Redalyc.Sobrepeso y obesidad: una propuesta de abordaje desde la sociología



Región y Sociedad
ISSN: 1870-3925
region@colson.edu.mx
El Colegio de Sonora
México


Cruz Sánchez, Marcelina; Tuñón Pablos, Esperanza; Villaseñor Farías, Martha; Álvarez Gordillo,
Guadalupe del Carmen; Nigh Nielsen, Ronald Byron


Sobrepeso y obesidad: una propuesta de abordaje desde la sociología
Región y Sociedad, vol. XXV, núm. 57, 2013, pp. 165-202


El Colegio de Sonora
Hermosillo, México


Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=10227636006


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Sobrepeso y obesidad:
una propuesta de abordaje desde la sociología


Marcelina Cruz Sánchez*


Esperanza Tuñón Pablos**


Martha Villaseñor Farías***


Guadalupe del Carmen Álvarez Gordillo****
Ronald Byron Nigh Nielsen*****


Resumen:1 el sobrepeso y la obesidad son considerados un grave
problema de salud pública, por su presencia en enferme-
dades crónicas como las cardiovasculares y la diabetes, que
se observan cada vez más entre los pobres y más en las
mujeres. Para combatir y revertir el problema se pide a la
persona que modifique su estilo de vida, por ser el respon-
sable de la epidemia de obesidad, pero se considera que


Región y sociedad / año xxv / no. 57. 2013


* Profesora-investigadora de la División Académica de Ciencias de la Salud de la Univer-
sidad Juárez Autónoma de Tabasco. Teléfono (993) 358 1500, extensión 6328. Tatúan # 112,
colonia Del Bosque, C.P. 86160, Villahermosa, Tabasco, México. Correos electrónicos: mscruz@
ecosur.mx/ marcelina_c@hotmail.com


** Investigadora titular C, área de sociedad, cultura y salud de El Colegio de la Frontera Sur
(ecosuR). Carretera Panamericana y Periférico Sur s/n C. P. 29290, barrio de María Auxiliadora,
San Cristóbal de las Casas, Chiapas, México. Teléfono: (967) 678 4558. Correo electrónico:
etunon@ecosur.mx


*** Investigadora del Centro Universitario de Ciencias de la Salud de la Universidad de
Guadalajara. Turquesa 3233, Residencial Victoria, C. P. 44560, Guadalajara, Jalisco, México.
Correo electrónico: mvillase@hotmail.com


**** Investigadora titular del área de sociedad, cultura y salud del ecosuR.
***** Investigador del Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropología


Social, unidad sureste. Camino a Chamela, km 3.5., C. P. 29247, barrio la Quinta San Martín,
San Cristóbal de las Casas, Chiapas, México. Correo electrónico: rbnigh@gmail.com


1 Esta investigación forma parte de otra más amplia: “El significado social del sobrepeso
y obesidad entre indígenas chontales de Nacajuca, Tabasco”, y constituye un marco teórico
interpretativo desde la perspectiva sociológica, como alternativa a la visión medicalizada de la
condición de obesidad.


Derechos reservados de El Colegio de Sonora, issn 1870-3925




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esto niega la responsabilidad que tiene la estructura social.
Como la obesidad y el sobrepeso rebasan la perspectiva
biomédica, y son un problema de desigualdad social y de
género, se propone un enfoque social para comprender
sus raíces sociales, y al estilo de vida como cualidad colec-
tiva más que individual.


Palabras clave: obesidad, sobrepeso, teoría social, género, estilo de
vida.


Abstract: overweight and obesity are considered a serious public
health problem because of their relationship to chronic
diseases like diabetes and cardiovascular disease, which are
increasing among poor people and particularly women. In
order to counter and revert the problem, people are asked
to modify their lifestyle, making the obesity epidemic an
individual responsibility and denying the influence of so-
cial structure. We propose that the overweight and obesity
epidemic exceeds a biomedical perspective, and is rather
a problem of social and gender inequality. For this reason,
we propose using a social perspective to understand the
social roots of obesity, and argue that lifestyle is a collec-
tive rather than individual quality.


Key words: overweight, obesity, social theory, gender, lifestyle.


Introducción


El sobrepeso y la obesidad se han convertido en un tema de actua-
lidad y, desde la perspectiva biomédica, en un grave problema de
salud pública (Organización Mundial de la Salud, oms –who, por
sus siglas en inglés– 2000). Este fenómeno se ha estudiado des-
de varios enfoques, privilegiando las orientaciones cuantitativas. El
sobrepeso y la obesidad son condiciones que, como otras, reflejan




167cRuz, Tuñón, villaseñoR, ÁlvaRez, nigh/sobRepeso y obesidad


las desigualdades sociales y de género en la sociedad moderna, y la
promoción de la adopción de estilos de vida saludables, base de la
política sanitaria para combatirlos, no es una elección libre para los
hombres y mujeres de los estratos socioeconómicos más débiles,
toda vez que las influencias de su grupo de referencia, las circuns-
tancias socioeconómicas y el conocimiento disponible empujan a
las personas a hacer ciertas elecciones y a desestimar otras (Giddens
1997). El objetivo de este documento es proponer una explicación
y comprensión alternativa a la visión biomédica, de las condiciones
de sobrepeso y obesidad entre la población mexicana, que enfatiza
los aportes de la teoría social en la comprensión del fenómeno, así
como el reconocimiento de su extrema complejidad. El texto está
estructurado en tres apartados: en el primero se revisan las perspec-
tivas desde las cuales se ha estudiado a la obesidad; en el segundo se
aborda cómo se ha atendido desde las políticas públicas y, por últi-
mo, se propone, desde las teorías de Bourdieu y Giddens, una forma
de acercarse al problema que ayuda a su comprensión, y a vencer las
dificultades de su abordaje desde lo social.


Revisión del estado del arte


Según la Norma Oficial Mexicana 174 (nom-174), la obesidad y so-
brepeso son una enfermedad crónica caracterizada por el almacena-
miento en exceso de tejido adiposo en el organismo, acompañada
de alteraciones metabólicas, que predisponen a la presentación de
trastornos que deterioran el estado de salud.


La medida para conocer las condiciones de sobrepeso y obesidad
es el índice de masa corporal (imc),2 que relaciona el peso con la
estatura; esta relación aparece por primera vez en la obra Sur l'homme
et le développement de sesfacultés. Essaid'une physique sociale,3 de Alphonse Que-
telet (1835), en la que resume sus investigaciones en estadística


2 El imc de una persona se calcula al dividir el peso en kilogramos entre la estatura en
metros elevada al cuadrado.


3 Sobre el hombre y el desarrollo de sus facultades, prueba de la física social (la traducción
es nuestra).




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aplicada a variables antropométricas y del comportamiento social
(Puche 2005). Sin embargo, fueron Keys et al. (1972) quienes acu-
ñaron el término body mass index (índice de masa corporal), para refe-
rirse a un índice de masa corporal relativo.


Las cifras varían respecto al punto de corte del imc, por ejemplo,
en Estados Unidos e Inglaterra un índice mayor de 30 es conside-
rado obesidad, mientras que en México este valor se ajustó para la
talla baja de la población, y se clasifica como sobrepeso si el imc se
encuentra entre 25 y 27, y en personas de estatura baja entre 23 y
25; hay obesidad, si el imc es mayor de 27 y más de 25 en una po-
blación de estatura baja; que en la mujer adulta se considera como
tal si es menor de 1.50 metros y en el hombre adulto si es menor de
1.60 (nom-037-ssa2-2002.)


En algunos casos, como los fisicoculturistas, no se considera al imc
como determinante de obesidad, debido a que el músculo pesa más
que la grasa y si bien pueden tener un imc alto, esto no indica que
deban perder peso. Así mismo, para las personas de la tercera edad,
es mejor tener un índice entre 25 y 27 en lugar de uno inferior a
25, ya que esto puede ayudar a protegerlas contra la osteoporosis.
Segun esto, aunque se ha generalizado el uso del imc, no es una me-
dida exacta ni estándar para evaluar si alguien tiene o no sobrepeso.


La prevalencia de sobrepeso y obesidad en una población depen-
de de la referencia particular o de los estándares deseables seleccio-
nados para medirlos. El utilizado tradicionalmente es la tabla de peso
para la talla en hombres y mujeres, desarrollado por la Metropolitan
Life Insurance Company (mlic), basado en el estudio de la presión
sanguínea, realizado en 1959 y llevado a cabo en Estados Unidos.
De aquí que las definiciones de sobrepeso y obesidad en adultos
estén basadas en análisis actuariales que indican qué rango de peso,
para cada categoría de estatura, está asociado con la tasa más baja de
mortalidad entre la población asegurada (Simopoulos 1986).


En consecuencia, el peso corporal deseable es el asociado con una
tasa más baja de mortalidad, tal y como lo usa la mlic, el de hom-
bres y mujeres entre los 20 y 29 años de edad (rango en el que se
considera que el crecimiento ha llegado a su límite). De esto se des-
prende que la estandarización del imc, que ubica a la mayoría de las




169cRuz, Tuñón, villaseñoR, ÁlvaRez, nigh/sobRepeso y obesidad


personas con sobrepeso después de los 30 años, no es una medida
fiable, ya que el peso aumenta con la edad, y varía con el contexto y
sus oportunidades de vida.


El sobrepeso y la obesidad han merecido gran atención en la últi-
ma década, a partir de la aparición del informe de la oms, que alertó
sobre la emergencia de una nueva epidemia global (who 2000), y
se ha estudiado en especial desde las perspectivas médica, fisiopa-
tológica y epidemiológica, y enfatizado en los factores de riesgo
para contraer la enfermedad. En este texto se plantea que estos dos
fenómenos se han estudiado poco desde la sociología y, sobre todo,
desde los significados que las personas les otorgan a estas dos con-
diciones. A continuación se revisará los enfoques biomédicos y so-
ciológicos, desde los cuales se ha venido estudiando el incremento
de peso en las sociedades modernas.


Enfoque biomédico
Medicalización


A la medicalización se le conoce como el proceso por el cual se
define a ciertas conductas o condiciones como problemas médicos
(más que legales o morales), y las intervenciones médicas llegan a
ser el centro de atención y del control social (Reisman 1983; Con-
rad 1992). Desde esta perspectiva, la biomedicina considera al so-
brepeso y la obesidad como enfermedad y factores de riesgo para
la aparición de otras, y remite al individuo la carga de culpa moral,
pues considera que su estilo de vida explica la causa. Esto conduce
a una visión reduccionista de la obesidad, ya que salvo que ésta se
deba a trastornos endócrinos, sus causas son multifactoriales, entre
las que destacan la creación de ambientes obesogénicos,4 que po-
nen al alcance de todos alimentos con alto contenido energético y
poca calidad nutricia, la disminución en la ingesta de frutas y ver-
duras frescas y la agresiva publicidad que invita al consumo.


4 El término “ambiente obesogénico”, también llamado tóxico, se refiere a las condiciones
de enorme aumento en la disponibilidad de alimentos, en especial altos en grasa (botanas,
refrescos) o en calorías y una disminución de las oportunidades de actividad física, que pro-
mueven la ganancia de peso (Lake y Townshend 2006).




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Herencia genética


Desde 1965, cuando se identificó el genotipo ahorrador,5 se consi-
dera que el origen genético explica menos de 33 por ciento de los
casos de obesidad, lo cual deja en 66 a los determinados por el me-
dio ambiente (Stunkard 2000). La investigación en genética parecía
haber encontrado la solución al problema de obesidad al descubrir
la hormona leptina, en 1994, que regula el apetito. La revelación
de que las personas con la condición de obesidad también tenían
niveles normales de esta sustancia desestimó la opción de una cura
inmediata (Cummings y Schwartz 2003).


Lo anterior lleva a concluir que “el control del peso corporal es
un proceso extremadamente complejo, poligénico, y la pérdida de
peso consistente es resistida por los sistemas redundantes que se
han desarrollado durante millones de años de hambre periódica.
Así, es extremadamente inadmisible que cualquier descubrimiento
demuestre ser una solución mágica para la obesidad” (Ibid., 466).


Estrés y carga alostática


En los últimos 40 años se ha acumulado evidencia suficiente para
señalar al estrés crónico como causa de enfermedad (Sterling 2004).
La acumulación del estrés crónico, conocida como carga alostática,6
tiene consecuencias deletéreas para el cuerpo con la aparición de
las enfermedades crónicas, entre ellas la diabetes, hipertensión, in-
farto, sobrepeso y obesidad. Es probable que quienes más eventos
estresantes enfrenten (desempleo, vivienda insalubre, inseguridad,
etcétera) estén en condiciones de pobreza, entre ellas las mujeres


5 En 1962, Neel publicó el artículo “Diabetes Mellitus: A ‘Thrifty’ Genotype Rendered De-
trimentalby ‘Progress’?’’(diabetes mellitus: un “genotipo ahorrador” que se vuelve perjudicial
por el progreso), sugería que el genotipo ahorrador representaba una ventaja para nuestros
ancestros debido a sus actividades de cazador-recolector, y sus intermitentes épocas de abun-
dancia y hambrunas. En la actualidad, en las naciones avanzadas tecnológicamente, la sobreali-
mentación y la disminución del ejercicio explican en parte la presencia de obesidad y diabetes.


6 La alostasis es la extensión del concepto de homeostasis, y representa el proceso de
adaptación del sistema fisiológico complejo a desafíos físicos, psicosociales y ambientales o de
estrés. La carga alostática es el resultado de la adaptación (o no) a la alostasis a largo plazo, lo
que resulta en la patología y en las enfermedades crónicas (Logan y Barksdale 2008).




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que, al no contar con una forma de eliminar la carga estresante, por
cuestiones de género impuestas por la cultura (maternidad, crianza
de los hijos, trabajo doméstico, doble jornada, entre otras) resultan
en la estadística con tasas más altas de obesidad, diabetes e hiperten-
sión, entre otras (McEwen y Seeman 1999).


Como se puede observar, desde el enfoque biomédico se enfatiza
la parte biológica del exceso de peso (sobrepeso y obesidad), la im-
portancia de la carga genética, que no está a discusión, así como la
aparición de una explicación que entraña la presencia de la carga de
estrés en el origen del problema, pero que no incluye los determi-
nantes sociales de la producción de ese estrés. En general, desde esta
perspectiva se ve a la persona excedida de peso como culpable de
tener esa condición o como consecuencia inevitable, si uno o ambos
padres la presentan.


Enfoques sociológicos
La obesidad como fenómeno en redes sociales


En el mundo moderno, la vida de las personas se desenvuelve en
redes sociales y éstas influyen en todas las esferas, incluida la sa-
lud. Christakis y Fowler (2007) en su estudio utilizaron modelos
estadísticos longitudinales para examinar si el aumento de peso de
alguien se asocia al de sus amigos, hermanos, esposos(as) y vecinos,
mostraron que la extensión de la obesidad en redes sociales parece
ser un factor importante en la “epidemia de obesidad”.


La observación de que la gente se desenvuelve en redes sociales
revela que el comportamiento saludable y no saludable, por ejem-
plo ganar peso, fumar o beber consigue extenderse por una serie
de lazos sociales. Los autores sugieren que estas redes ayudarían a
atender el fenómeno, ya que pueden convertirse en instancias por
las que pares, amigos o familiares trabajen en programas dirigidos a
controlar los hábitos de fumar, beber alcohol y también perder peso.


Un ejemplo de lo anterior es el estudio de Booth et al. (2008) con
adolescentes de tres áreas urbanas y una rural de Nuevo Gales, en el
sur de Australia; reportan que las y los adolescentes están conscien-
tes de que el incremento de peso es cada vez más común, perciben
sus consecuencias negativas, sobre todo en términos psicosociales,




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y también las de largo plazo sobre la salud física. En este estudio se
utilizaron el comportamiento, el aspecto físico, la motivación y la
autoestima como criterios para juzgar si una persona es obesa, y los
estudiantes diferenciaron entre peso saludable y peso ideal como
atractivo físico. Se reportó además que las y los adolescentes son ca-
paces de identificar las principales barreras para mantener un peso
normal: los ambientes familiares, la escuela y la comunidad, donde
los alimentos grasosos y azucarados se consiguen con facilidad y
donde están, a veces, limitadas las oportunidades para participar en
actividades físicas.


Urbanización, residencia y pobreza


Según la oms (1990), durante el proceso de desarrollo, las comuni-
dades evolucionan desde sociedades rurales, en las que la actividad
física es necesaria para la producción agropecuaria, a las más in-
dustrializadas, urbanizadas y opulentas en las que disminuye pro-
gresivamente la demanda de trabajo físico. Así mismo, en las áreas
urbanas es común el empleo de aparatos eléctricos para realizar
quehaceres domésticos, los vehículos motorizados se usan con más
frecuencia y el tiempo libre se invierte en actividades físicas pasi-
vas, como ver televisión, por lo que el modo de vida sedentario se
convierte en una característica destacada de la urbanización, que se
ha considerado responsable del aumento progresivo del sobrepeso
y obesidad.


Asimismo, la emigración rural hacia las ciudades y, sobre todo, a
los barrios pobres urbanos, ha sido un factor que explica el creciente
aumento de la obesidad. En estos ambientes se carece de seguridad
pública para realizar actividades al aire libre, y hay un alto consumo
de alimentos fritos y grasosos, refrescos embotellados, cerveza y
otras bebidas alcohólicas, y las familias presentan un alto riesgo de
obesidad (Torún 2000). En México, algunos estudios han encontra-
do altas tasas de sobrepeso y obesidad en mujeres de zonas rurales,
como el de Anaya et al. (2006), quienes hallaron una prevalencia
de 46 por ciento con obesidad y 20 con sobrepeso. Lo anterior se
asocia a su pobre calidad de dieta, compuesta casi en exclusiva de
carbohidratos y productos de fuentes animales.




173cRuz, Tuñón, villaseñoR, ÁlvaRez, nigh/sobRepeso y obesidad


Al respecto, Rodríguez et al. (2006), en un estudio relativo al so-
brepeso y obesidad entre mujeres de los seis estados más pobres de
la república mexicana, describen cuatro patrones dietéticos: alimen-
tos grasos chatarra (17.5 por ciento), variado (36.4), carne (13) y
cereal (33). El primero incluía alta ingesta de alimentos chatarra,
grasa, productos lácteos y huevos; el variado fue una dieta carac-
terizada por diversos grupos: cereales, productos lácteos, alimento
chatarra y pocos vegetales y frutas. El de la carne se distinguió por
un consumo predominante de carne y poco de otros grupos, y el
de cereal fue una dieta a base de maíz, con pocos vegetales y frutas.
El porcentaje de sobrepeso y obesidad resultante fue de 65.8, 56.5,
60.7 y 48 respectivamente, para cada patrón dietético.


Asimismo, Neufeld et al. (2008) reportan que la obesidad en-
tre mujeres mexicanas jóvenes que viven en situaciones de pobreza
se está triplicando en periodos muy cortos, ya que en seis años
(1999-2005) pasó de 9.8 a 30.3 por ciento. Lo anterior sugiere la
necesidad urgente de buscar un entendimiento de las causas de este
rápido incremento de obesidad y sobrepeso entre este sector de la
población. La asociación entre pobreza y obesidad se ha documen-
tado ampliamente, aun en países de altos ingresos, donde los más
pobres están aumentando sus niveles de sobrepeso y obesidad (Peña
y Bacallao 2000; Drewnoswki 2004). En las mujeres, la obesidad se
asocia con ingresos más bajos y con menos educación (Flegal et al.
2002; Kumanyika 1999), mientras que la asociación de obesidad
y bajo estatus socioeconómico ha sido menos consistente entre los
hombres (Paeratakul et al. 2002).


Antes de los años noventa, tanto en los países desarrollados como
en la economías en vías de desarrollo, la evidencia científica era
concluyente respecto a que la obesidad en las mujeres estaba direc-
tamente relacionada con estratos socioeconómicos altos y medios
(Monterio et al. 2004). A partir de 1997 este panorama es bastante
diferente, ya que la investigación de esta problemática muestra una
relación inversa; ahora se detecta un cambio progresivo en el estado
de la obesidad de las mujeres hacia los grupos de menores ingresos
y, en general, en las áreas urbanas.


En México, la comparación de la información entre la Encues-
ta nacional de nutrición (1999) y la Encuesta nacional de salud y




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nutrición (2006) revela que mientras la desnutrición muestra ten-
dencias a la baja en todo el país, el sobrepeso y la obesidad están
incrementándose; ninguna menciona las causas, y deja abierta la
posibilidad de búsqueda de explicaciones.


Perspectiva de género


Otro enfoque para el estudio del sobrepeso y la obesidad es el femi-
nista y la categoría de género,7 cuyos antecedentes son escasos; en la
mayoría de los trabajos se habla en términos de sexo y no de género.
El acercamiento al fenómeno, desde la perspectiva de género, inten-
ta dar cuenta de las desigualdades de género y por qué las mujeres
presentan tasas más elevadas de sobrepeso.


El concepto de género se refiere a “las distinciones social y cul-
turalmente construidas entre las mujeres y los hombres con base
en las diferencias en el acceso a los recursos y el conocimiento, los
roles sociales, la división del trabajo y la segregación ocupacional,
las relaciones de poder, las jerarquías de autoridad y la toma de de-
cisiones, y las normas sancionadas por la sociedad y aplicadas con
respecto a la identidad, la personalidad y el comportamiento” (Sen
2000).


Borders et al. (2006) estudiaron las disparidades de obesidad es-
pecíficas por género en Estados Unidos, y encontraron que las mu-
jeres afroamericanas e hispanas tuvieron probabilidades más altas
de obesidad que las blancas, también hombres y mujeres que viven
fuera de áreas metropolitanas y mujeres de menores ingresos tuvie-
ron tasas más altas de sobrepeso y obesidad; si bien los autores no
explican por qué las más pobres presentan dichas tasas, concluyen
que los esfuerzos del combate a la obesidad deberían focalizarse en
este grupo.


La presión ejercida en las mujeres a través de la publicidad, así
como el estilo de vida moderno de la sociedad occidental, hace que
se demande el culto a un cuerpo esbelto y bello, apoyado también


7 Según Lamas (1996, 9), “a diferencia de las categorías clase social y etnia que han sido
instrumentos analíticos desde hace mucho, la categoría de género es una herramienta de re-
ciente creación y su uso no está generalizado”.




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por el discurso médico que señala lo delgado como bueno y lo gor-
do como malo (Haworth 1999; Contreras 2005). A diferencia de
las sociedades occidentales, donde la condición de delgadez se ha
convertido en un requisito del cuerpo hermoso y tan extensamente
aceptado que lo hace parecer “natural”, en otras culturas como las
del África sahariana existe la celebración de la obesidad femenina,
lo que revela la naturaleza construida de todas las nociones de la
belleza (Popenoe 2004).


En este sentido, mientras que en las mujeres de raza blanca son
más frecuentes los trastornos de bulimia y anorexia, las afroameri-
canas sufren de sobrepeso y obesidad, estas diferencias étnicas su-
gieren que los factores culturales juegan un rol importante en la
presencia de este fenómeno (Lovejoy 2001). Algunas pistas acerca
de estos factores pueden ser la construcción social de la feminidad y
la manera cómo la cultura trasmite alternativas de belleza y de culto
al cuerpo, sea delgado como en las mujeres blancas o con sobrepeso
como en las afroamericanas.


Por su parte, Warin et al. (2008) encontraron que las mujeres,
más que identificarse con la categoría clínica de obesidad, constru-
yen sus identidades a través del género y la clase social y, en especial,
de su rol de madres. Concluyen que ya no es posible seguir ignoran-
do el género y las dimensiones de clase en el estudio de la obesidad,
porque proveen puntos de entrada para examinar “ambientes obe-
sogénicos”, y puntualizan cómo las prácticas y significados sociales
se incorporan y reproducen en la vida diaria. Asimismo, señalan que
la obesidad es un asunto social complejo, y se necesita considerar en
serio cómo la salud está refractada a través de las estructuras sociales
(Ibid., 108).


Es sabido que las mujeres, en general, son más sedentarias que
los varones, y se reporta menos actividad física entre las de diversas
minorías étnicas (Yancey et al. 2006). Otras autoras han explorado
el porqué de este fenómeno, y presentan factores de género ex-
presados en la percepción de que los muchachos son más aptos
y están más estimulados que ellas para las actividades físicas y, en
consecuencia, obtienen más acceso y facilidades para realizarlas. Se
destacan también las normas culturales y la falta de modelos, como
barreras para practicar algún ejercicio o deporte y, de manera muy




Región y sociedad / año xxv / no. 57. 2013176


particular, entre niñas y mujeres latinas (Leslie et al. 1999; Taylor et
al. 1999).


Los varones no creen tener problemas con el sobrepeso, a pesar
de que a diario están expuestos a la publicidad que considera que la
gordura es una amenaza para la salud, y que quienes la padecen son
enfermos o están en alto riesgo de enfermar y morir, y es urgente
que tomen medidas para controlar el peso (Monaghan 2007). Se-
gún Monaghan, existe una guerra declarada contra la gordura y los
varones rechazan la estricta estandarización del imc, que ubica a la
mayoría de ellos con exceso de peso o francamente obesos. Por lo
anterior, concluye que la medicina y sus instituciones han creado
una epidemia psicológica corrosiva de obesidad.


Estigma y obesidad


En algunas culturas, la condición de obesidad se considera una clara
desviación a las normas de salud. La información por grupos de
edad revela que la opinión entre las y los adolescentes sobre el peso
corporal varía por género y condición étnica, y está asociada en
gran medida con lo que los padres piensan acerca del peso corporal
de sus hijos (Levinson et al. 1986). Asimismo, las adolescentes tien-
den a tener ideas negativas de su cuerpo, se perciben más gordas de
lo que son, mientras que ellos parecen creer que son más delgados
de lo que en realidad están.


Cahnman (1968) y DeJong (1980) señalan que la obesidad y el
sobrepeso en sociedades occidentales representan un problema mo-
ral, es decir, que las personas que no son obesas, o de peso normal,
juzgan y condenan a las otras por estar gordos o gordas. En general,
la gente considera que alguien que nace con un defecto (síndrome
de Down o parálisis infantil, por ejemplo) no es culpable por ello,
tampoco si es gordo debido a un mal funcionamiento de las glán-
dulas. Pero, si es obeso por comer demasiado, o menciona que no
le gusta hacer ejercicio o que ha intentado bajar de peso sin éxito,
entonces se le juzga culpable de tener sobrepeso y obesidad. En
consecuencia, la creencia de la gente acerca de que quien presenta
sobrepeso tiene en sus manos el problema y también la solución
es una muestra del estigma, que pesa sobre estas personas que son
vistas como perezosas.




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El significado de la responsabilidad juega un rol importante en
las reacciones del público al estigma físico de la obesidad, debido
a que se ve a los individuos que la padecen carentes de autocontrol
y de fuerza de voluntad, a menos que sean capaces de ofrecer una
razón para su sobrepeso. Entonces, la teoría ingenua de que la falta
de ejercicio y la sobrealimentación son las causas de la obesidad de-
bería ser sustituida por el reconocimiento de su compleja etiología
(Ibid.).


Antropología y sociología del cuerpo


En la cultura occidental, el estudio y conocimiento del cuerpo hu-
mano es detentado hegemónicamente por la medicina, por tanto,
al hablar de él se hace referencia al saber anatómico y fisiológico.
Las perspectivas antropológica y sociológica han estudiado los usos
y significados del cuerpo, y desde aquí aportan nuevos análisis que
resultan pertinentes para el tema. El cuerpo, dice Rodó


es una ventana abierta a nuestra identidad, es el lugar donde se
manifiestan con extraordinaria nitidez, los signos de nuestra con-
dición social. En su lenguaje expresa el carácter de una cultura, las
formas de vivir y de pensar, así como la dominación normativa
e ideológica a la cual estamos sometidos. El conocimiento y ex-
periencia que las personas tienen de sus cuerpos es una realidad
compleja, determinado tanto por factores biológicos y psíquicos,
como por el contexto histórico social (1987, 109).


Según Turner (1994), existen cuatro razones y sus respectivas
orientaciones teóricas, para entender la importancia del cuerpo en
la antropología: a) el desarrollo de la antropología filosófica y la
cuestión del cuerpo en relación con la ontología del hombre; b)
la relación entre cultura y naturaleza; c) la línea de desarrollo del
evolucionismo a la antropología denominado darwinismo social y
d) el desarrollo de la sociobiología, que intenta descubrir y explicar
“los universales humanos” en términos de herencia genética.


La tendencia predominante y teórica sustancial en la antropolo-
gía ha sido centrar la atención en la cultura, por lo cual esta disci-




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plina desarrolló una teoría del cuerpo que lo concibe, tanto en las
sociedades premodernas como modernas, como una superficie im-
portante en la que las marcas de condición social, posición familiar,
afiliación tribal, edad, sexo y condición religiosa pueden exponerse
fácil y públicamente. Así, mientras que la exhibición corporal en
el caso de las sociedades modernas (vestido, posturas, maquillaje)
resulta crucial para mostrar bienestar y estilo de vida, en las pre-
modernas el cuerpo era un objetivo más importante y ubicuo para
el simbolismo público, mediado a menudo por la decoración o el
tatuaje (Brain 1979; Polhemus 1978).


Lo anterior resalta la importancia de la cultura, ya que en las
sociedades occidentales a pesar de producirse, paradójicamente, un
aumento en el peso corporal, hay una marcada preferencia por la
esbeltez que parece predominar en las clases socioeconómicas altas,
a diferencia de los países que tienen dificultades en la obtención del
alimento. Estudios recientes muestran la considerable reevaluación
de la importancia del cuerpo, no sólo en la teoría social feminista,
sino en general en términos de análisis de clase, cultura y consumo
(Turner 1994, 19).


En las sociedades occidentales modernas, cada sujeto tiene un
conocimiento bastante vago de su cuerpo, y son raros los que saben
la ubicación de los órganos y que comprenden los principios fisio-
lógicos que estructuran las funciones corporales (Le Breton 2008,
84). De aquí que resulte difícil que las personas identifiquen como
enfermedad el sobrepeso o la obesidad, puesto que, en general, po-
seen un conocimiento ambiguo de su cuerpo.


Desde el enfoque sociológico se abordan otras explicaciones so-
bre el fenómeno del cuerpo con sobrepeso y obesidad, de las que
aquí se destacan los aspectos de urbanización, residencia y pobreza
y la perspectiva de género. En la primera se reconoce que la emi-
gración rural hacia el medio urbano representa una condición que
agrava la pobreza, y que ésta a su vez condiciona el estado de salud
de las personas incluyendo el consumo de alimentos, lo que tiene
efectos en el tamaño del cuerpo. Desde la perspectiva de género, se
considera que las normas de género sumadas a la publicidad, que
enfatizan el cuerpo delgado como bello, en particular el de las mu-
jeres, implica la condena de un cuerpo con sobrepeso.




179cRuz, Tuñón, villaseñoR, ÁlvaRez, nigh/sobRepeso y obesidad


Política pública de atención a la obesidad en México


En materia de política de salud pública, los organismos rectores son
la oms y la Organización Panamericana de la Salud (ops), que elabo-
ran propuestas para todos sus Estados miembros, México incluido.
En lo que respecta a la atención del sobrepeso y obesidad, la oms
elaboró y distribuye, desde 2004, una serie de documentos que
delinean las acciones y estrategias para prevenir, controlar y revertir
este problema, que considera una “epidemia” global. Entre éstos
destacan, por su importancia, la Estrategia mundial sobre régimen
alimentario, actividad física y salud (oms 2004); Un marco para la
promoción de frutas y verduras a nivel nacional (Ibid. 2005); Una
guía de enfoques basados en población para incrementar los niveles
de actividad física (Ibid. 2008); Estrategia mundial de la oms sobre
régimen alimentario, actividad física y salud: marco para el segui-
miento y evaluación de la aplicación (Ibid. 2009).


En estos documentos se puede leer una campaña bien intencio-
nada contra los estilos de vida no saludables, hábitos malsanos de
consumo, énfasis en el aumento de la actividad física y en particular
del ejercicio físico vigoroso entre la población infantil y adolescente.
En la estrategia de control del sobrepeso se enfatiza en dos de los
principales factores de riesgo para la aparición de las enfermeda-
des crónicas no trasmisibles (ecnT), como la obesidad: el régimen
alimentario y las actividades físicas. Por ejemplo, se señala: “Las es-
trategias deben orientarse al cambio de las normas sociales y el me-
joramiento de la comprensión y aceptación por las comunidades de
la necesidad de integrar la actividad física en la vida cotidiana. Es
preciso promover la creación de entornos que faciliten dicha activi-
dad y establecer infraestructuras de apoyo para aumentar el acceso
a instalaciones adecuadas y su utilización.” (Ibid. 2004, 10). Sin
embargo, no se menciona cómo se van a realizar estos cambios en
las normas sociales acerca del ejercicio físico entre la población, o
cómo se abordará el proceso de aceptación por las comunidades de
esta actividad, dejando a cada país la implementación de sus estrate-
gias de acuerdo con sus posibilidades económicas.


Aunque en esta literatura hay algunas referencias a los aspectos
sociales del sobrepeso, se observa que mucha de la responsabilidad




Región y sociedad / año xxv / no. 57. 2013180


descansa en la persona, y se deja de lado la de entidades como la
industria alimentaria, la publicidad y los medios de comunicación,
entre otras. Esto lleva a pensar que al responsabilizar a la persona
y centrarse en el individuo, las fallas en la estrategia de prevención
y control de la obesidad serán adjudicadas a los sujetos y no al sis-
tema de cuidados de salud o a otras instancias que también tienen
responsabilidad en el mantenimiento del problema. Es aquí donde
se considera que la investigación del fenómeno puede aportar ele-
mentos, desde la sociología, para la comprensión de que el cambio
de normas sociales no es cuestión sólo de política pública, como lo
demuestra el hecho de que en casi todas las escuelas públicas y pri-
vadas y en las localidades urbanas y rurales se cuenta con al menos
una instalación deportiva, y no por eso la población de cualquier
edad realiza alguna actividad física.


También se nota en la política de prevención y control de la
obesidad, planteada por la oms, una clara concepción biomédica
del problema y de su solución, lo que evidencia la ausencia de una
estrategia de estudio o la incorporación de las ciencias sociales y, en
particular, de la sociología, a pesar de sugerir la modificación de las
normas sociales.


Por otro lado, y como respuesta a este llamado de la oms, en el
ámbito de la política pública de salud en México, respecto al fenó-
meno de sobrepeso y obesidad, el gobierno federal ha respondido
con estrategias que reflejan “honda preocupación”, y propone que
para tratar con éxito el problema, desde la práctica clínica, “es in-
dispensable que el paciente cambie su estilo de vida por conductas
más saludables especialmente aumentando su actividad física, redu-
ciendo el consumo de energía total y disminuyendo el consumo de
grasa y alcohol” (Grupo Académico para el Estudio, Prevención y
Tratamiento de la Obesidad y el Síndrome Metabólico 2008, 532).


Es necesaria “la capacitación adecuada del sector médico, funda-
mental para contribuir al control de la obesidad y el sobrepeso [...]
Se pueden lograr grandes cambios con implementación de políticas
orientadas a abatir los determinantes ambientales más importan-
tes”, y como ejemplo menciona: “generación de entornos seguros
y adecuados para que la población, y en particular las mujeres, pue-




181cRuz, Tuñón, villaseñoR, ÁlvaRez, nigh/sobRepeso y obesidad


dan desarrollar actividad física” (Ibid., 533). No se menciona al res-
ponsable por el desarrollo de estas “sencillas” políticas, ni la razón
del énfasis de entornos seguros para las mujeres. Éstas no reconocen
las desigualdades de género o el interés para que sean las mujeres
quienes pierdan más peso que los hombres.


Por otro lado México, como miembro de la oms, ha puesto en
marcha esta política con la creación del documento Acuerdo na-
cional para la salud alimentaria: estrategia contra el sobrepeso y la
obesidad (Secretaría de Salud 2010); contiene diez objetivos, cinco
se refieren a la voluntad individual de las personas y el resto a la
participación del gobierno federal con todas sus dependencias y de
la industria, a fin de diseñar las condiciones para revertir el aumento
de peso (Ibid., 5). En este documento, como en los elaborados por
la oms, se le da muy poca importancia a los determinantes sociales
de la producción del sobrepeso y de la obesidad, y se le concede
gran parte de la responsabilidad de la resolución del problema al
comportamiento individual (factores de riesgo), con la modifica-
ción del estilo de vida de la persona como eje central, lo que supone
su concepción como individual, en contraposición con la propuesta
sociológica de verlo como una construcción colectiva influida tanto
por las elecciones (la agencia) como por las oportunidades de vida
(la estructura).


Los planteamientos vertidos por este grupo descansan en lo que
Susser y Susser (1996) denominan paradigma epidemiológico de
la caja negra,8 o de los factores de riesgo, el cual consiste en la me-
táfora general de una unidad autónoma, cuyos procesos internos
permanecen ocultos al espectador. Este enfoque relaciona la expo-
sición de resultados sin la obligación de explicar los elementos que
intervienen. Como en el caso de las ecnT, la caja negra se enfoca en
la identificación de factores de riesgo en el individuo, que después
son trasferidos a todos. Así, hay personas “en” riesgo y poblaciones


8 En 1996 estos autores publicaron un artículo que reseñaba los paradigmas en la historia
de la epidemiología, a partir del concepto central de Kuhn de paradigmas científicos que do-
minan eras sucesivas. Señalan que esta ciencia ha pasado por tres eras: estadísticas sanitarias,
epidemiología de las enfermedades infecciosas y epidemiología de las enfermedades crónicas,
que a su vez respondían a tres paradigmas del pensamiento en salud pública: miasma, teoría
del germen y de la caja negra o de los factores de riesgo, este último hace referencia a las ecnT.




Región y sociedad / año xxv / no. 57. 2013182


“de” riesgo,9 pero las causas reales de éste permanecen ocultas. La
caja negra también se refiere a los individuos que componen la
sociedad, pero no contempla las fuerzas sociales que actúan sobre
ellos, con sus propias leyes y dinámica (Ibid.). En el caso de la obe-
sidad y el sobrepeso, al enfatizar la identificación de los factores de
riesgo (estilo de vida sedentario, consumo de alimentos altos en
energía densa) convierte a la víctima en culpable.


Al revisar las políticas públicas se observa que, al igual que el pa-
radigma de los factores de riesgo, se le concede muy poca atención
al ambiente social donde se desarrolla este fenómeno, es decir, no
hay elementos que tomen en cuenta las condiciones sociales de vida
de las personas, los significados que éstas le otorgan a la práctica del
ejercicio, a la condición de obesidad (o gordura como algunos la
llaman) o a la misma pérdida de peso que, como señalan Cruz et
al. (2012), puede ser vista como signo de enfermedad, sobre todo
entre la población indígena de México.


Por todo lo anterior, se considera que el sobrepeso y la obesi-
dad, además de ser estudiados desde la biomedicina, merecen tam-
bién una investigación desde una perspectiva sociológica, ya que
esta disciplina y, en particular su rama, la sociología médica tienen
aportes valiosos a la comprensión del fenómeno. A continuación se
plantean las corrientes teóricas de la sociología, que se piensa pue-
den contribuir desde lo social al abordaje del problema tratado aquí.


Perspectivas teóricas


El peso del cuerpo (esbelto, sobrepeso) es un asunto que rebasa la
perspectiva biomédica, y que demanda un examen desde un en-
foque sociológico, toda vez que hay poca evidencia de su estudio
desde esta óptica.10 En este sentido, los aportes teóricos elaborados


9 El riesgo en salud se define como la probabilidad de un resultado sanitario adverso, o un
factor que aumenta esa probabilidad, para el caso se refiere al comportamiento del individuo
y la población.


10 En México, las referencias sociológicas al tema del sobrepeso son muy escasas, no así
en países como Estados Unidos y Australia, donde ha sido revisado por expertos sociólogos y




183cRuz, Tuñón, villaseñoR, ÁlvaRez, nigh/sobRepeso y obesidad


por Bourdieu y Giddens pueden ayudar a profundizar en el tema, y
comprender las dificultades que enfrenta el sector salud en México
para revertir las cifras del aumento del sobrepeso y obesidad.


Para que una persona gane peso y se convierta en obesa se re-
quiere de muchos factores conectados con sus condiciones de vida,
el contexto en el que ésta transcurre y, en consecuencia, con su
grupo de referencia a partir del cual aprende, comprende y practica
un estilo de vida propio. Según Menéndez (1998, 48), el concepto
“estilo de vida” tiene sus raíces en las corrientes del marxismo, la
sociología comprensiva de Weber, el psicoanálisis y el culturalismo
antropológico estadounidense. Originalmente hacía referencia tan-
to a la macroestructura social, como a sus expresiones culturales en
el individuo/grupo, es decir, era un concepto holístico.


Hoy día, la epidemiología, al usar el término estilo de vida, lo
reduce al enunciado individual de conductas de riesgo, excluyendo
de sus análisis las condiciones materiales e ideológicas de la pro-
ducción de enfermedades. Esto último es muy importante, puesto
que en ello descansa la estrategia de la salud pública en México: las
acciones de prevención y control del sobrepeso y obesidad están
enfocados a la persona y a la modificación de su estilo de vida.


El discurso preventivo, para el caso de las ecnT, demanda que la
persona “modifique su estilo de vida”, como condición necesaria
para mejorar su vida y salud. Este discurso oculta las causas estruc-
turales de la producción de la “epidemia de obesidad” y que el
énfasis, colocado exclusivamente en la persona (con sobrepeso u
obesidad), supone de forma explícita o implícita que ésta es un ser
“libre”, con capacidad y posibilidad de elegir qué, cómo y cuándo
comer. Menéndez es contundente cuando señala: “La elección in-
dividual (de qué comer) no puede ser separada de las condiciones
estructurales que la posibilitan” (1998, 57).


Por otro lado, a pesar de la enorme popularidad del término esti-
lo de vida y, en particular, del concepto estilo de vida saludable o de
salud, no hay una definición muy aceptada del mismo. En la litera-
tura aparecen dos referidas a la salud; Cockerham et al. (1997, 322)


antropólogos. Así mismo, la mayor parte de los trabajos se han desarrollado en zonas urbanas,
por lo que es notoria su ausencia en áreas rurales e indígenas en estos países y en México.




Región y sociedad / año xxv / no. 57. 2013184


afirman que las “formas de vida saludables son patrones de compor-
tamiento voluntario de conductas de salud basados en elecciones de
opciones que están disponibles para la gente según sus contextos de
vida”. Por su parte, Thomas Abel (citado por Cockerham et al. 1997,
322) indica que los “estilos de vida de salud abarcan los patrones de
comportamiento, de valores y de actitudes relativos a la salud adop-
tados por los grupos de individuos en respuesta a sus ambientes
sociales, culturales y económicos”.


Ambas definiciones, en esencia, son iguales e incorporan la inte-
racción de las elecciones y oportunidades en la vida, según lo plan-
teado por Weber. Así, el estilo de vida no es una elección individual
intrínseca de la persona, sino más bien el resultado de la posición
del individuo/grupo dentro de la estructura social. Lo anterior hace
referencia, entre otros aspectos, al contexto de la acción social y
a la relación de éste con la salud y la enfermedad. Frohlich et al.
(2001) sostienen que la incorporación del estudio del contexto (la
estructura) es importante, pues permite un análisis del estilo de
vida como prácticas sociales, esto es, no descontextualizadas.


Para cambiar la tendencia a acercarse al estudio del estilo de
vida, como cualidad del comportamiento individual distanciada del
contexto, se propone un enfoque que lo conciba como patrones y
modos de vida o como comportamientos y sus interacciones con
los factores culturales, sociales y psicosociales (Dean et al. 1995).
En otras palabras, la propuesta es concebir al estilo de vida como
prácticas sociales reforzadas por, y que a la vez surgen del contexto.


Este cambio lleva a una reconceptualización del estilo de vida
como cualidad colectiva, por el hecho de que los individuos no
están solos creando y reconstruyendo la estructura social a través de
sus prácticas (Frohlich et al. 2001). Lo anterior permite analizar y
comprender el fenómeno del sobrepeso y la obesidad en un marco
contextualizado del malestar o, dicho de otro modo, cómo el con-
texto social puede influir en los patrones de salud o de enfermedad,
de sobrepeso y obesidad.


El análisis de las prácticas sociales, como estructuras individuales
que construyen a su vez las de grupo o de la sociedad, puede basar-
se en las nociones del habitus, expresadas por Pierre Bourdieu, y de
Anthony Giddens, con su teoría de la estructuración. Las opiniones




185cRuz, Tuñón, villaseñoR, ÁlvaRez, nigh/sobRepeso y obesidad


que ponen en contraste estos autores, con respecto al origen de
las prácticas sociales en lo relacionado con la estructura social, han
recibido atención particular en los últimos años. Estas propuestas
teóricas contribuyen a apartarse de explicaciones de la conducta
de salud, en términos de creencias de estilos de vida individuales
(Williams 1995).


Bourdieu propone el concepto de habitus como clave para superar
la oposición entre “objetivismo” y “subjetivismo”. Las teorías “ob-
jetivistas” explican las prácticas sociales como determinadas por la
estructura social: los sujetos no tendrían aquí ningún papel, serían
meros soportes de la estructura de relaciones en las que se encuen-
tran. A su vez, las teorías “subjetivistas” explicarían las acciones so-
ciales como agregación de las individuales (Martín 2004).


Estas teorías se basan en la división individuo y sociedad o ac-
ción-estructura, mientras que la de Bourdieu pretende sustituir esta
separación en la explicación de las prácticas sociales, por la relación
construida entre dos modos de existencia de lo social: a) las es-
tructuras sociales externas, lo social hecho cosas, de donde surge el
concepto de campo, campos de posiciones que se han construido
en dinámicas históricas (por ejemplo, el campo escolar, político,
económico) y b) las estructuras sociales internalizadas, incorpora-
das al agente en forma de esquemas de significado, pensamiento y
acción, que da lugar al concepto de habitus.


Bourdieu (1991, 92) define al habitus como: “Sistemas de dis-
posiciones duraderas y transferibles, estructuras estructuradas pre-
dispuestas para funcionar como estructuras estructurantes, es decir
como principios generadores y organizadores de prácticas y de re-
presentaciones que pueden estar objetivamente adaptadas a su fin
sin suponer la búsqueda consciente de fines y el dominio expreso
de las operaciones necesarias para alcanzarlos”.


Safa (2002) resume en tres puntos las explicaciones del habitus:
a) un sistema de disposiciones duraderas, eficaces en cuanto a es-
quemas de clasificación, que orientan la percepción y las prácticas
más allá de la conciencia y el discurso , y funcionan por trasferencia
en los campos de la práctica; b) estructuras estructuradas, en cuanto
proceso mediante el cual lo social se interioriza en los individuos,
y logra que las estructuras objetivas concuerden con las subjetivas;




Región y sociedad / año xxv / no. 57. 2013186


y c) estructuras predispuestas a funcionar como estructurantes, es
decir, como principio de generación y de estructuración de prácti-
cas y representaciones.


El concepto de habitus tiene importancia en el análisis de los
estilos de vida relacionados con la salud, ya que se sabe que existe
un vínculo entre salud-enfermedad y la posición que ocupan los
sujetos en la estructura social (Davey et al. 1990; Davey y Morris
1994; Menéndez 1998). En el caso del sobrepeso y la obesidad, este
concepto posibilita el análisis desde las perspectivas del sujeto y del
grupo social en el cual se ha formado.


Bourdieu enfatiza que las prácticas sociales se desarrollan en un
tiempo y espacio determinado, y que no están organizadas conscien-
temente, o al menos no del todo. Esto significa, para el tema tratado
aquí, que las conductas relacionadas con el mantenimiento de un
peso corporal “normal” o un cuerpo con sobrepeso son una carac-
terística rutinizada de la vida diaria, guiada por una práctica o lógica
implícita, que a su vez están determinadas por una estructura repre-
sentada, entre otras, por la publicidad que enfatiza al cuerpo esbelto
como hermoso, pero que también invita al consumo de alimentos y
bebidas procesados, altos en energía densa y grasas “trans”11 y que,
en consecuencia, muchas de las conductas de la vida diaria de los
sujetos (incluyendo las generadoras de salud o de enfermedad) son
llevadas a cabo por la fuerza de la costumbre o la práctica, sin pensar
en la lógica de la cual los actores están poco conscientes (Williams
1995).


En relación con la “epidemia” de sobrepeso y obesidad, hace fal-
ta indagar cómo y por qué la gente adopta, mantiene y cambia sus
estilos de vida. Es aquí donde la teoría del habitus puede contribuir
a comprender mejor este fenómeno complejo y multidimensional,


11 Los ácidos grasos trans (agT) de producción industrial, conocidos como “grasas trans”,
se forman durante la hidrogenación parcial de aceites vegetales líquidos para formar grasas
semisólidas, que se emplean en margarinas, aceites para cocinar y muchos alimentos procesa-
dos, que resultan atractivos para la industria debido a su tiempo de conservación prolongado,
su mayor estabilidad durante la fritura y su mayor solidez y maleabilidad para su uso en pro-
ductos y dulces de repostería. Hay pruebas concluyentes de que el consumo de agT aumenta
el riesgo de cardiopatía coronaria y el posible aumento del riesgo de muerte súbita de origen
cardíaco y de diabetes mellitus (ops/oms 2007).




187cRuz, Tuñón, villaseñoR, ÁlvaRez, nigh/sobRepeso y obesidad


y junto con dicho concepto, Bourdieu aporta otros dos: campo y
capital, cruciales para explicar la acción social.


El campo es una red de relaciones objetivas entre posiciones defi-
nidas de manera objetiva en su existencia, y en las determinaciones
que ellas imponen a sus ocupantes, por su situación actual y poten-
cial en la estructura de las distribuciones de las especies de capital
(o de poder), cuya posición impone la obtención de beneficios es-
pecíficos puestos en juego en el campo y, a la vez, por su relación
objetiva con las otras posiciones (dominación, subordinación, ho-
mologías) (Bourdieu y Wacquant 1995). El habitus es producido en
el campo, y representa una identidad de clase, que produce y a la
vez reproduce las prácticas sociales. En este sentido, Bourdieu habla
de un habitus de clase (o de grupo) como una relación de homo-
logía, es decir, de diversidad en la homogeneidad, que refleja la
característica de sus condiciones sociales de producción (Bourdieu
1991). Esto tiene implicaciones para el análisis de los estilos de vida
y su relación con conductas relativas a la salud, tal como lo han
demostrado algunos estudios. Las prácticas sociales medidas más
comúnmente en estudios de estilo de vida, relacionado con la sa-
lud, son: consumo de alcohol, tabaco, dieta y ejercicio (Cockerham
2005). Al respecto, se puede mencionar, siguiendo a Bourdieu, que
las prácticas vinculadas a un estilo de vida de salud alcanzan a estar
integradas a un repertorio conductual rutinario donde los agentes
logran actuar más o menos sin pensar, una vez que están estableci-
dos en el habitus.


Las prácticas en sí mismas toman direcciones positivas o ne-
gativas (Ibid.). Por ejemplo, fumar es malo para la salud, pero el
uso moderado de alcohol reduce el riesgo de enfermedad cardiaca
(Klatsky 1999); comer frutas y verduras es positivo, pero consumir
carnes puede ser positivo o negativo según cómo se cocine y su
contenido de grasa. Estas prácticas se generan dentro de las condi-
ciones sociales de existencia de las clases o fracciones de clase, lo
que a su vez introduce el concepto de capital, del que Bourdieu re-
conoce cuatro formas: económico, cultural (conocimiento legítimo
de diversas clases); social (involucra varios tipos de relaciones con
otras personas socialmente significativas) y simbólico (prestigio y
honor social). Para él, el cuerpo es otra forma de capital, al cual al-




Región y sociedad / año xxv / no. 57. 2013188


gunas veces se refiere como físico, y en otras lo incluye dentro del
cultural (Bourdieu y Wacquant 1995).


Como el habitus, el capital no existe sino dentro de un campo.
En este sentido se plantea que si éste es adquirido en una serie de
condiciones materiales y sociales, y si éstas varían en función de la
posición en el espacio social, entonces se puede hablar de “habitus
de clase”, el cual a su vez lleva a un estilo de vida de clase. Habría
también una serie de esquemas generadores de prácticas comunes
a todos los individuos biológicos, que son producto de las mismas
condiciones objetivas.


Es posible señalar, siguiendo a Bourdieu, que los estilos de vida
se perciben como el producto del habitus, el cual se expresa en y a
través de los gustos. El gusto es un concepto clave en el análisis de
Bourdieu acerca de la distinción, y se refiere al proceso por el cual
los individuos adoptan elecciones y preferencias, en apariencia vo-
luntarias, de estilos de vida que están profundamente arraigados en
el habitus, lo que él llama “necesidad internalizada y convertida en
disposiciones y obligación material” (1991).


Lo anterior, respecto al sobrepeso y la obesidad, permite decir
que las personas desarrollan sus gustos por lo que está a su alcance
(no sólo por la cercanía sino también por su poder adquisitivo,
aunque los productos de consumo no sean lo más recomendable),
y que éstos se convierten después en una necesidad (por ejemplo,
acompañar la comida con refrescos embotellados o inhibir la sed
con ellos). De la teoría de Bourdieu se desprende que la interrela-
ción entre posición social, habitus y gustos tiende a producir orien-
taciones y estilos de vida corporales relativamente estables, en los
que se puede incluir a las actitudes y orientaciones hacia la salud.


Así, el cuerpo refleja el habitus que a su vez refleja su posición de
clase. En consecuencia, los gustos (comida, bebida, ropa, deporte)
dependen de la idea que cada clase tiene, a través de sus habitus, del
cuerpo, de los efectos de la comida sobre el cuerpo en términos de
salud, fuerza y belleza y de las categorías que emplea para evaluar
estos efectos, algunos escogidos por una clase e ignorados por otra,
para establecer una jerarquía muy distinta entre ellos; así es como la
clase trabajadora, más atenta a la fuerza del cuerpo (masculino) que
a su forma, tiende a buscar productos a la vez baratos y reparadores,




189cRuz, Tuñón, villaseñoR, ÁlvaRez, nigh/sobRepeso y obesidad


mientras que los miembros de profesiones liberales preferirán los
sabrosos, buenos para la salud, ligeros y que no hagan engordar
(Ibid. 2002, 188). Y en la actualidad, de manera más evidente, a
buscar un tipo basado en la esbeltez.


De esta manera, el consumo de alimentos se encuentra mediado
tanto por el gusto como por los ingresos; en relación con éstos,
Bourdieu considera que un análisis del consumo basado en ellos en-
mascara el hecho de que existen casos en los que los mismos ingre-
sos están asociados a patrones de consumo diferentes por completo.
Por otra parte, clasifica a los gustos en: de lujo o de libertad y de ne-
cesidad. Aquí, señala, radica el verdadero principio de las diferencias
que se observan en el terreno del consumo, ya que mientras los pri-
meros son producto de individuos poseedores de capital económi-
co, los segundos expresan las necesidades de las que son producto.


Así, “el gusto es elección del destino, pero una elección forza-
da, producida por unas condiciones de existencia que, al producir
como puro sueño cualquier otra posible, no deja otra opción que el
gusto por lo necesario” (Ibid., 177). Tomar en cuenta este plantea-
miento al analizar el estilo de vida de salud de un grupo de personas
evitará, según el autor, el racismo de clase que asocia al pueblo con
lo gordo y lo graso, con estilos de vida individuales nocivos para
la salud y escogidos libremente. Mientras que por otro lado, hay
evidencia que asocia la condición de un cuerpo con sobrepeso u
obesidad con un estado de salud y bienestar, como sería el caso de
las personas que viven en condiciones de desventaja social y entre
las poblaciones indígenas (Castro 2000; Cruz et al. 2012).


En el debate sobre salud y estilos de vida, la participación en
actividades deportivas se cita en el discurso preventivo como condi-
ción necesaria para el control del sobrepeso y obesidad. Al respec-
to, Bourdieu sostiene que los factores económicos no son lo más
importante en la relación entre hacer ejercicio o practicar algún
deporte, y que el tema es mucho más complejo. Esta idea también
revela disposiciones más profundas de habitus en el trabajo, junto
con las luchas por la distinción. También señala que las actividades
de ejercicio regular no son una práctica cotidiana de las clases po-
pulares, ya que sus miembros trabajan en labores que les demanda
mucha energía durante ocho o más horas, y que una vez concluida




Región y sociedad / año xxv / no. 57. 2013190


la jornada es difícil que consideren dedicar tiempo a un ejercicio
extra (Bourdieu 2002). Entonces, dicha práctica no será considera-
da importante entre la población en general, si históricamente no lo
ha sido entre su grupo de referencia.


Por su parte, Giddens (2006) define tres componentes en su
teoría social: estructura, sistema y estructuración; el primero es un
conjunto de reglas y recursos organizados de manera recursiva, que
está fuera del tiempo y del espacio, marcados por la ausencia del
sujeto. Señala que los sistemas sociales, en los que está implícita la
estructura, abarcan las actividades situadas de los agentes humanos,
reproducidas por un tiempo y un espacio, y que al analizar la es-
tructuración de sistemas sociales en realidad se estudian los modos
en los cuales tales sistemas son producidos y reproducidos por los
agentes situados que, a su vez, aplican reglas y recursos en la diver-
sidad de contextos de acción que son producidos y reproducidos en
una interacción.


En La constitución de la sociedad (2006), Giddens describe las caracte-
rísticas estructurales de sistemas sociales como el medio y el resul-
tado de prácticas sociales recurrentemente organizadas, y señala que
no hay unidireccionalidad entre la estructura y agencia, sino que
son recurrentes y codependientes. La estructura así no es posible sin
la acción, porque la acción reproduce la estructura y la acción no es
posible sin estructura, porque la acción comienza con una estructu-
ra dada, que fue el resultado de acciones anteriores. Asimismo, un
agente no es un tema dependiente de la acción sino de un individuo
activo, que construye el comportamiento social (Cockerham et al.
1997). Esta es la base de la teoría de la estructuración, cuyo concep-
to central es la dualidad de la estructura, por la que al mismo tiempo
contiene significado y resultado de la acción, esto es, estructuras
objetivas (constreñimientos) y subjetivas (habilitantes).


Aunque Giddens no es marxista, en su obra se aprecia una in-
fluencia de esta corriente de pensamiento. Él considera que La cons-
titución de la sociedad es una reflexión sobre uno de los postulados de
Marx que plantea: “Los hombres hacen su propia historia pero no
la hacen como ellos quieren, bajo circunstancias elegidas por ellos
mismos, sino bajo circunstancias directamente dadas y heredadas
del pasado” (Ritzer 2002, 479). De allí la importancia concedida, en




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la teoría de la estructuración de Giddens, a las prácticas de los agen-
tes. De ella se desprenden dos conceptos importantes para el análisis
del sobrepeso y la obesidad: conciencia práctica y conciencia discur-
siva. La primera se refiere a lo que los actores saben (creen) acerca
de las condiciones sociales, incluidas las de su propia acción, pero
que no pueden expresar en el discurso. La segunda alude a lo que
los actores son capaces de decir acerca de las condiciones sociales, o
aquello a lo cual pueden dar expresión verbal.


Sin embargo, ninguna barrera de represión protege a la concien-
cia práctica, a diferencia de lo que ocurre con la conciencia incons-
ciente. Dicho de otro modo, es la rutinización de actividades de la
vida diaria, según Giddens, la que hace que importe más lo que
hacemos que lo que sabemos. El concepto de rutinización en esta
teoría significa el carácter habitual que se da al grueso de las acti-
vidades de la vida social cotidiana, y que se expresa en la prevalen-
cia de estilos y formas familiares de conducta, que sustentan un
sentimiento de seguridad ontológica y que reciben sustento en él
(Giddens 2006).


En este marco, se puede concebir que el cuerpo, con sobrepeso u
obesidad, fuera considerado dentro de la teoría de la estructuración,
como consecuencia no deseada de las prácticas de los agentes, ad-
quiridas en un espacio-tiempo y en condiciones de vida, a través de
la rutinización. En este sentido, Giddens (1997) menciona que un
estilo de vida es un conjunto de prácticas más o menos integradas y
adoptadas para dar forma a una necesidad particular de autoidenti-
dad, cuestión necesaria para dar seguridad ontológica.


Para Giddens (2006), la seguridad ontológica expresa una auto-
nomía de gobierno corporal dentro de rutinas predecibles, es decir,
del grado de seguridad que tiene el agente en situaciones de la vida
cotidiana, lo que genera un sentimiento de confianza en otros por
la seguridad en sí mismo. Esta seguridad ontológica se puede perder
o debilitar, cuando alguien empieza a sentirse como una especie de
extranjero en el lugar donde habita, y le teme a la continuidad de
la rutina.


En consecuencia, si uno desea pertenecer y moverse dentro de un
estrato social particular, es necesario adoptar un estilo de vida apro-
piado a ese grupo (Cockerham et al. 1997). Se entiende entonces




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que el estilo de vida de una persona no es individual ni impuesto,
sino el resultado de una elección (hábitos de vestir, comer, modos
de actuar, favorecidos por el contexto y la interacción con otros),
con base en las oportunidades de vida, y que además le provee for-
mas materiales de autoidentidad, la que a decir de Giddens se crea
y mantiene a través de la rutinización de las actividades de la vida
diaria, en un espacio y tiempo dados. Se trata de reconocer que lo
social es producto de los actores y viceversa, en este sentido no se
puede dejar de lado que la persona (el agente) vive y actúa en ciertas
condiciones, sino que también las sufre.


La propuesta de Giddens plantea que las prácticas rutinizadas
(conciencia práctica y discursiva) se han convertido en una cuestión
muy importante, pues no sólo configuran los estilos de vida, sino
también funcionan como una forma de acompañamiento o marca-
dor social, y que dentro de ellas es posible reconocer algunas que
afectan a la salud y a las distinciones, que a su vez contribuyen a las
diferencias en las identidades sociales (Annandale 1998).


En consecuencia, para el análisis del sobrepeso y la obesidad, des-
de la teoría de la estructuración, es necesario tomar en cuenta las
necesidades de las personas en la búsqueda de seguridad ontológica
y de la autoidentidad. Como señala Giddens (2006, 93), bajo ciertas
circunstancias y en la conciencia discursiva los agentes saben lo que
hacen pero, por otro lado, lo que hacen puede ser por completo
desconocido bajo otras condiciones y para la conciencia práctica, y
tal vez sepan muy poco sobre las consecuencias ramificadas de las
actividades (prácticas) a las que se entregan.


Por ejemplo, en el análisis del sobrepeso y obesidad se puede
pensar que las personas obran más a través de este último tipo de
conciencia, ya que es difícil suponer que alguien realice prácticas
deliberadas que dañen su salud, por lo que debe orientarse la com-
prensión del fenómeno hacia otras explicaciones de salud, entre
ellas la gran influencia de la publicidad sobre la acción social que
invita al consumo, la industria que agrega sustancias a los alimentos
para aumentar su poder adictivo y, por supuesto, la condición social
de clase que obliga al consumo de lo necesario por barato, y no por
ser más nutritivo.


Lo anterior hace pensar en la necesidad de integrar una visión del
estudio del estilo de vida como condición colectiva más que indivi-




193cRuz, Tuñón, villaseñoR, ÁlvaRez, nigh/sobRepeso y obesidad


dual, ya que éste, desde la perspectiva teórica de la estructuración,
cumple funciones de autoidentidad y pertenencia a una clase social,
a partir de las prácticas de consumo, cuyo marco de acción son las
elecciones (agente) y las condiciones y las oportunidades de vida
(estructura), donde interactúan los agentes.


Conclusión


Desde la perspectiva del presente documento, las principales apor-
taciones de la teoría social al estudio del problema del sobrepeso y
la obesidad pueden resumirse de la siguiente forma:


• Elsobrepesoylaobesidadsoncondicionesque,comootras,re-
flejan desigualdades sociales, en consecuencia las estrategias de
prevención y control deberían ser abordadas desde el estudio de
las personas en sus contextos de vida.


• Indicar a la persona, con la condición de obesidad, que modi-
fique su estilo de vida por otro saludable renueva la tendencia
de culpar a la víctima. Desde la sociología se propone abordar
el estilo de vida como condición colectiva más que individual,
que a su vez está mediado tanto por las elecciones como por las
oportunidades de vida (estructura) de las personas (agentes).


• La estrategia de recomendar el ejercicio físico para toda la pobla-
ción niega las desigualdades de género, etnia y clase, que sub-
yacen al fenómeno del sobrepeso y obesidad; la aportación del
análisis sociológico al conocimiento de estas categorías y su ex-
ploración debería incorporarse a la estrategia nacional e interna-
cional para abordar el fenómeno del sobrepeso y obesidad.


• En la disposición de mantener el peso “normal”, el análisis socio-
lógico sostiene que las personas toman decisiones (hacen elec-
ciones) acerca del tipo de alimentos, bebidas y ejercicio, pero
no lo hacen libremente, ya que no están solas en esto, por el
contrario existen condiciones de vida dadas o heredadas, y que
funcionan como estructuras que condicionan las posibilidades
de la existencia, lo que obliga a elegir unas prácticas y a desdeñar
otras, entre ellas las positivas o negativas para la salud.




Región y sociedad / año xxv / no. 57. 2013194


• La obesidad es un fenómeno complejo y su aumento global tie-
ne consecuencias personales, sociales y económicas. Esta revisión
de la literatura sobre el tema y la evidencia empírica examinada
indican que no es sólo un problema médico, sino que diversos
factores participan en su incremento: características biológicas
(susceptibilidad genética), aspectos sociales y del comporta-
miento (preferencia del uso del tiempo, publicidad y pobreza) e
influencias ambientales (urbanización y cambio tecnológico).


• Las explicaciones del aumento de la obesidad siguen en discu-
sión y están abiertas a investigación adicional. Asimismo, los
aportes de la teoría social son necesarios para la comprensión
del incremento del sobrepeso y la obesidad, y para contribuir al
diseño de políticas públicas y acciones exitosas para su atención,
prevención y disminución.


Recibido en noviembre de 2011
Aceptado en abril de 2012


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