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Saneamiento
y limpieza


La Fundación Hesperian en colaboración con el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo


para un ambiente sano




Fundación Hesperian
Asdi


Cada año mueren 3.4 millones de personas, en su mayoría niños, a causa de enfermedades relacionadas
con deficiencias en el abastecimiento de agua, el saneamiento y la higiene. Más de la mitad de las camas en
los hospitales del mundo están ocupadas por personas que sufren de enfermedades relacionadas con el agua
y el saneamiento.


En el año 2002, los participantes en la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible, celebrada en
Johannesburgo, Sudáfrica, se comprometieron a reducir a la mitad, para el año 2015, la proporción de
personas sin acceso a servicios básicos de saneamiento. El Programa de las Naciones Unidas para el
Desarrollo (PNUD) considera que esta meta sólo puede alcanzarse si los individuos, familias y comunidades
tienen el poder y los medios para hacerse cargo de su propio desarrollo. Con este propósito, el PNUD ha
lanzado la Iniciativa Comunitaria por el Agua con apoyo inicial del gobierno de Suecia, a través de la Agencia
Sueca de Cooperación Internacional para el Desarrollo (Asdi). Dicha iniciativa ofrece asistencia técnica y
pequeños subsidios a las comunidades a fin de que ellas mismas mejoren el abastecimiento de agua y el
saneamiento en su entorno.


Este folleto describe las diferentes necesidades de saneamiento e higiene de hombres y mujeres. Incluye
información de cómo las comunidades pueden lograr mejoras significativas en el saneamiento utilizando los
recursos locales y las habilidades de su propia gente. Ofrece a las comunidades alternativas de saneamiento
seguras, de bajo costo y que protegen el medio ambiente. Este folleto ha sido diseñado como parte
importante de la Iniciativa Comunitaria por el Agua, al estimular a las comunidades a hacerse cargo del
desarrollo del saneamiento para una vida mejor.


— Ingvar Andersson, Asesor Principal en Políticas Hidrológicas, PNUD


El PNUD es la red mundial de las Naciones Unidas para el desarrollo que promueve el cambio y
conecta a los países con los conocimientos, la experiencia y los recursos necesarios para ayudar
a los pueblos a forjar una vida mejor. Estamos presentes en 166 países, trabajando con ellos para
ayudarlos a encontrar soluciones propias a los retos mundiales y nacionales de desarrollo. Mientras
que fortalecen su capacidad local, los países aprovechan los conocimientos del personal del PNUD y
de nuestro amplio círculo de asociados.


Para más información, favor de comunicarse con:
Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), Dirección de Políticas de Desarrollo,
Grupo de Energía y Medio Ambiente, 304 East 45th Street, Nueva York, NY 10017, EE.UU.
www.undp.org/water fax: (1-212) 906-6973


Derechos reservados © La Fundación Hesperian 2005


La Fundación Hesperian invita a copiar, reproducir o adaptar a las condiciones locales cualquier parte de
este folleto y sus ilustraciones, siempre y cuando las partes utilizadas se distribuyan gratuitamente o al costo
— pero no con fines de lucro. Antes de comenzar a reproducir, adaptar o traducir la información de este
folleto, por favor comuníquese con nosotros para evitar duplicar trabajo que quizás ya existe, y para asegurar
que tenga las versiones más recientes de estos materiales.




Para ponerse en contacto con nosotros, comuníquese con:


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sitio web: www.hesperian.org


La Fundación Hesperian es una organización sin fines
de lucro que produce materiales educativos con el fin
de habilitar a comunidades e individuos para hacerse
cargo de su propia salud, y así, fortalecer la justicia
social en el mundo. Junto con el Círculo Estadounidense
del Movimiento Mundial de Salud de los Pueblos
exigimos “Salud para todas y todos ¡YA!”.


Saneamiento y limpieza
para un ambiente sano
por Jeff Conant




Saneamiento y limpieza para un ambiente sano


Página


Para promover el saneamiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4


Lo que la gente espera de los sanitarios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5


Cómo la falta de saneamiento conduce a problemas de salud . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6


Diarrea y deshidratación . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10


Lavarse las manos con jabón y agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12


Actividad de educación comunitaria: cómo prevenir la diarrea . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16


Cómo planificar el saneamiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18


Dibujo para la discusión: amenazas a la salud . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20


Las mujeres y los hombres tienen diferentes necesidades de saneamiento . . . . . . . . 21


Actividad de discusión comunitaria:
Eliminar las barreras al saneamiento que enfrentan las mujeres . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22


Acceso para adultos y niños con discapacidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23


Saneamiento para la salud de niñas y niños . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24


Saneamiento para ciudades y pueblos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25


Saneamiento para emergencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25


Opciones de sanitarios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27


Sanitarios de fosa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29


Sanitarios de fosa ventilados mejorados (SVM) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32


Sanitarios ecológicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33


Sanihuerto para plantar árboles (sanitario huerto) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35


Sanitario compostero de fosa alterna . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36


Sanitarios secos con separador de orina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37


Abono de orina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41


Sanitarios de sello hidráulico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44


Actividad de educación comunitaria:
Pasos hacia el saneamiento para una comunidad saludable . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 46


Lista de palabras difíciles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48




Para tener buena salud, es necesario mantener la limpieza y desechar los residuos humanos
(excremento y orina). Si no se eliminan de una manera segura, el excremento y la orina pueden
contaminar el medio ambiente y causar serios problemas de salud, tales como diarrea, parásitos,
cólera e infecciones urinarias. Muchos de estos problemas pueden prevenirse con:


• el aseo personal (higiene) — lavarse las manos, bañarse y vestirse con ropa limpia.
• la limpieza doméstica y pública (saneamiento) — usar sanitarios limpios y seguros, mantener


limpias las fuentes de agua y desechar la basura de una manera adecuada.


Este capítulo contiene información sobre
el aseo personal y la limpieza doméstica
y pública. Incluye instrucciones de cómo
construir sanitarios limpios y seguros. Todos
los sanitarios descritos en este capítulo
se deshacen de los residuos humanos de
manera que no causen problemas de salud.
Algunos de los sanitarios tienen el beneficio
adicional de convertir los residuos en abono
que los agricultores pueden usar en sus
cultivos. A esto se le llama saneamiento
ecológico.


Las personas que manejan residuos
animales para hacer abono deben hacerlo
con cuidado, porque estos residuos pueden
causar enfermedades. El excremento y la
orina humana también pueden abonar la
tierra. Pero, igual que los residuos animales,
los residuos humanos llevan microbios
dañinos y deben manejarse con cuidado.


Saneamiento
y limpieza
para un ambiente sano


Los cultivos
se convierten
en alimentos


Los alimentos
se convierten en
residuos humanos


El abono nutre
la tierra


La tierra produce cultivos


El saneamiento ecológico convierte
los residuos en un recurso.


Los residuos
humanos se pueden
convertir en abono




Saneamiento y limpieza para un ambiente sano4


Para promover el saneamiento
Muchas enfermedades se propagan de persona a persona a través de los microbios en el excremento.
Algunos expertos creen que los problemas de salud causados por la falta de saneamiento, sólo
se pueden prevenir si la gente cambia sus hábitos — es decir, su ‘comportamiento’— de limpieza
personal. Pero esta idea generalmente conduce al fracaso, porque no toma en cuenta las barreras que
la gente enfrenta en su vida diaria, tales como la pobreza o la falta de acceso a agua limpia. Cuando el
comportamiento no cambia, entonces se culpa a la gente por su mala salud.


Otros expertos buscan soluciones técnicas, tales como sanitarios modernos que arrastran agua. Las
soluciones técnicas muchas veces vienen de afuera de la comunidad y no siempre se acomodan a
las tradiciones o las condiciones de la comunidad. A veces ¡hasta crean más problemas de los que
solucionan!


Las enfermedades causadas por microbios debido a la falta de higiene y saneamiento, no podrán
prevenirse si se culpa a las personas por su mala salud, o si sólo se promueven soluciones técnicas.
Para mejorar la salud en forma permanente, los promotores de salud deben prestar atención a lo que
dice la gente en la comunidad y trabajar junto con ella.


La comunidad disfruta de mejor salud cuando adopta métodos de higiene y saneamiento que se
acomodan a sus necesidades y habilidades reales.




5Saneamiento y limpieza para un ambiente sano


Lo que la gente espera de los sanitarios


La salud no es siempre la razón principal por la cual las personas quieren tener sanitarios limpios,
mejores fuentes de agua o mejor higiene. Otras necesidades a veces incluyen:


Privacidad: Un sanitario puede ser tan simple como un hueco en el suelo, pero la necesidad de
privacidad hace importante que tenga un buen cobertizo. El sanitario será más agradable si tiene una
puerta o entrada cerrada, o si se construye lejos de donde pasa la gente. Los mejores cobertizos son
simples y están construidos con materiales locales.


Seguridad: Usar un sanitario mal construido puede ser peligroso. Si el sanitario está lejos del hogar,
las mujeres pueden correr el peligro de violencia sexual cuando van solas a hacer sus necesidades.
Para que un sanitario sea seguro, debe estar bien construido en un lugar seguro.


Comodidad: Es más probable que las personas usen un sanitario que tenga un lugar cómodo donde
sentarse o acuclillarse y un cobertizo con espacio para pararse y darse vuelta. También es más
probable que usen un sanitario que esté cerca de su casa y que las proteja del viento, la lluvia o la
nieve.


Limpieza: Nadie quiere usar un sanitario sucio y apestoso. Un sanitario sucio además puede propagar
enfermedades. Compartir el trabajo de limpiarlo, o pagar por la limpieza con dinero u otro beneficio,
ayudará a asegurar la limpieza de los sanitarios.


Respeto: Un sanitario bien mantenido da importancia y respeto a su dueño. A menudo es por eso que
la gente gasta dinero y se esfuerza por construir un buen sanitario.


Tener agua limpia para beber y lavarse y es también importante para la salud. Otras formas de
limpieza son igualmente importantes. Por ejemplo, las mujeres necesitan una manera de mantenerse
limpias cuando tienen su regla. (Para más información de cómo la falta de saneamiento daña la salud
de las mujeres, vea las páginas 21 y 22.)


Un lugar donde
orinar y defecar


Una manera de
limpiarse después


Alejar la orina y el
excremento de la
comida y el agua


Asegurar la limpieza
y la seguridad del


sanitario


Convertir la orina y
el excremento en un
recurso saludable


Saneamiento
saludable e
higiene =


+


+


+ +




Saneamiento y limpieza para un ambiente sano6


excremento


líquidos


moscas


dedos


boca


cultivos


comida


microbios


microbios


microbiosmicrobios


microbios


micro
bios


micr
obio


s


microbios


microb
ios


mic
rob


ios


microbios


Cómo la falta de saneamiento conduce a problemas de salud
Millones de personas sufren de enfermedades causadas por microbios y parásitos en el
excremento. Estas enfermedades pueden durar muchos años y pueden producir otros problemas,
como por ejemplo: deshidratación, anemia y desnutrición. Las enfermedades graves relacionadas
con el saneamiento, como el cólera, se pueden propagar rápidamente y traer una muerte repentina
a muchas personas.


Para saber más acerca de cómo curar las enfermedades diarreicas y las infecciones por parásitos,
vea los capítulos 12 y 13 (especialmente las páginas 131 a 161) del libro Donde no hay doctor.


Cómo los microbios propagan enfermedades
Muchas enfermedades se propagan de persona a persona a través de microbios. Los microbios
son organismos vivos muy pequeños que causan enfermedades. A veces es fácil saber dónde
se encuentran los microbios, por ejemplo en el excremento, la comida dañada y otros lugares
sucios. Pero otras veces, los microbios están en lugares que se ven limpios y huelen limpios
también. Algunos microbios pueden pasar de una persona a otra cuando se tocan o cuando tosen
o estornudan. Los microbios también pueden pasar a las personas a través de la comida, el agua
para beber y el polvo en el aire. Las moscas y los animales llevan microbios. Los microbios que
causan diarrea viajan por estas rutas:


Sign
os de enfermedad


Ascariasis
Triquinosis
Oxiuriasis
Anquilostomiasis
Esquistosomiasis


Excremento aguado y frecuente
Deshidratación


Calambres
Fiebre


Debilidad
Diarrea con sangre y moco


(signos de disentería por amebas)


Hambre constante
Barriga inflada


Diarrea
Comezón alrededor


del ano
Mal dormir
Cansancio


Infecciones por
parásitos


Diarrea
Disentería
Cólera
Tifoidea
Giardiasis


Enfermedades
Diarreicas


Le será más fácil recordar cómo viajan los microbios si
recuerda la frase “ano – mano – boca”.




7Saneamiento y limpieza para un ambiente sano


Ésta es una forma de que los microbios propaguen las enfermedades:


2. Un cerdo se come
el excremento del
hombre.


3. Un niño juega
con el cerdo y se
ensucia las manos
con excremento.


1. Afuera, un
hombre tiene
diarrea.


6. La familia consume
la comida.


4. El niño empieza a llorar
y la madre lo consuela.
Él se limpia las manos
en la falda de ella.


5. La madre cocina para la
familia. Usa su falda sucia
para no quemarse las
manos. El excremento en
su falda pasa a sus manos.
Ella sirve la comida.


7. Luego, toda la
familia tiene diarrea.


¿Cómo se podría haber prevenido la enfermedad de la familia?


La enfermedad se pudiera haber prevenido:


• si el hombre hubiera usado un sanitario.


• si el cerdo hubiera estado en un área
cercada.


• si el niño se hubiera lavado las manos en
vez de limpiarse con la falda de su madre.


• si la madre no hubiera tocado su falda
sucia y luego tocado la comida.


• si la madre se hubiera lavado las manos
con agua y jabón.




Saneamiento y limpieza para un ambiente sano8


Éstas son algunas maneras de prevenir la propagación de microbios y parásitos:


Usar el sanitario


Proteger y
desinfectar el agua


Lavarse las manos


Cocer los alimentos


Cubrir los alimentos


Mantenga los animales alejados de
los alimentos de la casa y de las
fuentes de agua comunitarias.


Use el sanitario. Así los microbios
y parásitos no tendrán contacto
con las personas. Si no hay
sanitario es mejor defecar lejos de
las fuentes de agua, en un lugar
donde las personas o los animales
no tocarán el excremento. Cubra
el excremento con tierra para no
atraer moscas.


Use métodos limpios y seguros
cuando prepare y almacene
los alimentos. Lave las frutas y
vegetales o cuézalos bien antes de
comerlos. Alimente a los animales
con las sobras o añada las sobras a
la composta o échelas al sanitario.
Lave los trastos y guárdelos en un
lugar limpio después de usarlos.


Lávese siempre las manos antes
y después de usar el sanitario,
y antes de tocar los alimentos.
Use agua limpia y jabón, si lo
tiene. Si no tiene jabón, use
arena limpia o ceniza.


Un cazamoscas hecho de una botella de plástico.


Proteja las fuentes
de agua y use agua
limpia para beber y
para lavarse.


1. Corte la parte superior de la botella.


2. Coloque un alambre o cordón
para colgar la botella.


3. Ponga una carnada dulce, como
azúcar o fruta, en la botella.


4. Ponga la parte superior de la
botella boca abajo adentro del
fondo de la botella.


5. Las moscas podrán entrar en la
botella pero no podrán salir.


6. Cuando la botella se llene de moscas muertas,
tírelas en el sanitario o en la composta.


Haga cazamoscas y cubra los
alimentos. Así se evita que
las moscas propaguen los
microbios. Los sanitarios que
controlan moscas o que evitan
su reproducción pueden ser
útiles (vea la página 32 y las
páginas 37 a 41).


micr
obio


s


micro
bios


microbios


microbios


microbios


microbios


microb
ios




9Saneamiento y limpieza para un ambiente sano


Infecciones de la vejiga y de los riñones
Las infecciones de la vejiga y de los riñones son causadas por microbios. Estas infecciones
son más comunes en mujeres que en hombres porque los microbios pueden
ingresar fácilmente en el cuerpo de la mujer a través de la abertura
urinaria cerca de la vagina. Las infecciones del sistema urinario pueden
ser leves o severas, incluso mortales.


Causas de infección de la vejiga
Los microbios pueden ingresar en la abertura urinaria y causar
infecciones cuando una mujer:


• pasa mucho tiempo sin orinar. Trate de orinar cada 3 ó 4
horas.


• pasa mucho tiempo sin beber líquidos. Trate de tomar, por
lo menos, 8 vasos o tazas de agua limpia al día. Beba aún
más si trabaja en el sol.


• no mantiene limpios sus genitales. Trate de lavarse los genitales cada día. Siempre límpiese de
adelante hacia atrás después de usar el sanitario.


• tiene relaciones sexuales. Esta es una de las causas más comunes de infección de la vejiga
en las mujeres. Para prevenir una infección, orine después de tener relaciones sexuales. Esto
ayuda a limpiar el tubo urinario y elimina los microbios que causan infecciones de la vejiga.


Signos y tratamiento
Los signos de infección de la vejiga incluyen:


Si tiene signos de una infección de la vejiga beba bastante agua para
ayudar a eliminar los microbios. Si tiene signos por más de 2 días,
quizás necesite tomar medicina. Si una infección de la vejiga no es
tratada, puede empeorar e infectar los riñones.


Los signos de una infección de los riñones incluyen:


Las infecciones de los riñones son más graves que las
infecciones de la vejiga, porque los riñones pueden dañarse
tanto que dejan de funcionar. Una infección de la vejiga
normalmente se cura si bebe mucha agua y toma remedios
caseros o una sulfa. Pero una infección de los riñones
generalmente necesita mayor tratamiento. Si tiene signos de
una infección de los riñones, consulte a un trabajador de salud
inmediatamente.


Para saber más acerca de cómo tratar una infección de la
vejiga o de los riñones, consulte el libro Donde no hay doctor
para mujeres, páginas 367 y 368.


Una niña o mujer de cualquier
edad — aun una bebé pequeña
— puede tener una infección del


sistema urinario.


• Necesidad de orinar frecuente y
urgentemente.


• Dolor en la parte baja de la barriga
después de orinar


• Ardor al orinar


• Orinar sin control


• Orina opaca o rojiza


• Orina con mal olor


• Cualquier signo de infección de vejiga


• Dolor en la parte baja de la espalda


• Fiebre y escalofríos


• Nausea y vómitos


• Diarrea


• Mucha debilidad y malestar




Saneamiento y limpieza para un ambiente sano10


Diarrea y deshidratación
Mucha gente muere de enfermedades diarreicas,
especialmente niños. Estas enfermedades generalmente
ocurren cuando los microbios están en el agua para
beber o en los alimentos. La mayoría de los niños que
mueren por diarrea, mueren porque no tienen suficiente
agua en su cuerpo. Esta falta de agua se llama
deshidratación.


La gente de cualquier edad puede deshidratarse,
pero la deshidratación en niños pequeños puede
ocurrir de pronto, y es más peligrosa para ellos.


Cualquier niño con diarrea aguada está en peligro de deshidratarse.


Nota para el trabajador de salud


Para enseñar los signos de deshidratación,
puede usar una actividad de “mapeo” del cuerpo.
Reúna a los padres y muéstreles una fotografía o
un dibujo de un niño sano. Pídales que señalen
con el dedo o que dibujen flechas que apunten
a las partes del cuerpo donde verían los signos
de deshidratación. Hable acerca de todos los
signos. Luego hable de cómo los padres pueden
ayudar a sus niños cuando estos signos aparecen
— y de lo que pueden hacer para prevenir la
deshidratación y la diarrea antes de que ocurran.


Signos de deshidratación


Sed y la boca seca son
los primeros signos de
deshidratación


Poco o nada de
orina, u orina de
color amarillo oscuro


Ojos hundidos,
sin lágrimas


Caída de mollera en
bebés pequeños


Pérdida repentina
de peso Levante la piel con


dos dedos, así…


Si la piel tarda en volver
a ser normal, el niño está
deshidratado.


Falta de elasticidad de la piel




11Saneamiento y limpieza para un ambiente sano


ADVERTENCIA: Si la deshidratación empeora o aparecen otros signos de peligro, consiga ayuda médica.


Abajo se explican dos maneras de hacer suero de rehidratación. Si puede, añada media taza de jugo
de fruta, agua de coco, o plátano maduro machacado a cualquiera de las dos bebidas. Estas cosas
contienen potasio, un mineral que ayuda a una persona enferma a aceptar más alimentos y bebidas.
Dé al niño sorbos de este suero cada 5 minutos, día y noche, hasta que comience a orinar
normalmente. Una persona grande necesita 3 litros o más al día. Un niño pequeño generalmente
necesita por lo menos 1 litro diario ó 1 vaso cada vez que haga caca aguada. Siga dándole de beber a
menudo y en pequeños sorbitos. Aunque la persona vomite, no vomitará todo el líquido.


Suero de rehidratación


y 8 cucharaditas colmadas
de CEREAL en polvo.


En 1 litro de AGUA limpia ponga
media cucharadita rasa de SAL


CUIDADO: Pruebe la bebida cada vez que se la
vaya a dar al enfermo para asegurarse de que no
se haya echado a perder. Cuando hace calor, este
tipo de bebida se puede echar a perder en unas
cuantas horas.


Hierva por 5 a 7 minutos hasta
que el cereal espese un poco.
Enfríelo rápidamente y empiece
a dárselo al enfermo.


Hecho con cereal en polvo y sal. (Lo mejor es el
arroz en polvo. Pero puede usar maíz molido, harina
de trigo o de sorgo, o papas cocidas y molidas.)


y 8 cucharaditas rasas de
AZÚCAR. Mezcle bien.


CUIDADO: Antes de añadir el azúcar, pruebe
la bebida y asegúrese de que esté menos
salada que las lágrimas.


Con azúcar y sal.
(Se puede usar azúcar morena, piloncillo o melaza
en vez de azúcar blanca.)


En 1 litro de AGUA limpia ponga
media cucharadita rasa de SAL


Para tratar la deshidratación
Cuando un niño tiene diarrea aguada, o diarrea y vómitos, no espere los signos de deshidratación.
Actúe rápidamente.


Déle muchos líquidos, como arroz u otro grano hervido con bastante agua, atole aguado, sopa, agua,
o suero de rehidratación (ver abajo).


Siga dándole de comer. Tan pronto como el niño (o adulto) enfermo pueda comer, déle seguido
comidas que le gusten. A los bebés, siga dándoles leche de pecho seguido — y antes que cualquier
otro líquido.


El suero de rehidratación ayuda a prevenir o tratar la deshidratación. No cura la diarrea, pero puede
dar suficiente tiempo para que la diarrea se cure por sí sola.




Saneamiento y limpieza para un ambiente sano12


Lavarse las manos con jabón y agua
Una de las mejores maneras de prevenir las enfermedades diarreicas es lavarse las manos después de
defecar o de tocar el excremento de los bebés, y antes de preparar los alimentos, de alimentar a los
niños, o de comer.


Será más fácil siempre lavarse las manos si tiene una fuente de agua limpia cerca del hogar. Pero
no basta lavarse sólo con agua. Para que el lavado de manos sea efectivo, use jabón para quitar la
suciedad y los microbios. Si no tiene jabón, use arena, tierra o cenizas.


Frótese bien las manos con jabón y agua corriente como el agua
que sale de una pila, una llave o un lavamanos artesanal.


Cuente hasta 30 mientras se frota todas las partes de
las manos. Luego frótese las manos juntas debajo de la


corriente de agua para quitar todo el jabón, la arena o
las cenizas. Séquese con un trapo limpio o deje que sus
manos se sequen al aire.


El “lavamanos artesanal”: un artefacto simple para lavarse las manos
El lavamanos artesanal es un artefacto simple que permite lavarse las manos con muy poca agua.
También permite refregarse las manos juntas mientras el agua corre sobre ellas. Está hecho de
materiales que se encuentran en casi todas partes, sin costo alguno, y puede colocarse donde sea que
las personas necesiten lavarse las manos, como por ejemplo: cerca de la cocina, en el sanitario, o en
las tiendas de abarrotes rurales.


Cómo hacer un lavamanos artesanal de plástico


Para hacer este lavamanos, usted necesita 1) una botella plástica con
tapa de rosca, de las que se usan para bebidas gaseosas, y 2) el tubo
interior de un bolígrafo, o algún otro tubo pequeño, duro y hueco.


1. Limpie la botella.
2. Con un pedazo de alambre caliente, haga un agujero en la parte


baja de la botella.
3. Saque el tubo del interior de un bolígrafo y límpielo. Corte una punta


del tubo en ángulo y empújelo a través del hueco en la botella. El tubo
debe quedar puesto firme en el hueco.


4. Llene la botella con agua y
póngale la tapa. Cuando la
tapa esté cerrada, el agua
no deberá salir por el tubo.
Cuando la tapa esté suelta, el
agua deberá fluir. Cuando usted
esté seguro de que funciona
bien, cuelgue la botella o
póngala en un estante donde
la gente pueda usarla para
lavarse las manos. Tenga jabón
a la mano o amarre una barra
de jabón con un cordón y átelo a
la botella.


5. Para usar el
lavamanos
artesanal:
suelte la tapa
sólo hasta
que empiece
a correr el
agua. Mójese
las manos,
enjabónelas y
frótelas bajo el
agua hasta que
estén limpias.




13Saneamiento y limpieza para un ambiente sano


Los lavamanos artesanales también se pueden hacer
de diferentes formas y con diferentes materiales


como, por ejemplo, una calabaza seca o bule.


El uso del agua para la higiene en el sanitario
En muchos lugares la gente se lava el trasero con agua después de defecar. Esta forma de lavado
anal es muy efectiva para mantenerse limpio, pero el agua se contamina con excremento. Por eso,
es muy importante desechar con cuidado el agua que se usó para lavarse. Nunca la tire en un
arroyo o un lago. Vacíe el recipiente en el sanitario o en una fosa de residuos, a una distancia de
por lo menos 20 metros de cualquier agua superficial, pozo o manantial.


El recipiente también debe mantenerse limpio


• Cambie el agua del recipiente con frecuencia. Lave el recipiente una vez al día por lo
menos. Cuanto más tiempo permanezca sin lavar, mayor será la cantidad de microbios que
crezcan en él.


• Cada vez que vuelva a llenar el recipiente con agua limpia,
lávelo antes con jabón o ceniza.


• Guarde el recipiente que se usa para el lavado anal lejos de
otros recipientes de agua y lejos de los lugares donde se
preparan los alimentos.


• Lávese bien las manos después de tocar el recipiente por
última vez — ¡seguro que hay microbios en el asa y la
superficie del mismo!




Saneamiento y limpieza para un ambiente sano14


Cómo hacer jabón


Ingredientes básicos
Para hacer 4 kilos de jabón se necesitan:


• Aceite o grasa — 3 litros (13 tazas) de aceite o 2.75 kilos (6 libras) de grasa. Los diferentes
aceites o grasas darán diferentes resultados. La mejor manera de saber qué grasa o aceite usar
es experimentar con lo que se tenga a mano.


• Lejía — 370 gramos (13 onzas). La lejía también se llama sosa, soda cáustica o hidróxido sódico.


• Agua — 1.2 litros (5 tazas). Debe ser agua “suave”, como agua de lluvia o agua de manantial. Para
“suavizar” el agua dura (agua de pozo o de río), agregue ¼ cucharadita de lejía por cada litro de
agua. Revuelva y deje reposar por unos cuantos días. Los sólidos se asentarán al fondo. Separe el
agua suavizada para su uso.


Para usar grasa sucia o rancia
El aceite y la grasa fresca son costosos. Se puede usar aceite sucio o grasa rancia para hacer jabón, pero
antes se debe limpiar. Para limpiarlo, derrita el aceite o grasa en una cantidad igual de agua. Caliente
esta mezcla hasta que hierva. Deje enfriar y saque el aceite o grasa que flota encima del agua. Si todavía
huele mal, repita el proceso con agua nueva. Si el aceite o grasa está sucia, derrítala y ciérnala a través
de una tela delgada hasta que salga limpia.


Perfume
El perfume o los aceites esenciales le dan al jabón un olor agradable. Para 4 kilos de jabón, use 1 de
estos ingredientes: 4 cucharaditas de aceite de sasafrás, 2 cucharaditas de aceite de toronjil o lavanda,
o 1 cucharadita de aceite de clavo de olor o de limón. Para que el jabón promueva la piel saludable,
añada 1 ó 2 cucharaditas de aceite de coco, jojoba, almendra o rosa mosqueta.


Equipo
• 2 ollas, recipientes o baldes grandes


hechos de acero inoxidable, cerámica
cocida o hierro forjado. No use recipientes
de aluminio porque la lejía los dañará.


• Un recipiente limpio y
de un tamaño que
pueda contener
toda la grasa.


• Cucharas de
madera o palos
para revolver la
mezcla.


• Tazas para medir.


• Una báscula que sea exacta (la lejía se
mide por peso).


• Moldes: los mejores moldes son cajitas
de madera cerradas abajo y a los lados,
y abiertas por arriba, que se puedan
deshacer suavemente con las manos.
Los moldes también pueden hacerse de
calabacitas secas o cáscaras de coco.


• Use tela o papel de cera para forrar los
moldes. Así será fácil sacar el jabón.


La lejía puede quemar la piel y los ojos. Para evitar peligros, la lejía debe ADVERTENCIA:
combinarse con la grasa y quedar reposando por varias semanas. Mientras haga jabón, use
lentes protectores, guantes largos, ropa que cubra sus brazos y piernas, y zapatos cerrados. Si se
quema con lejía, lave la piel con agua fría inmediatamente y luego ponga jugo de limón o vinagre
para enfriar y desinfectar la quemadura.




15Saneamiento y limpieza para un ambiente sano


Receta
1. Añada la lejía al agua — nunca al revés. La mezcla se calentará.


Déjela enfriar a la temperatura de su cuerpo. No meta los dedos
en la mezcla porque se quemarán. Para probar la temperatura,
toque la parte exterior del recipiente.


2. Si hay grasa sólida, derrítala antes de usarla.


3. Vierta el agua con lejía lentamente a la mezcla de aceite o grasa,
revolviéndola constantemente en una dirección. Luego añada el perfume o el aceite
esencial. Siga revolviendo la mezcla por lo menos media hora después de añadir toda
el agua con lejía. La mezcla debe ponerse espesa. Cuando la cuchara deje surcos en la
superficie de la solución espesa, quiere decir que está lista para vaciarse en los moldes.


4. Vacíe la mezcla en los moldes forrados y déjelos reposar por 2 días
sin mover. Si no se endurece en este tiempo, o si tiene grasa encima,
déjelos reposar más tiempo.


5. Cuando el jabón esté duro, retírelo de los moldes y córtelo en barras
con un cuchillo o un alambre.


6. Amontone las barras en bandejas y déjelas reposar de 4 a 6 semanas.
No use el jabón muy pronto — ¡todavía quema!


7. Cuando el jabón esté listo, puede rasparlo
de la barra en rulos delgados. Toque el
jabón con la punta de la lengua para
verificar su calidad. Si es un poco
picante, está bien. Cubra el jabón para
que no pierda humedad.


¿Problemas?
Si el jabón es muy picante y quema, tiene demasiada lejía. Si no pica, tiene muy poca lejía. Si el
jabón que hizo no salió bien, quizás sea porque:


• La grasa o aceite estaba rancio o sucio, y faltó limpiarlo bien.


• La lejía estaba muy caliente o muy fría cuando se agregó a
la grasa o aceite.


• La mezcla se revolvió muy rápidamente, o faltó revolverla
por más tiempo.


Si el jabón no salió bien, intente otra vez:


• Corte el jabón en pedacitos. Póngalo en un recipiente con
12 tazas de agua (2.8 litros). Use guantes para tocar el jabón


• Caliéntelo lentamente hasta que hierva. Déjelo hervir por 10 minutos, revolviendo a ratos.


• Si el jabón tenía poca lejía (no picaba nada), añada un poco más lejía. Si el jabón tenía
mucha lejía (muy picante), añada más grasa que ya se haya hervido, cernido y enfriado.
Revuelva esta mezcla hasta que se espese y la cuchara deje surcos sobre la mezcla.


• Vacíe la mezcla en moldes y déjela reposar por 48 horas. Corte el jabón nuevo en barras,
amontone las barras en bandejas y déjelas reposar de 4 a 6 semanas.




Saneamiento y limpieza para un ambiente sano16


Actividad de educación comunitaria: cómo prevenir la diarrea
La actividad de dibujo en estas 2 páginas se puede usar para aprender cómo se propagan las
enfermedades diarreicas y cómo prevenirlas. Después de hacer estas actividades, puede ser
provechoso leer y discutir las páginas 6, 7 y 8.


CÓMO SE PROPAGAN LAS ENFERMEDADES DIARREICAS


Esta actividad ayuda a explicar cómo los
microbios que causan diarrea pasan de
persona a persona. Las personas hacen
dibujos y los juntan para formar un
‘cuento’ de cómo se propaga la diarrea.


Tiempo: 1 hora a 1 hora y media


➡ Paso 1: Forme grupos de 5 a 8 personas. Cada persona dibuja
una figura que muestra una idea acerca de cómo las personas
se enferman de diarrea. Cada dibujo debe mostrar una parte del
cuento de cómo se propaga la diarrea. Si a una persona le cuesta
trabajo dibujar, puede escribir una palabra o recibir ayuda de
otra persona. Los dibujos de ejemplo pueden ayudar a estimular
la discusión en grupo.


➡ Paso 2: En cada grupo, cada persona muestra su dibujo.
Las otras personas del grupo dicen lo que ven. Esto sirve
para que todas las personas entiendan el dibujo.


➡ Paso 3: Cada grupo ordena sus dibujos de manera que
formen un cuento acerca de cómo se propagan los microbios.
Si el grupo ve que faltan dibujos, pueden hacer más para
completar el cuento. Cuando todos los dibujos estén en orden,
se pegan en un papel más grande. Se pueden dibujar flechas
entre los dibujos que ayuden a seguir el orden del cuento.


➡ Paso 4: Cada grupo muestra sus dibujos a los otros grupos y
cuenta la historia de cómo la diarrea pasa de una persona a otra.


➡ Paso 5: Ahora el grupo entero habla acerca de la actividad.
¿Todos los grupos contaron el mismo cuento? ¿Cómo son
diferentes los cuentos? ¿Por qué? Hablen de las formas en
que la diarrea se propaga. ¿Cómo es que las condiciones
económicas y sociales ponen en riesgo a las personas? ¿Cuáles
comportamientos y creencias ponen en riesgo de infección a las
personas? ¿De qué otras formas se propagan las enfermedades,
que no se mostraron en esta actividad?


Materiales: Papel de dibujo pequeño, papel
de dibujo grande, lápices o marcadores de
colores, cinta adhesiva, dibujos de ejemplo.


Esta actividad se puede usar para hablar sobre otros problemas de salud, como parásitos, cólera,
malaria y VIH/SIDA.




17Saneamiento y limpieza para un ambiente sano


CÓMO IMPEDIR LA PROPAGACIÓN DE LA DIARREA


Esta actividad usa los cuentos
de la actividad anterior
para mostrar cómo se
puede prevenir o impedir la
propagación de la diarrea.


Tiempo: 30 minutos a 1 hora


➡ Paso 1: Trabaje con los mismos grupos pequeños de la actividad
anterior, llamada “Cómo se propagan las enfermedades diarreicas”. Cada
grupo mira los dibujos de esa actividad y luego habla de cómo impedir la
propagación de la enfermedad al lavarse las manos, usar los sanitarios,
proteger los alimentos y el agua, etc. Cada una de estas acciones es una
‘barrera’ que impide la propagación de la diarrea.


➡ Paso 2: Después de que el grupo se haya puesto de
acuerdo sobre las barreras que impiden la propagación de
los microbios, cada persona hace un dibujo que muestra una
manera de detener las enfermedades diarreicas.


➡ Paso 3: Luego el grupo habla de cómo cambiar el cuento de
“Cómo se propagan las enfermedades diarreicas” a “Cómo detener
la diarrea”. ¿En qué lugar del cuento caben los nuevos dibujos
de manera que detengan la enfermedad? Los nuevos dibujos se
pegan en el cuento anterior, mostrando cómo ese cuento puede
cambiar.


➡ Paso 4: Cada grupo muestra sus nuevas historias. El grupo
entero habla de las barreras contra las enfermedades que ellos
usan y las barreras que no usan. ¿Funcionan siempre todas las
barreras contra las enfermedades? ¿Por qué? ¿Por qué no? ¿Por
qué es difícil usar algunas de estas barreras? ¿Cómo pueden trabajar
todos juntos en la comunidad para asegurar que las enfermedades
diarreicas no se propaguen?


Materiales: hoja grande de papel de dibujo, lápices
de colores o marcadores, cinta adhesiva, cuentos
dibujados de la actividad anterior llamada “Cómo
se propagan las enfermedades diarreicas”.




Saneamiento y limpieza para un ambiente sano18


Cómo planificar el saneamiento
Cada persona y cada comunidad
tienen una forma de ocuparse del
saneamiento, aunque sea que la
gente vaya al monte para orinar
o defecar. En los hogares y en
las comunidades es importante
hablar de los métodos de
saneamiento que mejor
convengan a todos.


El saneamiento debe tomar
en cuenta las necesidades de los
niños que no pueden cuidar de sí
mismos. Debe además asegurar
que las mujeres tengan sanitarios
que puedan usar con confianza y
que cuenten con lo necesario para
mantenerse limpias cuando tienen su regla.


Pasos pequeños hacia el saneamiento sostenible
En cualquier comunidad — o en un sólo hogar — se pueden usar varios métodos de saneamiento al
mismo tiempo. Tal vez algunas personas quieran cambiar la forma en que resuelven sus necesidades
de saneamiento, mientras que otras quizás no quieran cambiar. Casi todos los métodos de
saneamiento pueden mejorarse, ya sea construyendo un nuevo tipo de sanitario, ayudando a aquellos
que no tienen acceso a sanitarios seguros, o haciendo otro tipo de cambio.


Los cambios pequeños, paso a paso, son más fáciles de lograr que los cambios grandes de una vez.
Estos son algunos ejemplos de cambios pequeños que pueden tener un gran impacto sobre la salud, la
seguridad y el confort:


• mantener agua y jabón cerca del sanitario


• agregar un tubo de ventilación a un sanitario de fosa


• agregar una losa firme y durable a un sanitario de fosa


Cuando planifique o haga cambios en el saneamiento del hogar o de la comunidad, recuerde que cada
método de saneamiento debe:


• Prevenir enfermedades — debe alejar de la gente los residuos y los insectos portadores de
enfermedades, tanto en el lugar del sanitario como en las casas cercanas.


• Proteger las fuentes de agua — no debe contaminar el agua potable, el agua superficial o el
agua subterránea.


• Proteger el medio ambiente — el saneamiento ecológico puede prevenir la contaminación,
devolver los nutrientes a la tierra y conservar el agua. (Para mayor información acerca del
saneamiento ecológico, vea las páginas 33 a 43).


• Ser simple y barato — debe satisfacer las necesidades y habilidades de la gente local y ser fácil
de limpiar y mantener.


• Ser culturalmente aceptable — debe estar de acuerdo con las costumbres, creencias y deseos
de la gente local.


• Servir a todos — debe satisfacer las necesidades de salud de niños y adultos, mujeres y
hombres.


Un plan de saneamiento que deje a las mujeres
— o a cualquier otro grupo -— sin sanitarios, no


prevendrá enfermedades en la comunidad.




19Saneamiento y limpieza para un ambiente sano


Alguien debe limpiar el sanitario
La gente tiene diferentes ideas acerca de quién debe limpiar el sanitario. Aun en un hogar, esto
puede ser un problema difícil de resolver de manera que todos estén satisfechos.


A menudo se considera que el trabajo de planificar,
construir y reparar los sanitarios es trabajo de los
hombres o de especialistas, mientras que el trabajo
menos agradable y más constante de limpiar los
sanitarios recae en las mujeres o en la gente de clase
social más baja. Es injusto que las tareas que son
imprescindibles pero desagradables siempre recaigan
en la gente que no tiene voz en la toma de decisiones.
A la larga, esto puede resultar en que estas tareas se
hagan mal, o no se hagan.


Compartir los trabajos desagradables es una forma
de asegurar que el trabajo se realice.


Las decisiones sobre el saneamiento son decisiones comunitarias
Debido a que diferentes personas tienen diferentes necesidades de saneamiento, las decisiones acerca
del saneamiento deben ser tomadas por las personas que serán más afectadas por esas decisiones.
Es más, puesto que las decisiones sobre el saneamiento en el hogar y en el vecindario pueden afectar
a personas río abajo, es necesario que las comunidades trabajen juntas para mejorar el saneamiento
para todos.


La participación comunitaria puede significar la diferencia entre el éxito y el fracaso cuando el
gobierno o alguna institución de afuera, planifica un programa de saneamiento. Cuando la gente local
participa en la planificación del saneamiento, es más probable que los resultados estén de acuerdo
con las necesidades locales.


En 1992, el gobierno de El Salvador gastó más de 10 millones de dólares para construir miles de
nuevos sanitarios. Los nuevos sanitarios eran diferentes a los que la gente estaba acostumbrada y
requerían de mayor cuidado y limpieza que los sanitarios que ya conocían. No se capacitó a la gente
en el uso de los nuevos sanitarios y el gobierno no invitó a la comunidad a participar en el proyecto.


Después de terminar el proyecto, el gobierno hizo un estudio para saber cómo se estaban usando
los sanitarios. Se enteraron de que un gran número de los sanitarios no estaban siendo bien usados y
que muchos ni siquiera se usaron.


El gobierno nunca nos
preguntó si los queríamos


y nunca pidieron que
ayudáramos a construirlos.


¿Construyó
el gobierno
el tipo de
sanitario


equivocado?


Hubiera sido mejor
construir unos pocos
sanitarios primero,


de modo que la
gente decidiera si le


gustaban o no.


Sí y no. Puede
ser que los


sanitarios sean
buenos. Pero
no sabíamos


usarlos.




Saneamiento y limpieza para un ambiente sano20


A la trabajadora de salud: preguntas para la discusión


• ¿Cuáles usos del agua se muestran aquí?


• ¿Cómo afectan las actividades de saneamiento al agua que
usan las personas?


• ¿Cómo afectan estas actividades a la salud de las personas?


• ¿Qué podrían hacer las personas en el dibujo para proteger
su salud?


• ¿Cómo podrían estas personas trabajar juntas para mejorar
el saneamiento de todos?


Dibujo para la discusión: ¿Qué amenazas a la salud ve usted?


La contaminación río arriba causa enfermedades río abajo
Es fácil hablar de la participación y la cooperación en un hogar o comunidad, pero puede ser muy
difícil lograrlo. Y es difícil cuando la gente tiene que solucionar un problema que no creó.




21Saneamiento y limpieza para un ambiente sano


Las mujeres y los hombres tienen
diferentes necesidades de saneamiento
Las mujeres y los hombres tienen diferentes necesidades y costumbres en cuanto al saneamiento.
Los hombres pueden sentirse más cómodos que las mujeres cuando hacen sus necesidades en
público o en espacios abiertos. Las mujeres
soportan la mayor carga del trabajo de la
familia, como recoger agua y leña, cocinar y
limpiar. También están generalmente a cargo
del cuidado de los niños y de sus necesidades
de saneamiento. Todas estas cosas afectan su
acceso a sanitarios seguros, limpios, cómodos
y privados.


Tomar en cuenta las necesidades de las
mujeres a menudo significa cuestionar ideas
tradicionales acerca de la toma de decisiones.
Se necesita tiempo y esfuerzo de hombres y
mujeres para mejorar la salud de todos, ya
que puede ser difícil hacer y aceptar cambios.
La actividad en la página 22 puede ayudar a
promover la discusión acerca de los problemas
que enfrentan las mujeres para lograr el acceso
a un saneamiento seguro.


Planificar el saneamiento para satisfacer las necesidades de las mujeres
Aunque las mujeres necesitan saneamiento seguro y saludable, muchas veces ellas no tienen el dinero,
los recursos, el poder o la confianza para asegurarse de que estas necesidades queden satisfechas.
Cuando las mujeres no participan en la planificación del saneamiento, ellas tienen mayor riesgo de
problemas de salud. Así se aumenta aún más su carga.


Los hombres deben incentivar a las mujeres a participar en el saneamiento de la comunidad, sin
que esto les dé más trabajo, especialmente con las tareas más desagradables. Esto requiere:


• organizar reuniones en horas en que las mujeres puedan participar.


• invitar a las mujeres a hablar y asegurarse de que se sientan
cómodas expresando sus ideas.


• realizar reuniones sólo para mujeres si esto facilita la
discusión abierta.


• compartir el poder de decisión.


Las mujeres generalmente enseñan y cuidan a los niños. Cuando
no se satisfacen las necesidades de las mujeres, es más probable
que las necesidades de las generaciones futuras tampoco se
satisfagan. Cuando no se incluyen las mujeres en la planificación
del saneamiento del hogar y de la comunidad, toda la comunidad
sufre las consecuencias.


Si enseñas a un hombre, enseñas
a una persona. Si enseñas a una
mujer, enseñas a toda la nación.


— Proverbio africano.


En casi todas partes, es más fácil para los hombres
hacer sus necesidades que para las mujeres.




Saneamiento y limpieza para un ambiente sano22


➡ Paso 2. Cuente las marcas al lado de cada oración. Escoja uno de los problemas que
tenga más marcas y comience la discusión con éste. ¿Cuál es la causa del problema? ¿Qué
enfermedades pueden producirse a causa del problema? ¿Qué se puede hacer para mejorar la
situación? ¿Cuáles son las barreras que impiden mejorar la situación?


➡ Paso 3. Para terminar, el grupo decide sobre algunas acciones concretas que pueden hacer los
hombres y las mujeres para asegurarse de que las necesidades de todos queden satisfechas.



ELIMINAR LAS BARRERAS AL SANEAMIENTO QUE ENFRENTAN LAS MUJERES


Esta actividad ayuda a la gente a hablar de
barreras que puedan impedir el acceso de las
mujeres a un saneamiento seguro y saludable. El
objetivo es decidir qué cambios son necesarios
para mejorar la salud de todos. Después de que
se haya realizado esta actividad solamente con
mujeres, se puede organizar una sesión con
hombres y mujeres juntos.


➡ Paso 1. Escriba oraciones acerca del saneamiento en el papelógrafo o papel grande. Lea
cada oración al grupo y pregúnteles si están de acuerdo o no. ( Pida que levanten la mano si
están de acuerdo y si no, que no lo hagan). Por cada respuesta ‘sí’ ponga una marca al lado de
la frase. Por cada respuesta ‘no’, no marque nada.
Éstas son algunas oraciones que se podrían usar.


Tiempo: 1 hora a
1 hora y media.


Materiales: papelógrafo
o papel de dibujo grande,
bolígrafos, cinta adhesiva.


El sanitario
es peligroso


para los
niños.


Cuando
tenemos la


regla, no nos
permiten usar
los sanitarios.


El sanitario está muy lejos d
e mi casa.


Es menos peligroso ir al mato
rral


que usar el sanitario.


El sanitario está sucio


y yo soy quién debe limpiarlo
.


No quiero que me vean entra
r o salir del sanitario.


No se permite a las mujeres e
mbarazadas


usar el sanitario.


No hay forma de lavarse


después de usar el sanitario.




23Saneamiento y limpieza para un ambiente sano


Las personas necesitan diferentes adaptaciones de acuerdo a sus habilidades.


Sanitario para silla de ruedas:


Se puede
añadir una
barra frontal
removible si
es necesario.


Puerta ancha para
fácil acceso.


Construir una rampa que
permita rodar la silla
hasta la entrada.


Soporte para el brazo
u hombro cerca al
sanitario. Pasamanos para facilitar


el moverse de la silla de
ruedas al sanitario.


El asiento del
sanitario y la silla
de ruedas están
al mismo nivel.


Recuerde que una persona discapacitada necesita la misma
privacidad que cualquier otra persona. Ayude a las personas
discapacitadas a tener privacidad.


Si una persona no puede acuclillarse, haga un soporte
para las manos o un asiento.
Si la persona no puede controlar bien el cuerpo,
construya soportes para la espalda, los costados y las
piernas, y un cinturón o barra de seguridad.


Use una soga o baranda para guiar a las personas ciegas desde la casa al sanitario.
Si a la persona le es difícil bajarse los pantalones, adapte su ropa y hágala más suelta o elástica.
Construya un lugar limpio y seco para que pueda recostarse y vestirse.
Si a la persona le es difícil sentarse, construya un pasamanos móvil y escalones.


Cobertizo con espacio
para la silla de
ruedas.


La silla de ruedas puede
entrar al lado del sanitario,
sin necesidad de dar
vuelta.


El camino al sanitario es
uniforme y de fácil acceso
desde la casa.


Acceso para adultos y niños con discapacidades
Hay muchas formas de hacer los sanitarios fáciles de usar por niños y adultos
discapacitados. Incluya a personas discapacitadas en la planificación y sea creativo
en encontrar soluciones que se acomoden a sus necesidades.


OCUPADO




Saneamiento y limpieza para un ambiente sano24


Saneamiento para la salud de niñas y niños
Las niñas y los niños tienen un alto riesgo de enfermarse por falta de
saneamiento. Mientras que los adultos pueden vivir con enfermedades
diarreicas y parásitos, los niños mueren de estas enfermedades.


Es importante que los niños tengan sanitarios que sean seguros y
que los hagan sentirse seguros. Cuando los niños se sienten seguros
usando el sanitario y cuando se les facilita mantenerse limpios,
se enferman menos. Los sanitarios de fosa pueden ser peligrosos
para los niños pequeños, y la fosa grande y oscura puede darles
mucho miedo. Muchos niños, especialmente las niñas, abandonan
la escuela porque no cuentan con sanitarios y condiciones
saludables.


Los niños aprenden hábitos saludables cuando se les permite
ayudar a construir los sanitarios y cuando se les enseña acerca de
las enfermedades causadas por la falta de saneamiento.


Cómo ayudar a los niños pequeños a estar limpios
Muchas personas creen que el excremento de los niños no es tan peligroso como él de los adultos.
Esto no es verdad. Todos los excrementos tienen microbios dañinos que pueden causar graves
enfermedades en niños y adultos.


En zonas rurales, los padres pueden ayudar a los niños muy pequeños a usar el sanitario si hacen
un hueco cerca de la casa y cubren el hueco después de cada uso. También es importante:


• Lavar a los bebés y a los niños pequeños después de que defequen.


• Lavarse las manos después de tocar el excremento del bebé.


• Enterrar el excremento o depositarlo en un sanitario seguro.


• Lavar la ropa sucia lejos de las fuentes de agua potable.


Enseñe a los niños y a las niñas a limpiarse o lavarse con cuidado y a lavarse las
manos después de usar el sanitario. Es importante enseñar especialmente a las
niñas a limpiarse de adelante hacia atrás. Al limpiarse de atrás hacia adelante,
se pueden propagar los microbios hacia la abertura urinaria y la vagina, y causar
una infección de la vejiga y otros problemas de salud.


Cada escuela debería tener un saneamiento
seguro y una manera de que los niños se laven


las manos después de usar el sanitario.


NIÑOS NIÑAS




25Saneamiento y limpieza para un ambiente sano


• Físicas. Muchas veces no se toma en
cuenta el saneamiento hasta después de
que los barrios y asentamientos ya tienen
calles, electricidad y agua. Es mucho más
difícil planear y construir servicios de
saneamiento una vez que la ciudad está
construida.


• Económicas. Los grandes sistemas de
saneamiento, especialmente los sistemas
basados en agua, son costosos para
construir y mantener. Si los sistemas
de agua son de propiedad privada y no
del gobierno, es más probable que los
servicios de saneamiento sean muy caros.


• Políticas. Los gobiernos locales a
veces no quieren ofrecer servicios a
los asentamientos irregulares y barrios
más pobres. Y puede haber leyes que
no permitan que las personas planeen
y construyan sus propios sistemas de
saneamiento.


• Culturales. La gente y los funcionarios
de las ciudades muchas veces quieren
sanitarios de desagüe y sistemas de
alcantarillado costosos. Esto hace más
difícil ponerse de acuerdo acerca de
alternativas más baratas y sostenibles.


Saneamiento para ciudades y pueblos
En las ciudades y los pueblos que no cuentan con suficiente agua y saneamiento se pueden propagar
graves problemas de salud rápidamente. Es difícil mejorar los servicios de saneamiento en las ciudades
sin la ayuda del gobierno local o nacional, organismos de desarrollo internacional y otras ONG. Este
libro sólo ofrece algunas ideas que pueden ayudar a pensar sobre posibles soluciones.


Las principales barreras para un buen saneamiento en las ciudades son:


Saneamiento para emergencias


En asentamientos de emergencia, como campos de refugiados, el saneamiento es la primera
prioridad. Zanjas de defecación y sanitarios de fosa pueden ser construidos rápidamente,
utilizando materiales locales. Una zanja o fosa sanitaria para cada familia o pequeño grupo de
familias permitirá un uso cómodo.


Las zanjas y fosas sanitarias deben ser construidas cuesta abajo y lejos de las fuentes de agua,
pero suficientemente cerca de los asentamientos, para que las personas no tengan que caminar
largas distancias para usarlas.


Esta letrina de zanja poco profunda es más fácil de cavar que el sanitario de fosa o de zanja
profunda. Tiene tablas o escalones donde poner los pies que la hacen más fácil de usar que una
zanja simple. La zanja es de aproximadamente 30 centímetros de profundidad.
Cada usuario cubre su excremento con una pequeña cantidad de
tierra. Se puede construir un cobertizo portátil para dar privacidad
y proteger a los usuarios de la lluvia. Se debe tener especial
cuidado en asegurar la privacidad y la seguridad de las mujeres.


Cuando la zanja se llene, cúbrala completamente con tierra.
Las plantas y los árboles se beneficiarán del suelo abonado.


• las personas tienen opciones que se
acomodan a sus diferentes necesidades.


• los grupos comunitarios toman la
iniciativa en el desarrollo de soluciones
que sean apropiadas y baratas.


• se reconoce el derecho humano a tener
agua.


• las necesidades de los grupos más
vulnerables se toman en cuenta.


• hay colaboración entre la comunidad,
las ONG, el gobierno local y las empresas.
Para que estas colaboraciones funcionen
bien, deben ser controladas por quienes
tienen mayor necesidad de mejor
saneamiento: las comunidades mismas.


La planificación del saneamiento urbano es más fácil cuando:




Saneamiento y limpieza para un ambiente sano26


Saneamiento comunitario en Yoff, Senegal
No hace mucho, Yoff era un típico pueblo de pescadores del África Occidental, en las afueras de
Dakar, la ciudad capital de Senegal. Las familias vivían en complejos conectados por senderos
y espacios abiertos. Pero Dakar creció y Yoff se volvió parte de una gran zona urbana con un
aeropuerto internacional y mucho tráfico vehicular.


A medida que el pueblo crecía, muchas casas instalaron sanitarios de arrastre de agua,
conectados a tanques para recolectar las aguas servidas. Cuando los tanques se llenaban, la
gente los vaciaba con una bomba en fosas abiertas donde las aguas servidas se estancaban y
eran focos de infección. Otras personas, demasiado pobres para tener un sanitario, utilizaban
espacios de arena abiertos para hacer sus necesidades. Pero con tanta gente viviendo tan
cercana, esto se convirtió pronto en un problema de salud.


Se reunió un comité de desarrollo para resolver estos problemas. Comenzaron por
evaluar sus propios recursos: redes comunitarias fuertes, constructores calificados y gente
comprometida con la vida comunitaria del pueblo. También tenían algunas ideas nuevas acerca
del saneamiento ecológico.


En el pueblo las casas estaban construidas en grupos alrededor de áreas abiertas
comunes donde la gente podía reunirse y conversar. Después de consultar con muchos de los
pobladores, el comité hizo un plan para usar esta área abierta para un sistema de saneamiento
que haría el lugar más atractivo. En vez de promover sanitarios para cada familia y fosas
sépticas subterráneas, promoverían el saneamiento comunitario ecológico.


El comité trabajó con los residentes para construir sanitarios secos con separador
de orina. Cada conjunto de sanitarios sería compartido por todo el complejo.


La orina se canalizaría a través de cañerías hasta lechos de juncos. El
excremento, después de ser secado, sería utilizado


para fertilizar los árboles. Todo esto
ayudaría al pueblo a mantenerse verde.
Se contrataron albañiles y constructores
locales para construir los sanitarios y
mantener las áreas comunes.


Este proyecto de saneamiento urbano
no solo evitó problemas de salud, sino que
además ayudó a conservar la forma en que
la gente de Yoff quería vivir.


Soluciones creativas para ciudades más saludables
No es necesario que el saneamiento urbano utilice grandes sistemas basados en el suministro de agua.
En efecto, en la mayor parte del mundo, los sistemas a base de agua ocasionan más problemas que
soluciones. Los sistemas de saneamiento a base de agua producen gran cantidad de agua sucia que
debe ser tratada antes de reciclarla. Si no se purifica — y generalmente no se hace — se corre el riesgo
de enfrentar problemas ambientales y de salud.


Si los servicios de saneamiento urbano se combinaran con agricultura urbana, parques, recolección
de basura y producción de energía, las ciudades podrían ser lugares más saludables y más hermosos
para vivir. Cuando los grupos comunitarios trabajen con los gobiernos locales para encontrar
soluciones creativas, las ciudades serán más verdes y saludables.




27Saneamiento y limpieza para un ambiente sano


Sanitario de fosa
Consiste en 1 fosa profunda,
una plataforma y un
cobertizo. Es apropiado para
lugares donde existan aguas
subterráneas profundas y no
haya riesgo de inundación.
(Vea página 29).


Sanitario de sello hidráulico
Consiste en 1 trampa de sello
hidráulico, una plataforma, 1 ó 2
fosas profundas y un cobertizo.
Apropiado en lugares con aguas
subterráneas profundas y
donde la gente utilice agua para
aseo anal después de usar el
sanitario. (Vea página 44).


Sanitario de huerto simple
Consiste en 1 fosa poco profunda,
una plataforma y un cobertizo
móvil. Apropiado para lugares
donde la gente desee plantar
árboles y pueda manejar un
sanitario movible. (Vea página 35).


Sanitario de fosa mejorado con ventilación
Consiste en 1 fosa profunda, una plataforma de
concreto o madera y tierra, un cobertizo y un tubo
de ventilación que atrapa las moscas. Es apropiado
para lugares con aguas subterráneas profundas sin
riesgo de inundación. (Vea página 32).


Sanitario de fosa alterna
Consiste en 2 fosas
poco profundas, una
plataforma y un cobertizo
ligero y movible, o un
cobertizo permanente y
suficientemente grande para
ambas fosas. Es apropiado
para lugares donde la gente
utilice excremento humano
tratado como abono. (Vea
página 36).


Sanitario seco con separador de orina
Es una estructura elevada con dos cámaras, un
recipiente sanitario que mantiene separados la orina
y el excremento, y una cañería que desvía la orina.
Es apropiado para lugares donde la gente use el
excremento humano tratado en forma de abono y
donde el agua subterránea esté a un nivel alto, o
donde exista riesgo de inundación. (Vea página 37).


Opciones de sanitarios
En el resto de este libro describimos diferentes tipos de sanitarios que pueden ser construidos usando
recursos locales. No hay un estilo de sanitario que sea el adecuado para todas las comunidades u
hogares, así que es importante comprender los beneficios de cada opción.


Nota: Estos dibujos muestran sanitarios sin puertas para que pueda ver dentro de ellos.




Saneamiento y limpieza para un ambiente sano28


Dónde construir un sanitario
Cuando decida dónde quiere construir un sanitario, asegúrese de no contaminar los pozos de agua
o el agua subterránea. El riesgo de contaminar el agua subterránea depende de condiciones locales,
tales como el tipo de suelo, la humedad de la zona y la profundidad del agua subterránea. Pero
algunas reglas generales pueden garantizar su seguridad bajo condiciones normales.


El fondo de la fosa (si es un sanitario de fosa) o la cámara (si es un sanitario compostero) debe
quedar por lo menos 2 metros y medio sobre el agua subterránea. Si usted cava una fosa para
sanitario y la tierra está muy húmeda, o si la fosa se llena de agua, este es un mal lugar para instalar
un sanitario. Tome en cuenta que los niveles de agua son mucho más altos en época de lluvias que en
época de secas. No construya sanitarios de fosa en terrenos que se inunden.


Cuando exista el riesgo de contaminar el agua subterránea con fosas sanitarias, considere construir
un sanitario de cámara, como el sanitario seco en la página 37.


Los pozos de agua
deben estar cuesta
arriba de los sanitarios
de fosa porque el agua
subterránea corre
cuesta abajo.


Agua de pozo
para beber


Residuos de un sanitario de fosa
que ingresan al agua subterránea.


El agua subterránea corre cuesta abajo. Así que, si no hay otra opción que construir un sanitario en un
lugar donde se pueda contaminar el agua subterránea, coloque el sanitario cuesta abajo de los pozos
de agua.


El sanitario debe estar a
por lo menos 20 metros
de los ríos, lagos,
manantiales, arroyos y
pozos de agua.


más de 20 metros m
ás


d
e


20
m


et
ro


s


más de


20 metros




29Saneamiento y limpieza para un ambiente sano


Sanitarios de fosa
Un sanitario de fosa tiene una plataforma con un hueco y una tapa para tapar
el hueco cuando no está en uso. La plataforma puede estar hecha de madera,
concreto o troncos cubiertos con tierra. Las plataformas de concreto mantienen
el agua fuera y duran muchos años. Un sanitario de fosa también debe tener un
forro o anillo de concreto para prevenir que la plataforma o la fosa misma se
derrumben. (Para hacer una plataforma de concreto y un anillo de concreto
vea las páginas 30 y 31).


El sanitario de fosa mejorado con ventilación que se ve en la página 32 utiliza
un tubo de ventilación para reducir el olor y las moscas.


El problema con los sanitarios de fosa es que una vez que la fosa se llena,
el sanitario ya no se puede usar. Una forma de aprovechar los residuos de las
fosas llenas es plantar un árbol en el lugar. Para hacer esto, retire la plataforma,
el anillo de concreto y el cobertizo, y cubra los residuos con 30 centímetros
(2 palmos) de tierra mezclada con materia vegetal seca. Espere varios meses para que los
residuos se asienten, rellene la fosa con más tierra y plante un árbol.


Otra opción es añadir tierra frecuentemente mientras se usa y dejar asentar por 2 años, hasta que
los residuos se descompongan. Luego sacar el residuo y
usarlo como abono, y usar la fosa nuevamente.


Cómo hacer un sanitario de fosa
1. Cave un hueco de menos de 1 metro de diámetro


y 2 metros de profundidad.


2. Cubra el borde superior de la fosa con piedras,
ladrillos, concreto u otro material que soporte la
plataforma y prevenga que la fosa se derrumbe.
Un anillo de concreto es lo más apropiado.
(Vea página 31).


3. Haga una plataforma y un cobertizo para poner
sobre la fosa. Una plataforma de concreto es
lo más apropiado, pero también se pueden usar materiales locales, como troncos o bambú
y barro. Si hace una plataforma de troncos, use madera resistente a las termitas y que no se
pudra fácilmente.




Saneamiento y limpieza para un ambiente sano30


Cómo hacer una plataforma de concreto para el sanitario


6. Retire el molde en forma de cerradura
cuando el concreto empiece a endurecer
(después de aproximadamente 3 horas). Si
usó un molde de ladrillo, retire el ladrillo
y moldee el hueco en forma de cerradura.
Deje la losa toda la noche y cúbrala con
bolsas de cemento húmedas, un trapo
mojado o un plástico. Remójela con
agua varias veces al día para mantenerla
húmeda por 7 días. Mantener el cemento
húmedo permite que se seque lentamente
para que endurezca bien y sea resistente.


5. Vacíe el resto del concreto y nivélelo
con un trozo de madera.


7. Cuando el concreto esté completamente
duro, coloque la plataforma sobre la fosa.
Para hacer la fosa más segura, use un
anillo de concreto (vea la página 31).


8. Haga una tapa de concreto o madera para
el hueco. Puede tener una agarradera o
puede estar hecha para destaparse con el
pie y así evitar contaminar las manos con
microbios.


Una plataforma de concreto bien hecha durará muchos años. Un solo bulto de cemento de 50 kilos
alcanza para hacer 4 plataformas o 2 plataformas y 2 anillos de concreto (vea la página 31).
También necesitará varillas, ladrillos y tablas para hacer un molde, y un pedazo de madera cortada
en forma de cerradura, como molde para el hueco. Esta plataforma es cuadrada, pero también
podría ser redonda.


Mejoras en la plataforma
Debido a que los microbios y los parásitos pueden acumularse cerca del hueco,
unos descansos para los pies pueden reducir el riesgo de problemas de salud. Si
las personas prefieren sentarse haga un hueco redondo y un asiento de concreto.


Para hacer un molde use dos baldes de diferente tamaño, uno dentro del otro.
Debe haber varias pulgadas de espacio entre el balde de afuera y el de adentro.
Ponga piedras dentro del balde interno para que se quede al fondo y vacíe concreto
en el espacio entre ambos baldes.


Para hacer un sanitario seco, puede usar esta misma plataforma con una taza
con separador de orina (vea página 37).


1. Ponga un plástico o
bolsas de cemento
vacías en el piso.
Encima de ésto,
haga un molde con
ladrillos y tablas, de
120 centímetros de
largo, 90 centímetros de
ancho y 6 centímetros de profundidad.


2. Coloque la madera
en forma de
cerradura en
medio del molde
para darle
forma de hueco
de sanitario.
También puede
usar ladrillos para crear el hueco y darle
forma después de vaciar el concreto.


4. Coloque varillas de 3 milímetros encima
del concreto húmedo. Use 4 a 6 varillas
en cada dirección. Haga agarraderas
con varillas
de 8 y 10
milímetros y
colóquelas en
el concreto,
cerca de las
esquinas.


3. Haga una mezcla de concreto
mezclando 1 parte
de cemento,
2 partes de grava,
3 partes de arena
y agua. Vacíe el
concreto en el
molde hasta
la mitad.




31Saneamiento y limpieza para un ambiente sano


Cómo hacer un anillo de concreto


Molde para el anillo


Varillas de refuerzo


Vaciar la mezcla en el molde
4. Coloque 2 varillas de refuerzo de 3 milímetros


encima del concreto húmedo, a cada lado del
anillo. Si así lo desea, puede ponerle agarraderas
de varilla de 8 a 10 milímetros y acomodarlas en el
concreto, cerca de las esquinas.


5. Vacíe el resto de la mezcla y nivélela con un
trozo de madera.


1. Extienda una lona de plástico o bolsas de cemento
sobre suelo plano.


3. Haga una mezcla de 1 parte de cemento, 2 partes
de grava, 3 partes de arena y agua. Vacíe esta
mezcla en el molde hasta la mitad.


7. Cuando el anillo esté sólido, llévelo al sitio del
sanitario. Nivele el suelo, coloque el anillo y cave una
fosa dentro del mismo. Apisone la tierra alrededor del
exterior del anillo para fijarlo en el lugar.


2. Haga un molde de ladrillos, tablas o ambas
cosas. Para una plataforma de 120 x 90
centímetros, el anillo será de 130 centímetros
por 1 metro por fuera y de 1 metro por 70
centímetros por dentro.


6. Cubra el concreto con bolsas de cemento
mojadas, tela mojada o un plástico, y déjelo
así toda la noche. Remójelo varias veces al
día por 7 días para mantenerlo húmedo.


Un anillo de concreto es un cuadrado de concreto abierto en el medio. Se coloca encima de un
sanitario de fosa para sostener la plataforma y el cobertizo, y para evitar que las paredes de la
fosa se derrumben. El anillo que se describe aquí puede usarse junto con la plataforma en la
página 30 en todos los sanitarios de fosa. Ajuste el tamaño del anillo a la medida de la fosa.


8. Coloque encima la plataforma del sanitario;
luego construya el cobertizo.




Saneamiento y limpieza para un ambiente sano32


Sanitarios de fosa ventilados mejorados (SVM)
El SVM es un tipo de sanitario de fosa cerrado que reduce los olores y las moscas.


Cómo funciona el sanitario SVM
El viento sopla encima del tubo de ventilación y se lleva los olores. El cobertizo
mantiene el sanitario oscuro, de modo que las moscas en la fosa vuelan hacia la
luz a la salida del tubo, donde quedan atrapadas por la malla de alambre y mueren.


Cómo hacer el sanitario SVM
1. Cave una fosa de 2 metros de profundidad y 1 metro y medio de ancho.


Revista el borde superior con ladrillos o con un anillo de concreto a la
medida de la fosa (vea la página 31). Si el cobertizo fuera muy pesado
(hecho de ladrillos o de madera
pesada), revista toda la fosa, excepto
la base. Deje espacios vacíos entre
los ladrillos para que el agua salga.


2. Haga una plataforma. Vea las
instrucciones en la página 30, pero
haga la plataforma un poco más
grande: 1 metro y medio por 1 metro,
con 2 agujeros. El segundo agujero,
de unos 15 centímetros de ancho,
cerca del borde de la plataforma, es
para el tubo de ventilación.


3. Construya un cobertizo sobre la fosa
y la plataforma.


4. Coloque un tubo de ventilación de por
lo menos 15 centímetros de diámetro en
el hueco más pequeño. Pinte el tubo de
negro para que absorba el calor y mejore la
ventilación. Cubra la punta del tubo con una
malla tipo mosquitero (de aluminio o de acero
inoxidable, que duran más) y póngale un
techito para protegerlo de la lluvia. Eleve el
tubo por lo menos 50 centímetros arriba del
techo, de modo que el viento pueda sacar los
olores.


Cómo usar y mantener un sanitario SVM
Mantenga la fosa tapada cuando no la utilice.


Mantenga el cobertizo semioscuro por dentro.


Mantenga el sanitario limpio y lave la plataforma
con frecuencia.


Los sanitarios SVM pueden tener estos problemas:
Si el cobertizo no es bastante oscuro, o si se deja la fosa
descubierta, las moscas no quedarán atrapadas en el tubo.


El tubo de ventilación puede taparse con telas de araña.


Si el cobertizo no tiene techo, o si la malla se rompe o se
desprende del tubo, no se podrá controlar a las moscas.


Si la malla de alambre
se rompe, o si se sale
del tubo, ponga otra
inmediatamente.


Haga el hueco para el tubo de ventilación
del mismo tamaño que el tubo.




33Saneamiento y limpieza para un ambiente sano


Sanitarios ecológicos
Los sanitarios ecológicos convierten el excremento y la orina en acondicionador y abono para
la tierra. Esto mejora la salud de la gente y el medio ambiente al evitar que los microbios se
propaguen y al convertir los residuos humanos peligrosos en algo útil.


Los sanitarios ecológicos dañan menos las aguas subterráneas que otros tipos de sanitario
porque están construidos encima del suelo o usan fosas poco profundas. Producen abono y se
pueden usar por muchos años. Estos sanitarios requieren mayor mantenimiento que los sanitarios
de fosa (excepto los sanitarios de sello hidráulico). Por eso es importante que la gente entienda
cómo funcionan.


Convertir los residuos en abono
Un suelo rico y saludable necesita materia orgánica — lo que queda cuando las plantas y
otras cosas vivientes mueren y se descomponen. El proceso natural de convertir
materia orgánica en tierra es lo que a veces se llama compostaje.
Alrededor del mundo, los agricultores producen composta
de sus residuos para abonar la tierra. Esto mantiene el
suelo lleno de nutrientes para producir cosechas.
Tal como la gente necesita los nutrientes
de los alimentos para crecer fuertes
y saludables, las plantas necesitan
nutrientes en el suelo para crecer fuertes y
dar frutos.


Los microbios y los nutrientes
Tanto la orina como el excremento
contienen nutrientes que pueden mejorar
el suelo. Pero el excremento puede
tener muchos microbios que causan
enfermedades. Por esta razón, elaborar
abono con excremento requiere mayor
cuidado que hacer composta con estiércol
animal y con restos de comida.


El excremento no debe nunca usarse
directamente. Pero una vez convertido en
abono, se puede usar para cultivar alimentos,
árboles y otros cultivos, sin fertilizantes
químicos.


La orina tiene menos microbios que el
excremento y contiene más nutrientes. Por eso es menos peligroso manipularla y es muy valiosa
como abono. Pero como tiene algunos microbios y es muy fuerte para ponerla directamente en las
plantas, también requiere un manejo especial.


El saneamiento ecológico convierte los residuos
humanos en un recurso.


El abono
nutre la tierra


La tierra produce cultivos


Los cultivos
se convierten
en alimentos


Los residuos humanos
se pueden convertir
en abono


Los alimentos
se convierten en
residuos humanos




Saneamiento y limpieza para un ambiente sano34


Los sanitarios ecológicos usan materiales y
mano de obra locales en la zona central de México


En varios pueblos de Morelos, México, mucha gente usa
sanitarios ecológicos secos. Una vecindad llamada La
Ciénega tiene la necesidad especial de instalar sanitarios
secos. La Ciénega está en un lugar bajo y húmedo donde
los sanitarios de fosa no funcionan. Para resolver este
problema, la gente de la comunidad compró un tipo especial
de taza que separa la orina del excremento. Estas tazas
las fabrican en talleres pequeños que emplean a varios
trabajadores del mismo lugar. Los trabajadores capacitan a
grupos comunitarios para usar estas nuevas tazas.


Muchas personas de La Ciénega viven del cultivo y la venta de árboles frutales y otras
plantas. Las primeras personas del barrio que usaron sanitarios secos descubrieron que podían usar
la orina y la composta de sus sanitarios para abonar los árboles. Cuando sus vecinos vieron cómo
sus árboles crecían grandes y saludables, ellos también quisieron probar estos nuevos sanitarios que
producen abono gratis.


Ahora casi todas las familias en La Ciénega usan estos sanitarios. El taller local se mantiene
ocupado fabricando sanitarios, y la comunidad tiene cada vez mayores ingresos y está más sana.


En los sanitarios composteros:
• El excremento y la orina van a un


recipiente — como una fosa poco profunda
o una caja grande de concreto — que no
infiltra al agua subterránea.


• Después de cada uso, se echa una
mezcla de materia seca como paja, hojas,
aserrín y tierra al sanitario. Esto reduce
los olores y ayuda a que los residuos se
descompongan.


• El excremento se almacena hasta que se
caliente y se descomponga. La mezcla
se calentará y eliminará casi todos
los microbios, incluyendo los huevos
de Áscaris (el parásito más difícil de
eliminar). Para calentarse bien, la mezcla
debe estar un poco húmeda.


• Después de que la mezcla ha tenido
suficiente tiempo para eliminar los
microbios (generalmente 1 año), se retira
para utilizarse como abono.


• Para mayor seguridad, es mejor mezclarla
con composta, donde se descompondrá
aún más. Luego puede ser mezclada con
tierra para sembrar.


En los sanitarios secos:
• La orina se mantiene separada del


excremento. Se recolecta, se procesa y se
utiliza como abono.


• El excremento va a un recipiente como una
caja grande de concreto o un recipiente
de plástico movible duro que no inflitra al
agua subterránea.


• Después de cada uso, se echa tierra
mezclada con materia vegetal seca y
cenizas al excremento. Esto reduce los
olores y hace que los residuos se sequen.


• El excremento nunca se mezcla con agua.
Una mezcla seca eliminará casi todos
los microbios, incluyendo los huevos de
Áscaris.


• El excremento se almacena por 1 año o
hasta que tenga la textura de tierra seca.


• Luego puede ser mezclado con composta,
vaciado en una fosa poco profunda para
plantar árboles, o agregado directamente a
la tierra para sembrar.


Sanitarios composteros y sanitarios secos con separador de orina
Hay 2 tipos principales de sanitarios ecológicos: ‘sanitarios composteros’ y ‘sanitarios separadores de
orina’ o ‘secos’. Ambos tipos pueden producir abonos seguros. Mucha gente llama a ambos ‘sanitarios
composteros’. Pero existen diferencias importantes.


HOY TALLER DE
SANEAMIENTO




35Saneamiento y limpieza para un ambiente sano


Sanihuerto para plantar árboles (sanitario huerto)
Este sanitario produce abono para plantar árboles. Es sencillo de construir y está hecho de manera
que el cobertizo pueda ser movido cuando la fosa se llene.


Este sanitario es apropiado donde hay espacio y deseo de plantar árboles. Es también bueno para
lugares donde hay aguas subterráneas altas porque la fosa no es muy profunda. Cubrir la fosa del
sanitario con tierra y plantar un árbol ayuda a descomponer los residuos.


Esta es una excelente manera de establecer una huerta de árboles frutales u otros árboles útiles. Si
no tiene planes de plantar árboles, use otro tipo de sanitario.


Cómo hacer un sanihuerto
Nivele el suelo y coloque un anillo de concreto (vea página 33) en el lugar donde desee poner el
sanitario. Dentro del anillo de concreto cave una fosa de 1 metro de profundidad y afirme el anillo de
concreto en su lugar. Haga una plataforma para cubrir la fosa. Construya un cobertizo liviano que se
pueda mover fácilmente.


Para usar y mantener este sanitario
• Antes de usarlo, ponga hojas secas o paja en la fosa.


Esto ayudará a descomponer el excremento.


• Después de cada uso, añada dos puñados de tierra
mezclada con cenizas u hojas secas.


• Cuando el montón esté muy alto, revuélvalo con
un palo.


• Barra y lave la plataforma frecuentemente (tenga
cuidado de no dejar caer mucha agua en la fosa).


• Cuando el hueco esté casi lleno, retire el
cobertizo, la plataforma y el anillo de concreto.


• Cubra el hueco con 30 centímetros de tierra
mezclada con materia vegetal. Después de
varias semanas los residuos se asentarán.
Añada más tierra, materia vegetal y agua, y
plante un árbol. Los árboles frutales crecen
bien y producen fruta abundante y saludable.


• Mueva el cobertizo, así como la plataforma
y el anillo de concreto. Cave otro hueco y
repita el proceso.




Saneamiento y limpieza para un ambiente sano36


Sanitario compostero de fosa alterna
El sanitario compostero de fosa alterna es como el sanihuerto
simple, pero en vez de plantar un árbol en la fosa, se saca la
composta y se usa en los huertos o cultivos. Es una manera
fácil de convertir el excremento en abono a bajo costo. Debido
a que los residuos se mezclan con tierra en una fosa poco
profunda, se dejan secar y eliminar los microbios, y luego se
retiran, este sanitario tiende a ser menos peligroso para las
aguas subterráneas que los sanitarios de fosa tradicionales.


Para construir un sanitario compostero de fosa alterna
Cave dos fosas de 1 metro a 1 metro y medio de
profundidad, 1 metro de ancho y a 30 centímetros
de distancia. Revista el borde o ponga un anillo
de concreto en ambas fosas (vea página 33).
Coloque una plataforma y un cobertizo simple
sobre una fosa y cubra la segunda fosa con
una tapa de concreto o madera. Utilice la
primera fosa hasta que esté casi llena.
Una familia de 6 personas llenará la
fosa en aproximadamente 1 año.


1. Cuando la primera fosa esté casi llena, cúbrala con 30 centímetros de tierra y tápela con una
tabla o tapa de concreto. Mueva la plataforma y el cobertizo a la otra fosa y úsela hasta que
esté casi llena. No toque la primera fosa — o, después de que haya reposado por 2 meses,
añada más tierra y plante en la fosa algún vegetal de temporada, como tomates. Debido a que el
excremento aún se está procesando, es mejor no plantar tubérculos como zanahorias o papas.


2. Cuando la segunda fosa esté llena, vacíe la primera fosa con una pala. Utilice
guantes y lávese las manos después de manipular el abono fresco.


3. Guarde el contenido en bolsas o baldes para usarlo más tarde, o
añádalo a la composta o la huerta. (Para saber cuándo está listo
el contenido vea la página 41). Mueva la plataforma y el
cobertizo a la primera fosa otra vez mientras el contenido
de la segunda fosa se asienta. Repita este proceso
sucesivamente.


Para mantener el sanitario compostero
de fosa alterna


• Mantenga un balde con mezcla de tierra
y material vegetal seco en el cobertizo.
Después de cada uso, arroje dos
puñados en la fosa.


• Cuando el montón esté muy alto,
revuélvalo con un palo.


• Barra y lave la plataforma muy
seguido. Tenga cuidado de no dejar
caer mucha agua en la fosa.


Después de 1 año, el contenido del sanitario
compostero de fosa estará listo para agregarlo a la
tierra de la huerta como abono. Póngase guantes y


zapatos cuando manipule el abono.


1 metro1 metro


30
cm




37Saneamiento y limpieza para un ambiente sano


Un tipo de sanitario seco utiliza una taza
que separa la orina del excremento. La taza
se ve como cualquier otra taza sanitaria,
pero no usa agua. Los aparatos caseros
para recolectar la orina pueden funcionan
igualmente bien (vea páginas 38 y 39).


Puertas pequeñas por
donde se puede retirar
el excremento seco.


Sanitario visto por detrás


Partes de un sanitario seco de doble cámara


Cobertizo para
comodidad,
privacidad y para
mantener el
sanitario seco.


Recipiente de
orina, donde se
recolecta la orina
del sanitario y el
mingitorio.


Cámaras gemelas hechas
de ladrillo, concreto u otros
materiales resistentes al agua.
Mientras se ocupa una cámara
como sanitario, el excremento
se seca y se descompone en
la otra.


Manguera utilizada
para desviar la
orina del mingitorio
y de la taza al
recipiente de orina.


Sanitario visto de frente


Mingitorio


Sanitarios secos con separador de orina
Los sanitarios secos no utilizan fosas. Están construidos sobre una superficie elevada, de manera que
es fácil sacar el contenido. También tienen una taza sanitaria con compartimentos separados que
mantienen la orina aparte del excremento. Esto ayuda a que el contenido del sanitario se mantenga
seco. Así se eliminan los microbios y se reducen los olores. Esto también permite que la orina sea
utilizada como fertilizante. Debido a que están construidos sobre una superficie elevada y forrados en
la base, no contaminan el agua subterránea.


Los sanitarios secos son más costosos de construir que los sanitarios de fosa. Su uso seguro
requiere capacitación, porque se usan de manera diferente a los sanitarios de fosa y los sanitarios a
base de agua, y se requiere trabajo para mantenerlos bien. Pero son muy buenos para personas que
quieren producir abono con sus residuos. También son una buena opción en lugares donde:


• El agua subterránea es muy alta para sanitarios de fosa.


• Hay inundaciones frecuentes.


• El suelo es muy duro para cavar.


• Las personas quieren un sanitario permanente dentro o cerca de su casa.


Sanitarios secos de doble cámara
Este sanitario seco tiene dos cámaras donde el excremento se descompone para formar abono seguro.
Un lado es utilizado, mientras en el otro lado el excremento se seca y descompone. Una taza sanitaria
especial separa la orina hacia una manguera para recolectarla en un recipiente fuera del sanitario.
Después de un año, el excremento seco puede ser retirado y añadido a la composta o usado en los
campos o huertas. Si la orina se recolecta en un recipiente, puede mezclarse con agua y usarse como
abono (ver páginas 45 y 46).




Saneamiento y limpieza para un ambiente sano38


Tres maneras de construir un sanitario seco


Para acuclillarse


Deje un espacio en la
división de la pared para
un separador de orina que
sirva a ambas cámaras.


Eleve la parte de atrás
de la base para hacer
un banco a través de
ambas cámaras.


Cómo se separa la orina


Corte la parte inferior de una garrafa
de 20 litros. Colóquela boca abajo en
el espacio que divide ambas cámaras.
Coloque un tubo en la boca para
separar la orina y asegúrese de que no
haya goteras entre la botella y el tubo.
Ponga una malla fina en la botella para
evitar que caigan adentro excremento u
otras cosas.


Corte la parte inferior y los lados de
una botella plástica. Coloque un tubo
en la boca de la botella para separar
la orina. Ponga una malla fina en la
botella para evitar que caiga adentro
excremento u otras cosas.


Los 3 tres tipos de sanitario
tienen una base hecha de
concreto, ladrillo u otro
material resistente al agua,
con las siguientes partes:


Para sentarse,
con un banco


TIPOS DE SANITARIOS


Para sentarse, con
una taza sanitaria


Cubra la base con una
plataforma uniforme de
madera o concreto, con un
hueco sobre cada cámara.


Se pueden construir — o en algunos
lugares comprar — tazas sanitarias que
separan la orina. Si están disponibles,
son fáciles de instalar y usar.


Para construir la base


1 tubo de ventilación


2 cámaras


2 puertas pequeñas


1 hueco a cada lado, o al frente,
por donde sale la manguera del
separador de orina


1 hueco para el tubo




39Saneamiento y limpieza para un ambiente sano


Para terminar la base


Construya una plataforma con un hueco
para acuclillarse. La botella debe estar en el
medio para que la orina entre a la botella y el
excremento a la cámara.


Construya un banco de madera dejando un
hueco de cinco lados sobre cada cámara.
Coloque un separador de orina en la parte
frontal de cada hueco. Coloque asientos sobre
cada hueco y cubra el banco con plástico o
linóleo para que sea fácil de limpiar.


Para los 3 tipos, construya un cobertizo y escalones. Coloque
puertas en la parte de atrás (lo mejor es usar losas de cemento
fijadas con mortero de cal). Pase el tubo que separa la orina por
el hoyo en la base del sanitario. Meta el tubo en un recipiente,
un desagüe o en el jardín donde la orina fertilizará la tierra.


Construir un cobertizo


Coloque una taza sanitaria con
separador de orina sobre uno de los
huecos y cubra el otro hasta que
esté listo para usarse.


Tres maneras de construir un sanitario seco


La orina se junta en
un recipiente...


... o pasa por
una manguera
al jardín




Saneamiento y limpieza para un ambiente sano40


Cómo usar y mantener un sanitario seco de doble cámara


Ponga instrucciones
para ayudar a la gente
a usar y mantener este
sanitario.


Mantenga un recipiente
de agua en el cobertizo.
Para controlar el olor,
eche un poco de agua al
mingitorio y al separador
de orina en la taza
después de cada uso.


Mantenga el sanitario
cubierto cuando no
esté en uso.


Haga un mingitorio de
una botella plástica
con un tubo que lleve
la orina a un recipiente
o desagüe.


Mantenga un recipiente
con una mezcla de
tierra, cenizas y
materia vegetal seca
en el cobertizo. Arroje
dos puñados de esta
mezcla en la parte
seca del sanitario
después de cada uso.


El separador de orina
está clavado dentro del
hueco del sanitario.
Eche un poco de agua
ahí después de cada
uso para reducir el
olor. Una malla dentro
del separador de orina
evitará que caigan
cosas dentro del tubo.
Cuando la malla se
tape, retírela, límpiela y
vuelva a colocarla.


• Asegúrese de que no ingrese agua a la cámara del sanitario.


• Si el contenido del sanitario se moja, añada más materia secante.


• Si el sanitario huele mal, añada más materia secante y asegúrese de que el tubo de ventilación
no esté tapado.


• Si el montón de excremento es muy alto, use un palo para empujarlo hacia abajo.


• Cuando el recipiente de orina se llene, vacíelo y haga fertilizante (vea páginas 45 y 46).


• Cuando la primera cámara esté llena, use la segunda. Asegúrese de cubrir la primera.


• Es mejor dejar que el excremento se asiente por 1 año antes de vaciar la cámara. Después de1
año, o cuando la segunda cámara esté llena, vacíe la primera cámara y repita el proceso.


No eche basura en el sanitario.
Para que los sanitarios ecológicos funcionen bien, se deben usar
únicamente para excremento. Las mujeres pueden usar el sanitario
ecológico sin problema cuando tienen su regla, pero hay que
desechar las toallas sanitarias y otros productos en el basurero
— no en el sanitario.


Los sanitarios ecológicos no pueden ser usados para tirar cosas
que no se descomponen, como latas, botellas, plásticos, tampones
o grandes cantidades de papel. Estos sanitarios pueden absorber
pequeñas cantidades de papel, hojas, aserrín y materia vegetal, porque
estas cosas se descomponen y pueden convertirse nuevamente en tierra.


No eche basura en el
sanitario.




41Saneamiento y limpieza para un ambiente sano


Cómo saber cuándo se puede usar el abono sólido sin peligro
El contenido de un sanitario seco está listo para ser
retirado cuando está seco, tiene poco o ningún olor
y se ve como tierra normal. Para que esto suceda,
el excremento debe mantenerse seco dentro de la
cámara del sanitario por lo menos 1 año.


Cuando piense que el contenido está listo para
ser retirado, abra la cámara. Si el montón está
húmedo, agregue materia vegetal seca o una mezcla
de tierra con ceniza y deje que se asiente por varias
semanas más. El montón está listo cuando está seco
y no huele mal. Retírelo con una pala.


Después de 1 año de secado, casi todos los
microbios estarán muertos y no habrá peligro
de agregar el abono directamente a la tierra
del huerto. Pero si tiene dudas, puede darle un
tratamiento adicional al contenido del sanitario para
asegurarse de que todos los microbios mueran. Para
secar completamente el contenido del sanitario,
almacénelo en bolsas o baldes por algunas semanas.
Para calentarlo, déjelo en un lugar seco y soleado, o
agréguelo a la composta.


Ya que todavía puede haber algunos microbios, es importante usar guantes y zapatos cuando
manipule el contenido, y lavarse bien las manos después de vaciar el sanitario.


Abono de orina
Algunos agricultores usan orina mezclada con agua como abono porque la orina contiene nutrientes
valiosos como nitrógeno y fósforo que ayudan al crecimiento de las plantas. Es mucho menos
peligroso manipular la orina que el excremento. Pero los nutrientes que hacen de la orina un buen
abono, pueden contaminar las fuentes de agua. La orina también puede contener esquistosomiasis,
un parásito común en algunas partes del mundo. Por esta razón, es importante no echar orina a las
fuentes de agua, o cerca de donde la gente toma agua o se baña.


Retire la materia seca y úsela para abono.


Lávese siempre después de manipular el abono humano.




Saneamiento y limpieza para un ambiente sano42


Para hacer abono de orina
Almacene la orina en un recipiente cerrado por algunos días antes de usarla. Esto matará cualquier
microbio que contenga y también evitará que los nutrientes se escapen al aire.


Para hacer abono, diluya la orina con agua: mezcle 3 recipientes
de agua por 1 de orina. (La orina sin diluir es demasiado fuerte y
puede dañar las plantas). Se puede abonar las plantas con orina
diluida unas 3 veces por semana.


Las plantas abonadas con orina pueden crecer igual que las
plantas abonadas con químicos y necesitan menos agua. Las
plantas que producen hojas comestibles, como la espinaca,
crecen mejor. Lávese siempre las manos después de manipular orina.


Cómo hacer abono de orina fermentada
Se puede agregar composta a la orina y dejar que esta mezcla se
fermente (pudrirse y ponerse ácida) para hacer nueva tierra para sembrar.


1. Recolecte orina de los sanitarios secos. Por cada litro de orina agregue 1 cucharada de
composta sólida enriquecida.


2. Deje que la mezcla se asiente destapada por 4 semanas. Esto olerá mal, por lo tanto déjelo en
un lugar alejado de la gente. La orina se fermentará y se pondrá color marrón (café).


3. Llene un recipiente grande con hojas secas u otra materia vegetal seca. Se puede hacer un
recipiente grande con una llanta vieja. Corte la llanta por la mitad y doble un lado de la llanta
de dentro hacia afuera. Forre el recipiente con un plástico grueso para evitar que filtre agua a
través del hueco en la base.


4. Agregue orina fermentada. La mejor mezcla es 7 partes de materia vegetal por 1 parte de orina
(aproximadamente 3 litros de orina por cada 30 centímetros cúbicos de materia vegetal).


5. Cúbrala con una capa delgada de tierra — no más de 10 centímetros. Siembre semillas o
semillas germinadas.


6. Riegue cada 2 días con una mezcla de 1 parte de orina por 10 partes de agua. (Esta es una
mezcla más débil que la que sugerimos arriba, porque se usará en recipientes cerrados en vez
de huertos o campos abiertos). La materia vegetal seca se convertirá en tierra enriquecida
después de 10 a 12 meses.


La nueva tierra puede usarse como composta o para llenar otro recipiente.


orinaaguaaguaagua


Huertos urbanos cultivados con abono de orina


3 jarros de agua más 1 jarro de
orina = abono seguro




43Saneamiento y limpieza para un ambiente sano


Las cámaras que están debajo del sanitario se revisten
con paja antes de usarlas, para que absorban la
humedad y formen un buen lecho para la composta.
Después de cada uso, se arrojan 1 ó 2 puñados de tierra
dentro de la cámara. De vez en cuando, se agrega alguna
materia vegetal seca que ayude a secar y descomponer
el material. Después de 1 año de uso, se abre la primera
cámara y se pone el material en la composta.


El lecho de plantas, donde va el agua
servida y la orina, está relleno de
arena y grava, y sembrado con juncos
o cualquier planta local no comestible.
Cuando las plantas crecen muy altas, se
cortan y se arrojan al sanitario.


Se lava sobre un hueco
que desagua en el
lecho de juncos.


Balde con cenizas Agua para lavarse


Hueco para excremento


Hueco para orina


Sanitarios secos mejorados y adaptados
Los sanitarios en este libro son sólo algunas opciones para el saneamiento ecológico. Se pueden
mejorar y adaptar para satisfacer las necesidades de diferentes comunidades. Estas son algunas cosas
que pueden mejorar el funcionamiento de un sanitario seco:


Calor del sol
Construya el sanitario de manera que las puertas de la
cámara den cara al sol y píntelas de negro. Así, las cámaras
se calentarán, la ventilación será mejor y los microbios
morirán más rápido.


Más aire
Coloque bambú, tallos de maíz, ramas u otra materia vegetal
seca en el piso de la cámara antes de usarla. Esto ayudará a
secar el excremento más rápidamente.


Sanitario adaptado para lavado anal
En la India, la gente ha adaptado el sanitario seco de manera que la orina y el agua que se usa para
lavarse se desaguan en un lecho de juncos.




Saneamiento y limpieza para un ambiente sano44


Sanitario de sello hidráulico de 1 fosa


Con cuidado regular,
este sanitario durará


muchos años.


Sanitario de sello hidráulico de 2 fosas


Una fosa forrada
de 2 metros de
profundidad,
debajo del
sanitario


Cámara
elevada que
permite que
el agua fluya
hacia las fosas


Cañerías y válvula
que desvía el flujo de
una cañería a otra


2 fosas forradas de
1 metro de profundidadUna familia de 5 personas


llenará esta fosa en
aproximadamente 5 años.


Sanitarios de sello hidráulico
Los sanitarios de sello hidráulico utilizan agua para descargar los residuos en
una fosa. Estos sanitarios son comunes tanto en zonas urbanas como rurales,
donde se usa agua para el lavado anal. No son mucho más costosos que los
sanitarios de fosa. Si están bien hechos, eliminan los malos olores y se pueden
construir dentro del hogar o cerca de él.


Los sanitarios de sello hidráulico usan una taza de plástico, fibra de
vidrio o cemento, o un recipiente colocado en una losa de concreto para
acuclillarse. La taza o recipiente generalmente tiene una ‘trampa de sello
hidráulico’ que ayuda a eliminar los olores y la proliferación de insectos
en las fosas húmedas. La losa de concreto se coloca directamente sobre la
fosa, o también puede conectarse con cañería a 1 ó 2 fosas.


Cómo usar un sanitario de sello hidráulico
Cuando hay 1 fosa, el sanitario se usa hasta que se llene y luego se debe
vaciar antes de continuar usándolo. Cuando hay 2 fosas, hay una válvula que
dirige los residuos hacia la fosa que está en uso. La primera fosa se usa hasta
que esté casi llena. Luego, los residuos se desvían hacia la segunda fosa. Se
agrega tierra a la primera fosa y se deja asentar por lo menos 2 años, hasta que
se pueda vaciar sin riesgo de enfermarse por los microbios. La segunda fosa
se usa hasta que se vacíe la primera, y luego se deja asentar mientras se usa la
primera fosa nuevamente.


Trampa de sello
hidráulico


Trampa de sello
hidráulico colocada en


la losa de concreto




45Saneamiento y limpieza para un ambiente sano


Para construir un sanitario de sello hidráulico de 2 fosas
Excepto bajo condiciones muy húmedas, o en lugares con agua subterránea alta, se pueden construir
sanitarios de sello hidráulico a 3 metros de los pozos sin peligro de contaminar el agua del pozo.
Cuando la condición del suelo sea húmeda, los sanitarios deben construirse a por lo menos 20 metros
de los pozos.


El tamaño de la fosa para una familia de 5 personas
debe ser de 1 metro de profundidad y de más o
menos 1 metro de ancho. Esto permitirá usar el
sanitario por casi 3 años sin necesidad de vaciarlo.


Cada fosa debe tener una
tapa de losa de concreto,
losa de piedra o tablas de
madera. La losa de concreto
descrita en la página 30, sin
el hueco en el medio, puede
ser una buena tapa.


El forro de la fosa debe
ser de ladrillo o piedra en
cemento o mortero de cal,
con espacios por donde los
líquidos se desagüen.


La distancia entre las fosas
debe ser al menos igual a la
profundidad de las fosas. Si
las fosas tienen 1 metro de
profundidad, deben estar por lo
menos a 1 metro de distancia.


Forma de la fosa: Las fosas
pueden tener cualquier
forma, pero las fosas
redondas son menos
costosas y más estables.


Cómo usar y mantener un sanitario de sello hidráulico
Se debe echar agua al sanitario después de cada uso. Echar un poco de agua antes de usarlo también
ayuda a mantener limpia la taza o recipiente.


Limpie el sanitario a diario. Para limpiar la losa, use detergente en polvo y un cepillo largo. Las
fosas pueden rebosar si:


• el sello hidráulico se tapa; el sanitario no funcionará.


• el agua subterránea está a menos de 3 metros de profundidad; existe el riesgo de
contaminación del agua subterránea.


Cómo vaciar la fosa
Después de casi 3 años de uso, la primera fosa estará llena. Desvíe los residuos a la segunda fosa,
mientras la primera fosa descansa.


Destape la fosa, agregue una capa de tierra de unos 30 centímetros (2 palmos) de profundidad y
ponga la tapa otra vez. Después de 2 años, se puede vaciar el contenido con una pala y usarlo como
abono.




Saneamiento y limpieza para un ambiente sano46


➡ Paso 1: Forme grupos de más o menos
5 personas. Cada persona hace un dibujo
de todos los sanitarios y otras maneras de
deshacerse del excremento que conozca.
Deben dibujar sus propios sanitarios, otros
sanitarios que hayan visto, y también lo
que hacen las personas cuando no tienen
sanitarios. El objetivo es lograr que el grupo
dibuje varias alternativas, desde lo más simple
hasta lo más moderno.


➡ Paso 2: Cuando los dibujos estén listos,
cada grupo pequeño pone sus dibujos en orden
desde la alternativa que considere la peor
hasta aquella que considere la mejor. Luego
se pegan los dibujos en hojas de papel grandes. Cada grupo de dibujos se conoce como un
conjunto de pasos hacia el saneamiento.


➡ Paso 3: Cada grupo muestra sus pasos hacia el saneamiento y explica por qué pusieron
los dibujos en ese orden. ¿Qué es lo que hace que un sistema sea mejor y otro peor? Cada
persona en el grupo también explica cuál tipo de sanitario usa en su casa — y cuál le
gustaría tener.


➡ Paso 4: Después de que todos han mostrado sus dibujos, el grupo habla de la diferencia
entre todos los pasos hacia el saneamiento.


Haga preguntas, como por ejemplo:


• ¿Están todos de acuerdo sobre cuál sanitario es el peor y cuál es el mejor?


• ¿Hay algún sanitario que todos consideren el mejor?


• ¿Hay algunos sanitarios que no use nadie del grupo? ¿Por qué?


Esto puede resultar en una discusión sobre los motivos de sus elecciones.


• ¿Cuáles beneficios para la salud son los más importantes?


• ¿Cuáles beneficios para el medio ambiente son los más importantes?


• ¿Cuál sanitario preferiría la gente? ¿Lo prefiere por razones de salud, costo u otra
razón?


• ¿Será necesario un cambio de las condiciones locales, o de la forma de pensar de
la gente, para lograr las mejoras que la gente quiere con respecto al saneamiento?
¿Hay cosas simples que se puedan hacer para mejorar lo que ya existe?


• Si el grupo incluye hombres y mujeres, ¿sus respuestas muestran diferencias entre
las necesidades de saneamiento de hombres y mujeres?


PASOS HACIA EL SANEAMIENTO PARA UNA COMUNIDAD SALUDABLE


Cada método de saneamiento puede ser
mejorado y ningún sanitario sirve para
todas las situaciones. Esta actividad
ayuda a la gente a pensar acerca de
las opciones disponibles y decidir cuál
sanitario es él que más le conviene.


Tiempo: 1 a 2 horas


Materiales: papel de dibujo
pequeño, papel de dibujo grande,
lápices de color o marcadores,
cinta adhesiva.




47Saneamiento y limpieza para un ambiente sano


➡ Paso 5: La facilitadora entonces
presenta otras opciones que la gente
quizá no conozca. Éstas pueden
incluir cambios pequeños en sus
métodos actuales de saneamiento
— tales como tubos de ventilación
— o nuevas opciones como los
sanitarios ecológicos. (Podría incluir
todas las opciones en este libro y
otras que conozca.) El grupo habla de
estas ideas nuevas, y la facilitadora las
explica de la forma más clara posible.


➡ Paso 6: La facilitadora conduce una discusión acerca de las diferentes opciones, pidiendo a
los participantes que piensen sobre las preguntas en el cuadro de abajo. Cada persona comparte
su opinión acerca de los beneficios y los riegos de cada sanitario, usando números para calificar
cada opinión. Por ejemplo, 5 puede significar lo mejor y 0 puede significar lo peor. La facilitadora
marca en el cuadro la opinión de cada persona y saca la cuenta al final para ver cuál opción
creen que es la mejor.


PASOS HACIA EL SANEAMIENTO PARA UNA COMUNIDAD SALUDABLE




Sin sanitario


Sanitario de fosa


Sanitario S V M


Sanitario compostero


Sanitario seco


Beneficios para la
salud


Beneficios para el
medio ambiente


Costo
Trabajo para limpiar


y mantener


Para saber cuáles
cambios son necesarios,
decida cuáles beneficios
para la salud y el
medio ambiente son
más importantes.


Para saber cuáles
cambios son posibles,
decida cuáles sistemas
de saneamiento la
gente quiere
y puede pagar.


➡ Paso 7: El grupo hace nuevos dibujos basados en la discusión sobre los beneficios y las nuevas
opciones que aprendieron. Usan los nuevos dibujos y los dibujos anteriores para hacer un nuevo
conjunto de pasos hacia el saneamiento.
Finalmente, comparan los nuevos pasos hacia
el saneamiento con los pasos que hicieron
primero.


• ¿Son los nuevos pasos hacia
el saneamiento iguales a los
primeros?


• ¿En qué son diferentes?


• ¿Qué ideas o información hicieron
que las personas cambiaran de
opinión acerca de cuáles sanitarios
eran peores o mejores?


Con base en esta discusión, el grupo
puede decidir el tipo de sanitario o
mejora que más les convenga.


La comunicación entre hombres y mujeres es una
parte importante del saneamiento seguro y saludable.




Saneamiento y limpieza para un ambiente sano48


Lista de palabras difíciles


Agua subterránea – agua que fluye bajo tierra. El agua subterránea es la fuente de agua para beber en
pozos y manantiales. El agua subterránea también se llama manto freático o acuífero. El nivel del agua
subterránea cambia de acuerdo a la lluvia y al consumo de agua.


Composta – materia vegetal y estiércol (bosta) que se ha desintegrado y convertido en abono. Para
que funcione bien, el proceso de hacer composta requiere una mezcla de diferentes elementos, como
materia vegetal seca, materia vegetal húmeda, nutrientes, aire y humedad.


Descomponer – cuando las cosas vivas se desintegran por el calor, los insectos y las bacterias.
Cuando la materia vegetal se descompone, se convierte en composta o en tierra enriquecida.


Deshidratación – pérdida de líquido. La deshidratación es uno de los signos de las enfermedades
diarreicas relacionadas con la falta de saneamiento. La deshidratación puede ser muy peligrosa,
especialmente para los niños.


Diluir – reducir la concentración de una sustancia al mezclarla con agua.


Ecológico – imitar o actuar como un sistema natural. El saneamiento puede llamarse ecológico cuando
recicla nutrientes al devolverlos a la tierra. Los sanitarios composteros y los sanitarios secos son
ecológicos.


Fermentar – cuando la comida u otra materia orgánica se pudre y se pone ácida. Esto sucede porque
entran bacterias en la materia y cambian su naturaleza. Se puede decir que la composta se fermenta.


Higiene – las cosas que las personas hacen para estar limpias y prevenir la propagación de microbios.
La higiene incluye lavarse las manos, bañarse, almacenar y preparar alimentos, y mantener limpio el
hogar.


Materia orgánica – lo que queda cuando las plantas y otros seres vivos mueren y se desintegran. La
materia orgánica es parte de la tierra sana y ayuda a crecer a las plantas.


Microbios – pequeños organismos vivos que pueden propagar enfermedades. Diferentes microbios
causan diferentes problemas de salud y se propagan de diferentes maneras. Por ejemplo, los
microbios de la disentería se propagan a través del excremento, los microbios de la tuberculosis se
propagan a través del aire, y la sarna se propaga a través de la ropa de vestir y de cama.


Nutriente – cualquier cosa que alimenta a las plantas, animales o personas. Las personas necesitan
nutrientes en la comida para crecer fuertes y saludables. Las plantas necesitan nutrientes en la
tierra para crecer fuertes y dar frutos. Cuando un agricultor añade composta y abono a la tierra, está
añadiendo nutrientes.


Propagar – cuando una cosa se extiende de un lugar a otro. Cuando una persona tiene las manos
sucias y toca un pedazo de pan, deja microbios en el pan. Si otra persona toma el mismo pedazo de
pan y se lo come, los microbios entran en su cuerpo. Así, los microbios se propagan de las manos
sucias al pedazo de pan y al cuerpo de la persona que comió el pan.


Residuos – material que se tira o rechaza porque no sirve. Los residuos también se llaman “desechos”.


Saneamiento – el manejo de residuos humanos de forma segura y saludable.


Suero de rehidratación – una bebida hecha de azúcar, sal y agua, o de cereales y agua, que ayuda a
retener líquidos en el cuerpo y restaurar la salud cuando una persona está deshidratada.




Para más información sobre la Iniciativa Comunitaria por el Agua del PNUD visite:
http://www.undp.org/water y contacte por correo electrónico: bdp-water@undp.org


El PNUD realiza trabajos de saneamiento ecológico con los centros nombrados a continuación. Sus sitios
web ofrecen enlaces a instituciones y recursos adicionales sobre servicios de saneamiento sostenible.
En América Latina: Sarar Transformación SC, México, http://www.sarar-t.org y correo-e: sarar@laneta.apc.org
En África: Aquamore, Zimbabwe, http://aquamor.tripod.com/index.html y correo-e: aquamor@mweb.co.zw
En Asia: Eco-Solutions, India, http://www.eco-solutions.org/linkfiles/home.htm y correo-e: paulc@vsnl.com
Investigación Mundial: Stockholm Environment Institute / EcoSanRes, Suecia, http://ecosanres.org/


Para ponerse en contacto con otros programas de saneamiento ecológico alrededor del mundo, vea:
WaterAid, http://www.wateraid.org.uk/site/en_espanol
WASTE, http://www.waste.nl
GTZ saneamiento ecológico, http://www.gtz.de/ecosan/


Para más información sobre el saneamiento ecológico, por favor lea:
Cerrando el Ciclo: Saneamiento ecológico para la seguridad alimentaria (2001, 107 páginas) S. Esrey, I. Andersson,
A. Hillers, R. Sawyer. PNUD/Agencia Sueca de Cooperación Internacional para el Desarrollo (Asdi).
Disponible impreso en español y en formato PDF en inglés en http://www.sarar-t.org/publicaciones.htm/
Saneamiento ecológico (1998, 92 páginas) Steve Esrey, et al. Agencia Sueca de Cooperación Internacional para el
Desarrollo (Asdi). Disponible en español y francés en http://www.sarar-t.org/publicaciones.htm y en inglés a través de
Asdi/Svensk distribución especial: order@special.lagerhus.se


Para más antecedentes acerca de ejercicios comunitarios participativos:
Guía paso a paso para el PHAST: un enfoque de participación para el control de enfermedades diarreicas
(1998, 124 páginas) Ron Sawyer, et al. OMS/Ginebra, Agencia Sueca de Cooperación Internacional para el Desarrollo
(Asdi), PNUD-Programa de Agua y Saneamiento del Banco Mundial. Disponible en inglés en formato PDF en
http://www.who.int/water_sanitation_health/hygiene/envsan/phastep/es/


Coordinación del proyecto, redacción e investigación: Jeff Conant. Revisión técnica y editorial para el PNUD:
Ron Sawyer. Redacción e investigación adicional, y coordinación de arte: Mary Israel. Diseño: Christine Sienkiewicz
e Iñaki Fernández de Retana. Coordinación de la edición en inglés: Pam Fadem y Todd Jailer. Coordinación de la
edición en español: Kathleen Vickery. Traducción: Andrea Kauffold. Corrección de estilo: Ivonne del Valle y Mercedes
del Valle. Dibujos: Heidi Broner, Anna Kallis, Rossina Cazali de Barrios, Regina Faul-Doyle, Victoria Francis, Jesse
Hamm, Mary Israel, Delphine Kenze, Susan Klein, Susan McCallister, Gabriella Nuñez, Petra Röhr-Rouendaal,
Christine Sienkiewicz, Oran Suta, Ryan Sweere, Kjell Torstensson, Lihua Wang, David Werner y Mary Ann Zapalac.


Este material fue creado con aportaciones de muchas personas y organizaciones alrededor del mundo. Por su
asesoría y comentarios críticos agradecemos a: Ingvar Andersson, Cesar Añorve, Patrick Apoya, Francisco Arroyo,
Oral Atanyazova, Timothy Byakola, Ned Breslin, Sandy Cairncross, Chris Canaday, Lyn Capistrano, Rachel Freifelder,
Carmelo Gendrano, Robert Hamm, Wilbur Hoff, Apolonio Jiménez, Dennis Kalson, Eckhard Kleinau, Dennis Kuklok,
Elizabeth Linder, Chris McGahey, Nicola Mears, Eric Mintz, Sonia Mendoza, Peter Morgan, Kara Nelson, Lisa Nichols,
Susan Quass, Rob Quick, Cresenciano G. Quintos, Fred Rosensweig, Rosario Rubio, Ron Sawyer, Rory Villaluna y
Merri Weinger.


Nuestro agradecimiento a los grupos que participaron en las sesiones de validación y las visitas comunitarias
convocadas por: Community Partnerships for Health and Development, Tamale, Ghana; Sarar Transformación
SC, Tepotzlán, México; Estamos, Lichinga, Mozambique; Cabubuhan Rural Water and Sanitation Association
(CARUWASA) y Barangay Health Workers, Mindanao, Filipinas; Philippine Center for Water and Sanitation;
Climate and Development Initiative, Kampala, Uganda.




“Saneamiento y limpieza para un ambiente sano” fue creado por la
Fundación Hesperian para el PNUD, en cooperación con los asociados
de la Iniciativa Comunitaria por el Agua. Un folleto complementario
acerca del abastecimiento y la calidad del agua, llamado “Agua para
la vida”, también fue producido para el PNUD. Estos folletos son parte
de un libro de la Fundación Hesperian llamado Una guía comunitaria
para la salud ambiental.


La Guía comunitaria abarcará temas relacionados, tales como el
manejo de aguas servidas y el desecho de basura, además de otras
áreas de la salud ambiental como la minería y la perforación petrolera,
la contaminación industrial y la silvicultura. Esperamos que el libro
completo se publique en inglés en 2006 y en español el año siguiente.


Con el fin de hacer más útiles los materiales educativos que producimos,
solicitamos los comentarios de las personas que los usan. Si usted tiene
alguna sugerencia que podría ayudarnos a mejorar “Saneamiento y
limpieza para un ambiente sano”, por favor póngase en contacto con
nosotros en la siguiente dirección.


Para pedir copias de este folleto, por favor comuníquese con:


Fundación Hesperian
1919 Addison Street #304
Berkeley, California 94704, EE.UU.
tel: (510) 845-4507 fax: (510) 845-0539
correo electrónico: bookorders@hesperian.org
sitio web: www.hesperian.org


Asdi
Fundación Hesperian




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