Los beneficios para la salud que se asocian con la práctica de los deportes y ejer- cicios...

Los beneficios para la salud que se asocian con la práctica de los deportes y ejer-
cicios aeróbicos con regularidad han sido ampliamente documentados por más
de 30 años. No obstante, durante el último decenio han surgido nuevos datos
científicos según los cuales la actividad física no tiene que ser vigorosa para
aportar beneficios de salud. De hecho, 30 minutos diarios de ejercicio físico de
intensidad moderada cada día o durante casi todos los días de la semana pro-
porcionan beneficios de salud importantes. Esta modesta cantidad de actividad
física, al ser frecuente, puede reducir o eliminar el riesgo de sufrir enfermedades
cardiovasculares, diabetes mellitus tipo 2, osteoporosis, cáncer de colon y cáncer
de mama. La actividad física moderada pero regular —subir escaleras, caminar
rápidamente y montar en bicicleta como parte de la rutina diaria— puede
reducir el estrés, aliviar la depresión y la ansiedad, estimular la autoestima y
mejorar la claridad mental (1). Además, los escolares que suelen ser activos
tienen mejor rendimiento académico y un sentido de responsabilidad personal
y social más acentuado que los que son más sedentarios (2).


La mayor parte de esos beneficios de salud han sido ampliamente
divulgados y son conocidos en alguna medida por la población en general. Sin
embargo, los estilos de vida sedentarios son los que predominan en casi todas
las zonas urbanas en el mundo entero. Tanto es así, que la inactividad constituye
uno de los grandes factores de riesgo que explican las proporciones epidémicas
actuales de las enfermedades no transmisibles (ENT). En su Informe sobre la salud
en el mundo 2002 (3), la Organización Mundial de la Salud (OMS) indicó que 76%
de todas las defunciones en el continente americano en el año 2000 se debieron
a ENT, siendo esta proporción semejante a la encontrada en zonas desarrolladas
de Europa (86%) y del Pacífico Occidental (75%). Ese mismo año se produjeron
solo en América Latina 119 000 defunciones vinculadas con estilos de vida
sedentarios.


América Latina y el Caribe han llegado a convertirse en la región del
mundo en desarrollo que tiene la mayor urbanización, puesto que más de 60%
de la población habita en centros urbanos. Este acelerado crecimiento de la
población urbana ha avanzado con más rapidez que el desarrollo de la infra-
estructura social y física, el nivel de empleo, los servicios de salud y la vivienda.
En conjunto, estas diversas tendencias han contribuido a la insuficiencia de los
sistemas de transporte, al aumento de los embotellamientos de tránsito y de la
contaminación ambiental, a un descenso de los niveles de actividad física tanto
en el trabajo como en horas libres y a cambios del panorama físico y social en las
zonas urbanas.


Según datos obtenidos de 24 países en la Región de las Américas, más
de la mitad de la población es inactiva, es decir, no observa la recomendación
de un mínimo de 30 minutos diarios de actividad moderadamente intensa por
lo menos 5 días a la semana (3). En varios países del continente americano, la
proporción de la población cuya salud está en riesgo debido a una vida inacti-
va se aproxima a 60%. Se trata de una situación particularmente marcada en
personas de 60 años de edad o mayores, quienes representan el sector pobla-
cional que más rápido crece actualmente en América Latina y el Caribe, con
una tasa de crecimiento que es 3,5 veces mayor que la de la población en ge-
neral. Además, estas personas mayores tienen la prevalencia más alta de ENT.
Para esta gran población de personas con limitaciones de la movilidad y otros
problemas de salud, la cual está aumentando, los ambientes que fomentan un
estilo de vida saludable y un mayor acceso al transporte público están cobran-
do creciente importancia.


Editorial


Cambios acelerados
del estilo de vida


obligan a fomentar
la actividad física


como prioridad
en la Región


de las Américas


Enrique Jacoby,1 Fiona Bull,2


y Andrea Neiman3


1 Organización Panamericana de la Salud, Unidad
de Nutrición, Washington, D.C., Estados Unidos
de América.


2 University of Western Australia, School of Human
Movement and Exercise Science, Perth, Australia.


3 Estados Unidos de América, Centros para el
Control y la Prevención de Enfermedades,
División de Nutrición y Actividad Física, Atlanta,
Georgia, Estados Unidos.


Rev Panam Salud Publica/Pan Am J Public Health 14(4), 2003 223




NECESIDAD URGENTE DE MAYOR VIGILANCIA
Y MÁS DATOS


En la mayor parte del mundo se ha hecho muy poco, o no se ha hecho
nada, por observar las tendencias de la actividad física en la población. Solamente
31 de los 191 Estados Miembros de la OMS tenían datos sobre actividad física uti-
lizables en el reciente proyecto de estimación de riesgos comparados que sirvió de
fundamento para los análisis de factores de riesgo del Informe sobre la salud en el
mundo 2002. Solamente 4 países de América Latina tenían datos. Lamentable-
mente, sin datos que respalden la práctica y las políticas, la inactividad física se
seguirá viendo como un asunto de deportes y recreo y no como un problema que
menoscaba la salud pública y que hay que combatir mediante la acción concerta-
da de todos los sectores del gobierno y de la sociedad en general.


Se ha adelantado mucho hacia el desarrollo de un instrumento sencillo para
cuantificar la actividad física y tener información que pueda utilizarse en los sistemas
de vigilancia sanitaria de alcance poblacional. El Cuestionario Internacional de
Actividad Física (http://www.ipaq.ki.se/) se ha puesto a prueba en 14 países y
actualmente se emplea en varias redes regionales para la promoción de la salud.
Asimismo, es el instrumento central de un extenso proyecto de demostración que
abarca a 24 países en las seis regiones de la OMS y se encamina a recoger una mues-
tra mundial compuesta de datos nacionales representativos sobre el sedentarismo. Es
posible que nunca se encuentren preguntas que capten a cabalidad todas las comple-
jidades del sedentarismo, pero el uso de un indicador estándar permite hacer com-
paraciones dentro de un país, entre países vecinos y en los niveles regional y mundial.
Cuando se cuenta con datos comparables, es más fácil compartir las experiencias y
lecciones derivadas de distintas iniciativas, tales como la adopción de políticas, las
campañas publicitarias, la promoción del tránsito a pie y en bicicleta y otras acciones
intersectoriales orientadas a crear ambientes que fomenten estilos de vida activos.


ADELANTOS EN LA RECOPILACIÓN DE DATOS
SOBRE AMÉRICA LATINA


En este número de la Revista Panamericana de Salud Pública/Pan American
Journal of Public Health se presentan informes que por primera vez exploran la mag-
nitud del sedentarismo en Brasil (4), Chile (5), México (6) y Perú (7). En términos
generales, los estudios informan de que más de dos terceras partes de la población
no practican los niveles recomendados de actividad física que hacen falta para
devengar beneficios de salud. Esta alta prevalencia del sedentarismo, con sus ries-
gos sanitarios, son especialmente alarmantes a la luz de los extensos y acelerados
cambios del estilo de vida en zonas urbanas que fomentan la comodidad y el mí-
nimo esfuerzo en todos los ámbitos de la vida: el trabajo, las tareas domésticas, el
transporte y los pasatiempos.


Algunos factores sociodemográficos específicos que se asocian con la
participación en deportes y ejercicios merecen comentario. Los estudios en el
Brasil (4), Chile (5) y Perú (7) demuestran que participan menos en actividades
físicas las mujeres que los hombres, y que la participación se reduce a medida que
avanza la edad, lo cual coincide con los resultados de muchos estudios en otras
partes del mundo. Asimismo, los artículos de la Revista/Journal sobre Brasil (4) y
Chile (5) (y también el del Perú (7), aunque en menor medida) demuestran que las
personas de mayores ingresos son más propensas a practicar actividades físicas.
Estos resultados subrayan la necesidad de estar atentos a cuestiones de equidad
en la promoción de los deportes y de otras actividades de acondicionamiento físi-
co.


El presente número de la Revista/Journal también presenta dos notables
ejemplos de la promoción de la actividad física en el continente americano: el pro-
grama Agita São Paulo en Brasil (8) y el de VIDA CHILE (5). El programa Agita
São Paulo, que empezó como iniciativa local y popular, se ha propagado hasta lle-


224 Jacoby et al. • La actividad física como prioridad en la Región de las Américas




gar a convertirse en una coalición que abarca a instituciones públicas y privadas
en todo el estado. Agita São Paulo ya ha “contagiado” al resto del Brasil, así como
a muchos otros países en la Región de las Américas. En vista de su extraordinario
éxito, vale la pena repasar el detallado relato de Sandra Matsudo et al. (8) sobre la
estructura y estrategias del programa y su evaluación.


Salinas y Vio (5) describen el programa VIDA CHILE y resaltan las
grandes iniciativas conjuntas que realizan más de dos docenas de instituciones
que luchan por mejorar la salud y la calidad de la vida de todos los chilenos. Esta
iniciativa intersectorial, única en su género, se ha centrado en una serie de proble-
mas importantes, entre ellos la creación de pautas de actividad física para la
población; el adiestramiento de personal; el fomento de programas escolares, y el
mejoramiento de los espacios públicos dedicados a actividades de recreo.


Siempre que los países en desarrollo que se ubican en la Región de las
Américas sigan presenciando una transición económica y demográfica acelerada, las
enfermedades crónicas seguirán cobrando cada vez más importancia y se tornará
más necesario aun adoptar medidas preventivas de mayor alcance. Actualmente, el
sedentarismo es una de las cinco causas de enfermedad y muerte prematura en nues-
tro continente. Para poder revertir las tendencias observadas en la actualidad habrá
que implantar una amplia gama de estrategias, algunas de las cuales trascienden el
ámbito de la salud pública. Se necesitan actividades programáticas sostenibles desti-
nadas al individuo, así como a comunidades enteras, junto con iniciativas para dar
mayor impulso a los estilos de vida activos mediante modificaciones ambientales.


El ambiente físico y social desempeña un papel importantísimo en la can-
tidad de actividad física desempeñada: si no hay otras opciones, la posesión de un
vehículo, la expansión descontrolada de las zonas urbanas y la insuficiencia de los
transportes públicos en América Latina y el Caribe seguirán las mismas tendencias
observadas en América del Norte a lo largo de los dos últimos decenios, con el
resultado de que el sedentarismo, la obesidad, la diabetes y otras ENT alcanzarán
proporciones epidémicas. Si no hay zonas de recreo seguras al aire libre y si las
escuelas siguen restándole importancia a la calistenia, es de esperar que los niños
pasen muchas horas viendo la televisión y jugando en la computadora.


Por el otro lado, puede producirse una sinergia entre revertir estas ten-
dencias negativas y alcanzar los objetivos trazados en el campo de la salud públi-
ca y otros, tales como el control de la contaminación ambiental, la seguridad en
las calles, la salud mental, el transporte, el recreo y la gobernancia urbana. En años
venideros, atender simultáneamente a toda esta variedad de cosas será, con toda
probabilidad, uno de los principales retos de los profesionales de la salud en la
Región de las Américas.


REFERENCIAS
1. Pate RR, Pratt M, Blair SN, Haskell WL, Macera CA, Bouchard C, et al. Physical activity


and public health. A recommendation from the Centers for Disease Control and
Prevention and the American College of Sports Medicine. JAMA 1995;273(5):402–407.


2. Jensen E. Learning with the body in mind. San Diego: Brain Store; 2000.
3. World Health Organization. 2002 world health report: reducing risks, promoting healthy


life. Geneva: WHO; 2002.
4. Monteiro CA, Conde WL, Matsudo SM, Matsudo VR, Bonseñor IM, Lotufo PA. A


descriptive epidemiology of leisure-time physical activity in Brazil, 1996-1997. Rev
Panam Salud Publica 2003;14(4):246–254.


5. Salinas J, Vio F. Promoción de salud y actividad física en Chile: política prioritaria. Rev
Panam Salud Publica 2003;14(4):281–288.


6. Hernández B, Haene J de, Barquera S, Monterrubio E, Rivera J, Shamah T, et al. Factores
asociados con la actividad física en mujeres mexicanas en edad reproductiva. Rev Panam
Salud Publica 2003;14(4):235–245.


7. Seclén-Palacín JA, Jacoby ER. Factores sociodemográficos y ambientales asociados con la
actividad física deportiva en la población urbana del Perú. Rev Panam Salud Publica
2003;14(4):255–264.


8. Matsudo SM, Matsudo VR, Araujo TL, Andrade DR, Andrade EL, Oliveira LC de, et al.
The Agita São Paulo Program as a model for using physical activity to promote health.
Rev Panam Salud Publica 2003;14(4):265–272.


Rev Panam Salud Publica/Pan Am J Public Health 14(4), 2003 225




Los beneficios para la salud que se asocian con la práctica de los deportes y ejer- cicios...
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