinfraestructurasycentrosde
trabajo.


• Hectáreasnecesariasparaproporcionarelalimentovegetalnecesario.
• Superficienecesariaparapastosquealimentenalganado.
• Superficiemarinanecesariaparaproducirelpescado.
• Hectáreas de bosque necesarias para asumir el CO2 que provoca nuestro consumo energé-


tico. En este sentido no solo incidiría el grado de eficiencia energética alcanzado, sino
también las fuentes empleadas para su obtención: a mayor uso de energías renovables,
menor huella ecológica.


Desde un punto de vista global, se ha estimado en 1,8 ha la biocapacidad del planeta por
cada habitante, o lo que es lo mismo, si tuviéramos que repartir el terreno productivo de
la tierra en partes iguales, a cada uno de los más de seis mil millones de habitantes en el
planeta, les corresponderían 1,8 hectáreas para satisfacer todas sus necesidades durante
un año. Con los datos de 2005, el consumo medio por habitante y año es de 2,7 hectáreas,
por lo que, a nivel global, consumimos más recursos y generamos más residuos de los que
el planeta puede generar y admitir.


Calcule su huella ecológica personal aquí:
http://www.footprintnetwork.org/en/index.php/GFN/page/calculators




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


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Listado de
Conceptos básicos
Adaptación.
La adaptación al cambio climático se refiere a los ajustes en sistemas humanos o naturales
como respuesta a estímulos climáticos proyectados o reales, o sus efectos, que pueden
moderar el daño o aprovechar sus aspectos beneficiosos. Se pueden distinguir varios tipos
de adaptación, entre ellos, la preventiva y la reactiva, la pública y privada, la autónoma y
la planificada.


Atmósfera.
Cubierta gaseosa que rodea la Tierra. La atmósfera seca está formada casi en su integridad
por nitrógeno (78,1 por ciento de la proporción de mezcla de volumen) y por oxígeno (20,9
por ciento de la proporción de mezcla de volumen), junto con una serie de pequeñas canti-
dades de otros gases como argón (0,93 por ciento de la mezcla de volumen), helio y gases
radiactivos de efecto invernadero como el dióxido de carbono (0,035 por ciento de la mezcla
de volumen) y ozono. Además, la atmósfera contiene vapor de agua, con una cantidad
variable pero que es normalmente de un 1% del volumen de mezcla. La atmósfera también
contiene nubes y aerosoles.


Beneficios asociados.
Beneficios (a menudo para la salud) relacionados con las reducciones de las emisiones de
gases de efecto invernadero. Por ejemplo, la disminución de las emisiones de los contami-
nantes atmosféricos puede tener beneficios inmediatos para la salud; además, las medidas
de adaptación pueden dar lugar a beneficios asociados, entre ellos, nuevos sistemas de
vigilancia para dar seguimiento a enfermedades infecciosas relacionadas o no con el clima.


Biocombustible.
Combustible producido a partir de material seco orgánico o aceites combustibles produci-
dos por plantas. Entre los ejemplos de biocombustibles se encuentran el alcohol (a partir
de azúcar fermentado), el licor negro proveniente del proceso de fabricación de papel, la
madera y el aceite de soja.


Calentamiento global.
Un aumento en la temperatura media de la atmósfera del planeta, en particular un aumento
sostenido suficiente para causar el cambio climático.


Cambio climático.
El cambio climático se puede deber a procesos naturales internos o a cambios del forza-
miento externo, o bien a cambios persistentes antropogénicos en la composición de la




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


90


atmósfera o en el uso de las tierras. Se debe tener en cuenta que la Convención Marco de
las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMCC), en su artículo 1, define ‘cambio cli-
mático’ como “un cambio de clima atribuido directa o indirectamente a la actividad humana
que altera la composición de la atmósfera mundial y que se suma a la variabilidad natural
del clima observada durante períodos de tiempo comparables”. La CMCC distingue entre
‘cambio climático’ atribuido a actividades humanas que alteran la composición atmosférica
y ‘variabilidad climática’ atribuida a causas naturales.


Cambio climático rápido.
La no linealidad del sistema climático puede llevar a un rápido cambio climático, lo que se
denomina a veces fenómenos repentinos o incluso sorpresivos. Algunos de dichos cambios
repentinos pueden ser imaginables, por ejemplo, la rápida reorganización de la circulación
termohalina, la rápida retirada de los glaciares o la fusión masiva del permafrost, que llevaría
a unos rápidos cambios en el ciclo de carbono. Otros pueden suceder sin que se esperen, como
consecuencia del forzamiento fuerte y rápidamente cambiante de un sistema no lineal.


Clima.
El clima se define como “estado medio del tiempo”, más rigurosamente, como una descrip-
ción estadística del tiempo en términos de valores medios y variabilidad de las cantidades
pertinentes durante períodos que pueden ser de meses a miles o millones de años. El pe-
ríodo normal es de 30 años, según la definición de la Organización Meteorológica Mundial
(OMM). Las cantidades aludidas son casi siempre variables de la superficie (por ejemplo,
temperatura, precipitación o viento), aunque en un sentido más amplio el clima es una
descripción (incluso una descripción estadística) del estado del sistema climático.


Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio
Climático (CMNUCC).
Convención que se adoptó el 9 de mayo de 1992 en Nueva York, y más de 150 países y la
Comunidad Europea la firmaron en la Cumbre sobre la Tierra de 1992 celebrada en Río de
Janeiro. Su objetivo es la “estabilización de las concentraciones de gases de efecto inverna-
dero en la atmósfera a un nivel que impida interferencias antropogénicas peligrosas en el
sistema climático”. Contiene compromisos para todas las partes. En virtud de la Convención,
las partes del Anexo I se comprometen a volver las emisiones de gases de efecto invernadero
no controladas por el Protocolo de Montreal a los niveles de 1990 hacia el año 2000. La
convención entró en vigor en marzo de 1994. Véase también Protocolo de Kioto.


Dióxido de carbono (CO2).
Gas que se produce de forma natural y también como subproducto de la combustión de com-
bustibles fósiles y biomasa, cambios en el uso de las tierras y otros procesos industriales.


El Niño Oscilación Meridional (ENOM).
En su sentido original, es una corriente cálida que fluye periódicamente a lo largo de la




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


91


costa del Ecuador y Perú, causando alteraciones en las pesquerías locales. Este fenómeno
oceánico se asocia con una fluctuación de las pautas de presión intertropical en la superfi-
cie y la circulación en los océanos Pacífico e Índico, llamada Oscilación Meridional o ENOM.
Durante el fenómeno de El Niño, los vientos imperantes se debilitan y la contracorriente del
ecuador se refuerza, lo que provoca que las aguas cálidas superficiales de la zona de Indo-
nesia fluyan hacia el Este y cubran las aguas frías de las corrientes de Perú. Este fenómeno
tiene un gran impacto en los vientos, la temperatura de la superficie marina y las pautas de
precipitación del Pacífico tropical. Tiene efectos climáticos en toda la región del Pacífico y
en muchas otras partes del mundo. El fenómeno opuesto se llama La Niña.


Efecto invernadero.
Fenómeno por el cual determinados gases, que son componentes de una atmósfera planeta-
ria, retienen parte de la energía que el suelo emite por haber sido calentado por la radiación
solar. Afecta a todos los cuerpos planetarios dotados de atmósfera. De acuerdo con el actual
consenso científico, el efecto invernadero se ve acentuado en la Tierra por la emisión de
ciertos gases, como el dióxido de carbono y el metano, debido a la actividad económica
humana. Este fenómeno evita que la energía solar recibida constantemente por la Tierra
vuelva inmediatamente al espacio, produciendo a escala planetaria un efecto similar al
observado en un invernadero.


Emisiones antropogénicas.
Emisiones de gases de efecto invernadero, de precursores de gases de efecto invernadero y
aerosoles asociados con actividades humanas. Entre estas actividades se incluyen la com-
bustión de combustibles fósiles para producción de energía, la deforestación y los cambios
en el uso de las tierras que tienen como resultado un incremento neto de emisiones.

Gases de efecto invernadero.
Gases integrantes de la atmósfera, de origen natural y antropogénico, que absorben y
emiten radiación en determinadas longitudes de ondas del espectro de radiación infrarroja,
emitido por la superficie de la Tierra, la atmósfera y las nubes. Esta propiedad causa el
efecto invernadero. El vapor de agua (H2O), dióxido de carbono (CO2), óxido nitroso (N2O),
metano (CH4) y ozono (O3) son los principales gases de efecto invernadero en la atmósfera
terrestre. Además, existe en la atmósfera una serie de gases de efecto invernadero total-
mente producidos por el ser humano, como los halocarbonos y otras sustancias que contie-
nen cloro y bromuro, de las que se ocupa el Protocolo de Montreal. Además del CO2, N2O y
CH4, el Protocolo de Kioto aborda otros gases de efecto invernadero, como el hexafluoruro
de azufre (SF6), los hidrofluorocarbonos.


Grado de confianza.
Cuando la incertidumbre se evalúa en términos más cuantitativos, a partir de un criterio
experto sobre el grado de validez de los datos, modelos o análisis de los que se ha partido,
se utiliza la siguiente escala de niveles de confianza para expresar hasta qué punto se con-
sidera que una conclusión es correcta: grado de confianza muy alto (como mínimo 9 sobre




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


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10); grado de confianza alto (en torno a 8 sobre 10); grado de confianza medio (en torno
a 5 sobre 10); grado de confianza bajo (en torno a 2 sobre 10), y grado de confianza muy
bajo (menos de 1 sobre 10).

Gestión de riesgos.
Intervención destinada a modificar las condiciones generadoras de riesgo, con el fin de
reducir los niveles del mismo y eliminarlo hasta donde sea posible. Además, involucra el
conjunto de acciones destinadas al manejo del desastre y a la reconstrucción posdesastre,
dentro de una perspectiva de reducción del riesgo. La gestión del riesgo busca el desarrollo
de la capacidad de la sociedad y de sus actores sociales para modificar las condiciones de
riesgo existente, actuando prioritariamente sobre las causas que lo producen.


Grupo Intergubernamental de Expertos sobre
el Cambio Climático (IPCC).
Grupo de expertos creado en 1988 por la Organización Meteorológica Mundial (OMM) y el
Reino Unido Programa de las Naciones para el Medio Ambiente (PNUMA). Su función es
evaluar los aspectos científicos, técnicos y socioeconómicos, información pertinente para
la comprensión de los riesgos para el cambio climático, basados principalmente en pares
revisados y publicados científico-técnicos.


Isla de Calor.
Zona dentro de un área urbana caracterizada por una temperatura ambiente más alta que
las zonas colindantes, debido a una absorción de la energía solar por materiales como el
asfalto.


Mercado de carbono.
Mercado de carbono regulado es una respuesta a la obligatoriedad de las partes del Anexo
I de cumplir sus compromisos de reducción de emisiones en el Protocolo de Kioto, a tra-
vés de los Mecanismos de Flexibilidad. En un mercado de carbono voluntario, una entidad
(compañía, individuo u otro “emisor”) voluntaria para compensar sus emisiones de carbono
compra asignaciones de carbono de una tercera parte, quien después toma este dinero y lo
usa para un proyecto que reducirá carbono en la atmósfera.


Mitigación.
En el contexto del cambio climático, cualquier acción adoptada para eliminar o reducir de
forma permanente, a largo plazo, el riesgo para la vida humana, la propiedad y la función
de los riesgos del cambio climático. Sin principios de la mitigación, la dificultad y el costo
de la adaptación crecerán rápidamente.


Morbilidad.
Nivel de ocurrencia de una enfermedad u otro problema de salud dentro de una población,
teniendo en cuenta los niveles de morbilidad específicos a los diversos grupos de edad.
Dichos problemas de salud incluyen la prevalencia/incidencia de enfermedades crónicas,




Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


93


los niveles de hospitalización, las consultas para atención primaria, los días de baja por
enfermedad (es decir, los días de ausencia al trabajo por estas razones) y la prevalencia de
síntomas.


Mortalidad.
Nivel de ocurrencia de muertes dentro de una población y dentro de un período específico;
en los cálculos para determinar la mortalidad, se tienen en cuenta los índices de muertes
en relación con la edad, lo que permite ofrecer una medición de la esperanza de vida y la
proporción de muertes prematuras.


Protocolo de Kioto
Protocolo adoptado en el tercer período de sesiones de la Conferencia de las Partes de la
CMCC, en 1997, en Kioto, Japón. Contiene unos compromisos legales vinculantes, además
de los incluidos en la CMCC. Los países del Anexo B del protocolo (la mayoría de los países
en la Organización de Cooperación y Desarrollo Económicos (OCDE) y los países con eco-
nomías en transición acordaron la reducción de sus emisiones antropogénicas de gases de
efecto invernadero (dióxido de carbono, metano, óxido nitroso, hidrofluorocarbonos, perfluo-
rocarbonos y hexafluoruro de azufre) al menos a un 5% por debajo de los niveles en 1990,
durante el período de compromiso de 2008 a 2012.


Vulnerabilidad.
Susceptibilidad al daño, que puede definirse en cuanto a una población o un lugar. El Grupo
Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) define la vulnerabilidad
al cambio climático como el grado en que un sistema es susceptible a los efectos adversos
de la variabilidad y el cambio del clima o incapaz de afrontarlos (IPCC, 2007). Se define en
función del carácter, la magnitud y el índice de variación climática a la que está expuesto
un sistema determinado, su sensibilidad a esa exposición y su capacidad para evitarla y
prepararse y responder eficazmente frente a ella. La vulnerabilidad es dinámica y ella misma
puede verse afectada por el cambio climático, por ejemplo, en el caso de los fenómenos
meteorológicos extremos que afectan a la infraestructura sanitaria.


El cambio climático es un multiplicador de la presión que puede aumentar las repercusiones
negativas de otros factores —los cambios demográficos y el aprovechamiento de la tierra,
etc.—, al aumentar la vulnerabilidad de los individuos, las comunidades y las instituciones
frente a diversos factores que generan presión. Desde una perspectiva de salud, la vulne-
rabilidad puede definirse como la sumatoria de todos los factores de riesgo y protección
que a la larga determinan si una subpoblación o región experimenta resultados sanitarios
adversos debidos al cambio climático (Balbus, 2009).


Las características de una región, como el clima de referencia, la abundancia de recursos
naturales (acceso al agua dulce, por ejemplo), la altitud, la infraestructura y otros factores
pueden alterar la vulnerabilidad; las zonas costeras, por ejemplo, pueden ser vulnerables al
ascenso del nivel del mar o a los tifones.


Fuentes: OMS, 2009; http://www.ipcc.ch/pdf/glossary/tar-ipcc-terms-sp.pdf






Cambio climático
y su impacto en
la salud humana


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Plan de acción 2011 - 2015
para la protección de la salud


frente al cambio climático,
Ecuador (Borrador)




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Cambio climático y su impacto en la salud humana Guía de referencia ...
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